‘Mi papá tenía un pequeño negocio de jardinería’ – Danielle Collins explica las barreras de apoyo financiero en su carrera y la contribución del tenis universitario.

Para Danielle Collins, el camino hacia el éxito no fue una línea recta, sino un camino lleno de lecciones y obstáculos. Pero, ¿qué la ayudó a avanzar en tiempos de dificultades? Bueno, fue la variada experiencia del ambiente universitario lo que finalmente la llevó a creer en sí misma.

La ganadora de los Abiertos de Miami y Charleston está avanzando como una tormenta en el actual Abierto de Italia con tres victorias en rondas a su nombre. Y la confianza en su estilo de juego es inevitable de pasar por alto. Sin embargo, no fue el caso inicialmente, ya que Danielle Collins admitió durante una conversación con Andy Roddick en el podcast “Served”. “No tenía autoconfianza en mí misma para poder decir, ‘Bueno, realmente puedo hacerlo bien y ganarme la vida jugando al tenis profesional’.”

Sin embargo, la jugadora de 30 años, que jugó tenis en la Universidad de Florida antes de transferirse a la Universidad de Virginia, confesó cómo la universidad hizo un cambio significativo en su perspectiva. “Te brinda el ambiente de estar en un equipo. Especialmente cuando juegas deportes. Tener compañeros de equipo y entrenadores que te apoyan. Pero sí, para mí fue lo mejor.”

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Incluso durante sus días universitarios, los logros de Danielle Collins eran notables. Con dos títulos individuales de la NCAA a su nombre en 2014 y 2016, Collins ya mostraba un vistazo a sus futuros logros en el tenis. Sin embargo, incluso entonces, Collins creía que solo podía pertenecer al Top 300 o 400 del mundo.

Especialmente después de los problemas financieros a los que tuvo que enfrentarse en aquellos días. “Mi mamá era maestra de preescolar. Y mi papá tenía un pequeño negocio de jardinería. No crecí con mucho. Y creo que para tener una carrera en el tenis tienes que tener algún tipo de apoyo financiero.”

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Sin embargo, ella continuó diciendo cómo la universidad también la ayudó en ese sentido. “Creo que la universidad me brindó un gran camino porque pude conectarme con las personas adecuadas. Y una vez que terminé la universidad, me conecté con algunas personas increíbles que formaban parte del mundo académico con la investigación que necesitaba para comenzar mi carrera.” Pero sus luchas no terminaron ahí.

El momento en que Danielle Collins fue menospreciada

Danielle Collins ha revelado previamente cómo ser graduada universitaria fue menospreciado por algunos jugadores en el tour de la WTA. Y no solo eso. Después de ganar su primer título en el Abierto de Miami, también había abordado cómo enfrentó críticas durante su carrera semifinal en el Abierto de Australia en 2019. Collins, que solo tenía 25 años en ese momento, reveló cómo algunos jugadores le dijeron que pensaban en retirarse a su edad.

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“Recuerdo después de llegar a las semifinales en Australia. La gente decía, ‘Oh, ¿sabías que Collins nunca ganó un partido antes de esto?’. Y yo decía, ‘Solo había jugado tres o cuatro torneos’. Tenía exjugadores mucho mayores que yo que se acercaban a mí y me decían, ‘¡Vaya, yo me estaba retirando a tu edad!'”

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Sin embargo, esos desafíos nunca la detuvieron. Agregó además cómo la ayudó a ser la persona de la que se siente orgullosa, “Y para superar esos momentos desafiantes, definitivamente estoy orgullosa de mí como persona.” Hoy, Danielle Collins se erige como un testimonio del poder del deporte universitario para moldear no solo a los atletas, sino a individuos seguros listos para enfrentar al mundo.

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