Putin está vendiendo la victoria, y muchos rusos la están comprando.

La palabra “victoria” está en todas partes en Moscú en estos días.

Se proyecta desde enormes pantallas LED junto a las principales intersecciones y autopistas y se escribe en banderas rojas que ondean en el viento. Es prominente en una exposición de armas occidentales destruidas en campos de batalla ucranianos y llevadas de vuelta a Moscú como trofeos de guerra en exhibición en — ¿dónde más? — Parque de la Victoria.

La victoria es precisamente el mensaje que el presidente Vladimir V. Putin, de 71 años, ha buscado proyectar mientras es agasajado con pompa y boato tras otro éxito electoral, mientras su ejército barre los pueblos ucranianos en una impresionante nueva ofensiva en el noreste.

“¡Juntos, seremos victoriosos!” dijo el Sr. Putin en su toma de posesión la semana pasada después de asegurar un quinto mandato como presidente. Dos días después, el país celebró el Día de la Victoria, la festividad pública más importante de Rusia, que conmemora la contribución soviética a la derrota de la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial.

Durante el primer año de la invasión, muchos rusos quedaron impactados y avergonzados por la guerra; cientos de miles abandonaron el país. Durante el segundo año, estaban preocupados por una posible segunda ola de movilización.

Pero con la guerra ahora en su tercer año, muchos rusos parecen haber aprendido a aceptarla, entrevistas de la última semana y encuestas recientes muestran. Y “victoria” es fácil de vender en la Rusia del Sr. Putin.

Las sanciones occidentales han infligido pocas dificultades económicas. Las noticias militares de Ucrania son cada vez más positivas. Sí, los soldados siguen regresando en ataúdes, pero principalmente a familias en las tierras del interior, no entre la élite de Moscú. Y para muchos, las muertes solo refuerzan la idea, impulsada por los medios de comunicación estatales y reiterada incansablemente por el Sr. Putin, de que Rusia enfrenta una amenaza existencial por parte de Occidente.

“Podemos sentir que la victoria está cerca”, dijo Andrei, de 43 años, quien dijo que viajó a Moscú para las celebraciones del 9 de mayo desde la región de Chita, a casi 3,000 millas de la capital.

Al igual que otros entrevistados para esta historia, se negó a proporcionar su apellido, indicando una aparente desconfianza en los medios de comunicación occidentales.

Él estaba entre aquellos que desafiaron el frío e incluso la nieve para visitar la colección de equipos militares occidentales recientemente capturados. (Ucrania también muestra tanques rusos destruidos en el centro de Kiev). Pero la audaz exhibición en Moscú, con banderas en el equipo mostrando qué países los donaron a Ucrania, encaja con la narrativa de Rusia de que está luchando contra todo el mundo desarrollado — y ganando.

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“Cuando ves todo esto, y todas estas banderas, está claro que el mundo entero está suministrando armas y sabes que hay una guerra mundial en marcha”, dijo Andrei. “Es Rusia contra todo el mundo, como siempre”.

Iván, otro visitante del Parque de la Victoria, esperó su turno para posar frente al tanque alemán Leopard oxidado y chamuscado, sonriendo y dando un pulgar arriba mientras su amigo lo fotografiaba. La gente se agolpaba para estar al lado de un tanque M1 Abrams de fabricación estadounidense igualmente destruido.

“Se ha hablado mucho de estos Abrams, de estos Leopardos, ¿y cuál es el resultado?” dijo Iván, de 26 años.

“Todos están aquí de pie, los estamos viendo, vemos en qué condiciones están. ¡Esto es genial!” Sonrió.

La bravuconería exhibida por rusos como Andrei e Iván este mes refleja la postura segura del Sr. Putin mientras guía a Rusia más allá de los desafíos económicos y hacia una mayor ventaja en el campo de batalla en Ucrania.

Su inauguración incluyó un servicio religioso en el que fue bendecido por el líder de la Iglesia Ortodoxa Rusa, el Patriarca Kirill I, quien expresó la esperanza de que el presidente permaneciera en el poder hasta “el fin del siglo”.

Según el Centro Levada, una institución de encuestas independiente, alrededor del 75 por ciento de los rusos profesan apoyo a las acciones de su ejército en Ucrania. (Aproximadamente una cuarta parte de la población está en contra de la guerra, muestran la encuesta y otras investigaciones, pero las protestas están efectivamente prohibidas, y la represión es tan intensa que muchas personas temen reconocer o compartir contenido antigubernamental o anti-guerra en línea).

Miles que huyeron de Rusia han regresado. Sus vidas se han adaptado a la nueva normalidad, y en realidad han cambiado menos de lo que los occidentales podrían esperar.

“¿Qué pasa, ¿es el 13er paquete de sanciones que están haciendo?” dijo Iván, riendo. “Hasta ahora, no sentimos nada”.

Los robots construidos por Yandex, la versión rusa de Google, se pueden ver recorriendo las aceras de Moscú haciendo entregas. La inflación está bajo control, al menos por ahora. Según un informe del mes pasado de Forbes, el número de multimillonarios en Moscú —medido en dólares estadounidenses— aumentó tanto que la ciudad subió cuatro lugares en la clasificación mundial, detrás solo de la ciudad de Nueva York.

