BHP suspenderá operaciones de níquel en Australia Occidental.

MELBOURNE (Reuters) – El Grupo BHP de Australia suspenderá temporalmente sus operaciones de Nickel West y el proyecto West Musgrave a partir de octubre, anunció el minero el jueves, ya que se ve afectado por la caída de los precios de los metales y un exceso de oferta en el mercado global.

El mayor minero cotizado en bolsa del mundo tiene la intención de revisar su decisión de suspender temporalmente sus operaciones de níquel en Australia Occidental para febrero de 2027.

“No hemos podido superar los importantes desafíos económicos impulsados por un exceso de oferta global de níquel”, dijo Geraldine Slattery, presidenta de BHP en Australia.

BHP invertirá alrededor de $300 millones cada año después de un período de transición para apoyar una posible reanudación del negocio del níquel.

Los precios del níquel se han recuperado de los mínimos de tres años por debajo de $16,000 alcanzados a principios de año, pero aún están un cuarto por debajo de los niveles del año pasado.

Los productores globales de níquel se han visto afectados por la emergencia de Indonesia como un gran proveedor y por el alejamiento del uso del níquel en baterías, lo que ha contribuido a una caída del 40% en el precio del metal en el último año a alrededor de $16,800 por tonelada métrica.

Australia ha estado tratando de desarrollar una industria de procesamiento para agregar valor a los recursos minerales como el cobre, el níquel y las tierras raras que son clave para la transición lejos de los combustibles fósiles, incluyendo la expansión hacia la producción de productos químicos para baterías.

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Pero los productores se enfrentan a problemas estructurales como bajos precios y altos costos de construcción y laborales.

El productor australiano de metales para baterías IGO también dijo el jueves que ha pausado un estudio para desarrollar una planta para fabricar materiales precursores para productos químicos para baterías debido a los bajos precios del níquel.

BHP publicará su informe de producción trimestral el próximo miércoles.

(Información de Melanie Burton en Melbourne y Rishav Chatterjee en Bengaluru; Edición de Subhranshu Sahu y Keith Weir)