Un año después de la explosión en la presa de Ucrania.

De pie en lo que queda de su casa, parcialmente destruida por un ataque de artillería ruso, Raisa Abramtseva pintó un cuadro sombrío de su vida diaria en la región de Kherson en el sur de Ucrania.

“Sin un lugar para vivir, sin agua”, dijo, resumiendo el día a día en su pueblo de Novovorontsovka, que enfrenta bombardeos rusos regulares y aún sufre las consecuencias de la destrucción de la presa de Kakhovka hace un año.

En las primeras horas del 6 de junio de 2023, la masiva presa de la era soviética fue volada, vertiendo miles de millones de litros de agua río abajo e inundando docenas de pueblos en las orillas del vasto río Dnipro.

Kyiv dijo que Rusia, cuyas tropas controlaban la presa en ese momento, la voló para frustrar un contraataque ucraniano. Moscú culpó a Ucrania.

Decenas murieron en las inundaciones que siguieron a la explosión, que también ha causado un vasto y probablemente daño ambiental permanente en el sur de Ucrania.

Novovorontsovka, que se encuentra río arriba de la presa en las orillas del embalse de Kakhovka, enfrenta el problema opuesto a los asentamientos aguas abajo: una falta de agua que antes era abundante.

Los niveles del embalse cayeron casi 20 metros, dijo Sergiy Pylypenko, jefe de la empresa municipal responsable de los suministros de agua.

Los sistemas que solían usar para recolectar agua ya no funcionan.

“Y luego están las hostilidades, que destruyeron por completo una de nuestras estaciones de bombeo”, agregó.

Realizar trabajos de reparación en las orillas del embalse, una línea de frente natural entre las fuerzas ucranianas en la orilla occidental y los rusos atrincherados en el este, es demasiado peligroso.

LEAR  Muchos están desconcertados por qué un multimillonario checo quiere comprar al propietario de Royal Mail | Noticias de negocios

“La tripulación y el equipo involucrados no vivirán mucho tiempo”, dijo Pylypenko.

– ‘Quería volver a casa’ –

Abramtseva, de 68 años, es solo una de las cientos de miles de personas que el ministerio de medio ambiente estimó el año pasado que habían perdido total o parcialmente el acceso a agua potable limpia, en lo que el ministerio ha llamado “un peligro directo para sus vidas y salud”.

Apoyándose en un bastón y seguida por un gato gris, Abramtseva dijo que estaba decidida a regresar al pueblo a pesar de los desafíos.

Se fue después del ataque ruso a su casa en 2022 pero pronto regresó, y ahora vive en un edificio cercano que fue renovado con su presupuesto limitado y carece de un techo adecuado.

A pesar de que su nuevo hogar se asemeja a un “cobertizo”, dijo que se había sentido obligada a regresar.

“Quería volver a casa”, dijo a AFP.

Llevar agua potable limpia a Abramtseva y a otros no es tarea fácil.

Un camión enviado por las autoridades serpentea por el pueblo, ofreciendo a las personas llenar sus tanques de agua a cambio de un precio.

El conductor debe evitar ser objetivo de drones rusos que a menudo acechan en el aire, listos para lanzar granadas y explosivos en cualquier momento.

– ‘Nada bueno’ –

Aguas abajo de la presa, los problemas persisten en el distrito de Korabel en Kherson, una isla al sur de la ciudad que quedó completamente inundada.

Las aguas han retrocedido pero el impacto se ve cada vez que se abren los grifos.

“El agua es marrón”, dijo Natalia Biryuk, de 67 años.

Los cortes de energía también son frecuentes, resultado de dos años de ataques rusos a instalaciones energéticas ucranianas.

LEAR  Sha'Carri Richardson cayendo fuera de los rangos contra Sydney McLaughlin-Levrone después del USATF Grand Prix 2024

“A veces hay luz, a veces no”, agregó.

“Aquí no hay nada bueno. Y nos disparan todos los días”.

Algunos en la isla, a solo seis kilómetros de las tropas rusas, intentaron aparentar valentía.

“Nuestro vecindario todavía está vivo”, dijo el residente local Valery Biryukov, de 67 años, a AFP.

“Pero la gente ya no está aquí. Todos se han ido”, reconoció.

– ‘Restaurar nuestra Ucrania’ –

El silencio colgaba en el aire en las calles de Korabel. Los pocos que se aventuraban afuera eran principalmente ancianos pensionistas. La mayoría de los residentes previos a la guerra de la zona se han ido.

Lyudmila Batovrina, de 63 años y vistiendo una camiseta con un brillante logo de Louis Vuitton, dice que solo siete de los 40 apartamentos en su edificio están ocupados.

Junto a un refugio antiaéreo, un puñado de vendedores ambulantes vendían fresas y yogures y queso caseros.

Es una de las últimas opciones para ir de compras.

No hay bancos, escuelas y apenas doctores, dijeron los residentes.

“Salen aquí a comprar algo y luego corren a casa”, dijo Lyudmila Kyrzhnyr, una vendedora de verduras de 55 años.

Después de las inundaciones tuvo que tirar todo de su apartamento en la planta baja.

Doce meses después, aún huele a moho, dijo.

El agua de los grifos también “apesta”.

“Caliento el agua en una olla, y se cubre con una película marrón en la parte superior”, dijo.

Cuando se les preguntó por qué no se han unido a la mayoría en irse, los residentes restantes del vecindario tienen una respuesta simple.

“No tenemos a dónde ir. Nadie nos necesita en ningún lugar”, dijo Kyrzhnyr.

LEAR  Después de Noah Lyles y Sha'Carri Richardson, una sensación de 25 años en atletismo levanta la voz sobre la importancia de la salud mental.

Pero, agregó, no es solo la falta de alternativas lo que los mantiene aquí.

“Todavía tenemos que vivir, y tenemos que restaurar nuestra Ucrania”.