Cervatillo en la corte: las dos palabras que podrían haber salvado a Netflix $170 millones de angustia | Cervatillo

Al comienzo del año, nadie podría haber predicho que Baby Reindeer, un drama británico de un creador del que nadie había oído hablar, terminaría siendo el programa de televisión más significativo de nuestra época. Y sin embargo, cada vez parece más probable que así sea.

Desde que un pequeño grupo de detectives en línea vio el programa, notó que se anunciaba como “una historia real” e intentó rastrear la inspiración en la vida real de uno de sus personajes, Baby Reindeer ha explotado. En Fiona Harvey, encontraron a una mujer que no solo coincidía con la descripción física de Martha, el personaje que acecha al protagonista, sino cuya actividad en redes sociales se asemejaba mucho al diálogo del personaje en el programa. Apareciendo en el canal de YouTube de Piers Morgan, Harvey amenazó con demandar a Netflix por difamación y negligencia grave.

Ayer eso se hizo realidad. Harvey ha presentado una demanda de $170 millones (£133 millones) contra Netflix en California, acusando a la empresa de difamación, causar angustia emocional intencional, negligencia, negligencia grave y violaciones de su derecho a la publicidad. La suma incluye totales por daños, “pérdida de disfrute y pérdida de negocio” más “todos los beneficios de Baby Reindeer”. Netflix ha dicho que tiene la intención de “defender vigorosamente este asunto y respaldar el derecho de Richard Gadd a contar su historia”. Sea cual sea el veredicto, toda la industria de la televisión estará muy atenta.

Cómo se resuelva la demanda podría afectar la forma en que se hace televisión en el futuro previsible. La opinión general parece ser que solo dos palabras podrían haber evitado a Netflix este problema. Al comienzo de la serie, Baby Reindeer se presenta como “una historia real”; una decisión que parece cada vez más imprudente a medida que pasa el tiempo. Si alguien involucrado en la producción y distribución del programa hubiera pensado en agregar las palabras “basado en” a esa descripción, se hubieran encontrado con mucha más cobertura.

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Hay una gran diferencia. “Basado en una historia real” significa que puede haber un núcleo de inspiración en la vida real, pero los escritores han elegido manipular los eventos con fines dramáticos. Por ejemplo, HBO’s Winning Time causó un gran revuelo cuando se emitió por primera vez. Un drama sobre el ascenso del equipo de baloncesto LA Lakers, tomó tantas libertades con la verdad que los jugadores y entrenadores expresaron en voz alta su insatisfacción con su representación. Sin embargo, el aviso en la parte superior decía: “Esta serie es una dramatización de ciertos hechos y eventos”, lo que la protege. HBO emitió una declaración diciendo que tiene un historial de hacer programas “extraídos de hechos y eventos reales que están ficcionalizados en parte con fines dramáticos”, y el revuelo desapareció.

Pero el único descargo de responsabilidad que aparece al principio de Baby Reindeer dice: “Esta es una historia real”. Se podría argumentar que esto implica que es básicamente un documental. Pero Baby Reindeer termina con Martha siendo encarcelada, mientras que Harvey afirma que no lo ha sido. La serie podría estar llena de innumerables discrepancias similares. Y todo esto podría haber estado bien, pero por la afirmación contundente de que “esta es una historia real” – lo cual es poco útil, por decir lo menos.

Entonces, a corto plazo, independientemente del veredicto de Harvey, probablemente puedas esperar ver muchos más descargos de responsabilidad al principio de los programas de televisión. Incluso decir que un programa ha sido inspirado en eventos reales podría no ser suficiente. No te sorprendas si empiezas a ver largos textos detallando todas las formas en que el material de origen ha sido ficcionalizado. Será un gran chasco, pero también podría ser una necesidad legal.

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A medio plazo, puedes apostar a que cualquier persona que escriba un programa basado vagamente en su propia experiencia de vida se esforzará al máximo por distorsionar los hechos. Baby Reindeer pudo haber cambiado el nombre de Harvey, pero replicó su apariencia, acento, edad, ubicación geográfica y parte de su diálogo. Esto la hizo mucho más fácil de identificar. En el futuro, espera que los escritores se protejan siendo mucho más cuidadosos al camuflar la fuente de su inspiración.

La demanda incluso podría terminar cambiando la dirección completa de la televisión. En este momento, estamos inundados de biopics sobre personas que aún están vivas. En los últimos años hemos tenido The Crown, Dopesick, The Dropout, WeCrashed, Super Pumped, Inventing Anna y muchos otros. Para bien o para mal, los personajes de estos programas podrían empezar a afirmar que su reputación ha sido dañada por los programas y presentar demandas propias.

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De hecho, es algo que está sucediendo cada vez más. En 2022, Netflix tuvo que llegar a un acuerdo cuando Queen’s Gambit provocó una demanda de una gran maestra de ajedrez femenina. Actualmente está siendo demandado por una editora de fotos de Vanity Fair por su representación en Inventing Anna. Y el martes, Netflix anunció que había llegado a un acuerdo en un caso de difamación presentado por una ex fiscal de Manhattan, Linda Fairstein, después de que su representación desfavorable en la miniserie de 2019 When They See Us la llevó a ser despedida por sus editores. El acuerdo le costó a Netflix $1 millón. La demanda de Harvey podría costarle millones más. Así que no te sorprendas si los radiodifusores deciden pronto que la verdad es demasiado costosa y retroceden al mundo de la pura ficción.

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