Un legislador de Papúa Nueva Guinea enfrentando un cargo por agresión doméstica en Australia renunciará durante el caso.

BIENINGTON, Nueva Zelanda (AP) — Un ministro en el gobierno de Papua Nueva Guinea que ha sido acusado por una presunta agresión doméstica en Australia se retirará de su cargo mientras se desarrolla un caso en su contra, dijo el primer ministro del país.

La policía en el estado australiano de Nueva Gales del Sur dijo en un comunicado el sábado que un hombre de 58 años fue arrestado y acusado después de una disputa doméstica en Sídney. Una mujer de 31 años conocida por él tenía lesiones en la cara después de la altercación, dijo el comunicado.

Las autoridades australianas no nombraron al Ministro de Petróleo Jimmy Maladina como el acusado, pero su identidad fue ampliamente reportada por medios de comunicación en Papua Nueva Guinea y Australia.

Maladina “ofreció renunciar” a su cargo como ministro de petróleo “mientras atiende la denuncia en la corte en Australia”, dijo el primer ministro de Papua Nueva Guinea, James Marape, en un comunicado escrito el domingo.

Marape designaría a un ministro interino, agregó. No confirmó ningún detalle del arresto o supuesta agresión.

Maladina está citado para comparecer en la corte el jueves por un cargo de agresión con resultado de daño corporal. Actualmente está en libertad bajo fianza, dijo la policía.

No ha respondido a las solicitudes de comentarios por parte de The Associated Press. En declaraciones atribuidas a él por medios de comunicación en Papua Nueva Guinea, Maladina dijo que estaba al tanto de los informes de su arresto y que estaba “colaborando plenamente con las autoridades”. No dijo si defendería el cargo.

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El martes, el líder de la oposición de Papua Nueva Guinea, Douglas Tomuriesa, instó al Primer Ministro a destituir a Maladina o solicitar su renuncia directa en lugar de permitirle apartarse temporalmente.

“Aunque Maladina no estará realizando sus tareas ministeriales, seguirá recibiendo un salario de todos modos”, dijo Tomuriesa en un comunicado escrito.

Maladina, un ex abogado y miembro del Partido Pangu de Marape, se convirtió en legislador en 2022 y fue designado como ministro en enero. Marape le encomendó impulsar los esfuerzos del país en desarrollo para beneficiarse de sus recursos de gas natural.

Ha sido un aliado clave de Marape, quien enfrentó agitación política en mayo cuando 18 miembros de su partido se pasaron a la oposición parlamentaria en un intento de forzar una moción de censura al Primer Ministro.

El intento de llevar a cabo la votación fue considerado ilegítimo. El parlamento se reunirá nuevamente en septiembre.