La Impactante Historia de una Obra Maestra del Arte medieval en tu Hogar

La Impactante Historia de una Obra Maestra del Arte medieval en tu Hogar

Gary Friedman detesta las reuniones. Un hombre de 66 años con aparente energía ilimitada y un bronceado perpetuo, el Sr. Friedman es el director ejecutivo de RH, uno de los mayores vendedores de muebles de alta gama del país, y nunca celebra reuniones. En cambio, convoca “aventuras”.

A simple vista, estas parecen y suenan mucho a reuniones. Pero hay una diferencia. Las aventuras pueden durar 10 horas o más.

Esa es una duración típica para las aventuras del Sr. Friedman con su equipo de arquitectura y diseño, un grupo de unos 20 ejecutivos que supervisan una de las expansiones más costosas en la historia del comercio minorista en Estados Unidos. La empresa está duplicando el número de tiendas, llamadas “galerías” en la jerga de RH, con 35 nuevas en proceso. Muchas costarán $20 millones o más.

RH vendió $3 mil millones en productos el año pasado, pero el objetivo del Sr. Friedman no es solo vender sofás seccionales de $10,000, la mayoría de ellos en tonos tierra y un estilo que podría llamarse California Lujoso. Él quiere forjar una marca que sea tan ubicua, con restaurantes RH, hoteles RH, ropa RH, que su impacto sea global.

“Realmente no hablo sobre nuestra visión para la empresa a Wall Street porque podrían encerrarme”, dijo el Sr. Friedman una tarde reciente, sentado en un restaurante de RH no lejos de la sede en un suburbio de San Francisco. “Pero nuestra visión es crear un reflejo interminable de esperanza, inspiración y amor que encienda el espíritu humano y cambie el mundo.”

Si esto suena un poco grandioso para un tipo que vende aparadores y mesas de café, es porque no has pasado tiempo con Gary Friedman. No es un empresario convencional. Se parece más al exigente líder de un culto basado en mobiliario para el hogar, completo con su propia Biblia (esos catálogos brillantes de 350 páginas que aparecen en tu buzón), terminología (“aventuras”, “galerías”, “reglas de RH”) y catecismo (“Este no es nuestro trabajo, esto es nuestra vida”, dice una de las reglas de RH). Se requiere un compromiso total de los subordinados. Cualquier cosa menos puede traer reprimendas severas.

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El Sr. Friedman se convirtió en director ejecutivo de lo que entonces se llamaba Restoration Hardware en 2001, cuando era un vendedor casi en quiebra de muebles de gama media y chucherías con temática americana, como Slinkys y Moon Pies. Al hacer que la marca “suba la montaña de lujo”, como él lo llama, la convirtió en un lugar donde los compradores aspiracionales podían alcanzar muebles un poco fuera de su presupuesto. Durante la locura de renovaciones de la era de la pandemia, la empresa valía $15.5 mil millones.

Pero RH está atravesando…

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