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“La mayoría de las marcas que supuestamente abandonaron Rusia no han ido a ninguna parte”, dijo Andrei, agregando que él y su hija planeaban almorzar en un K.F.C. rebautizado. Lo que había cambiado, dijo, era que “se había producido la consolidación de la sociedad” en torno a la justificación de la guerra, así como a los valores sociales conservadores que impulsa el Sr. Putin.

El Sr. Putin y otros hicieron sonar esa aparente cohesión cuando se anunciaron los resultados oficiales de su victoria electoral predestinada en marzo, con un récord del 88 por ciento de los votos para el titular, una cifra que las democracias occidentales denunciaron como una farsa.

“Rusia es un país tan complicado y multiétnico que para entenderlo y gobernarlo, se necesita más de un mandato”, dijo Oleg V. Panchurin, de 32 años, veterano de la guerra en Ucrania.

“Si va a ser el presidente Putin, entonces estaría feliz si sirviera 10 mandatos”, dijo el Sr. Panchurin, quien dijo que había sido herido recientemente cerca de Zaporizhzhia por un dron ucraniano.

Algunos civiles entrevistados dijeron que estaban contentos de que el presidente hubiera adoptado una posición conservadora dura promoviendo valores familiares tradicionales.

Zhenya, 36, y su novia, Masha, expresaron gratitud de que el gobierno “finalmente hubiera manejado la cuestión L.G.B.T.Q.” — al prohibir lo que llamaron el “movimiento L.G.B.T.Q.”. La pareja asistía a una celebración del Día de la Victoria de la década de 1940 en un parque en el centro de Moscú donde los participantes bailaban fox-trot y vals mientras una banda militar en vivo tocaba.

Sin nadie que pudiera reemplazarlo de manera creíble, la perspectiva de que el Sr. Putin permanezca en el poder tanto tiempo como esté vivo se siente cada vez más posible para los rusos comunes, dijo Andrei Kolesnikov, un investigador senior con sede en Moscú del Centro Carnegie Rusia Eurasia.

“Todos comprenden que esto es por mucho tiempo”, dijo. “Cuanto más tiempo esté en el poder, más aprensión hay sobre quién será el próximo, quién será peor”.

“Nos estamos acercando a un escenario en el que podríamos ver el efecto de Stalin, cuando, después de su muerte, la gente lloraba porque no sabía cómo vivir”, agregó el Sr. Kolesnikov.

Los rusos que se oponen al gobierno dicen que cada vez temen más que tendrán que esperar la muerte del Sr. Putin para que algo cambie.

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“Siento una sensación de desesperanza muy fuerte”, dijo Yulia, de 48 años, una maestra que visitaba la tumba de Aleksei A. Navalny, el político de la oposición, en el sureste de Moscú. El Sr. Navalny, quien murió en prisión en una colonia penal ártica en febrero, había sido considerado durante mucho tiempo el único posible desafiante al Sr. Putin. Yulia se negó a usar su apellido por temor a posibles represalias.

“No veo una salida a esto”, dijo.

El hijo de Yulia, Pavel, dijo: “Estamos seguros de que todo depende de la muerte de una persona en un lugar determinado”. Su madre lo calló, notando las fuerzas uniformadas de la Guardia Nacional Rusa que estaban cerca; incluso en la muerte, el Sr. Navalny sigue siendo monitoreado de cerca por el gobierno. Aun así, había un flujo constante de visitantes a la tumba.

En el otro lado de Moscú, los dolientes seguían llegando para mostrar sus respetos a las 145 víctimas del ataque terrorista del 22 de marzo en Crocus City Hall, uno de los más mortales en Europa en la última década. Coronas de flores, juguetes de peluche y fotos de las víctimas se colocaron cerca del salón de conciertos destruido.

El Estado Islámico se atribuyó la responsabilidad del ataque, y funcionarios estadounidenses culparon a la Provincia de Jorasán del Estado Islámico, o ISIS-K, una rama del grupo. Aun así, el Kremlin ha tratado de culpar a Ucrania y al Occidente.

Una mujer que se negó a dar su nombre dijo que estaba segura de que el Occidente estaba detrás de esto, a pesar de que Estados Unidos había advertido a Moscú de un ataque inminente. Según el Centro Levada, la mitad de los encuestados creen que Ucrania estuvo detrás del ataque, con casi el 40 por ciento diciendo que los servicios de inteligencia occidentales estaban involucrados.

Vladimir, de 26 años, que visitaba el memorial improvisado por primera vez, dijo que no culpaba al Kremlin por no hacer caso a las advertencias.

“Quiero que los terroristas sean destruidos”, dijo Vladimir, empleado de un supermercado. Pero el presidente, dijo, estaba haciendo un gran trabajo. “Trabaja muy duro”.

“Que Dios lo mantenga vivo y saludable”, dijo. “Si, Dios no lo quiera, Putin muere, ¿qué pasará con nuestro país?”

Anastasia Kharchenko contribuyó a la información desde Moscú y Alina Lobzina desde Londres.