¡Tras sentir vergüenza por asaltar el Capitolio, ahora se postula para un cargo público!

Más de dos años después de que Elías Irizarry irrumpiera en el Capitolio de los Estados Unidos con otros seguidores de Trump, escribió una carta a la jueza Tanya S. Chutkan mientras esperaba que ella determinara su sentencia.

“Hago hincapié en que no escribo para dar excusas o defender mis acciones”, le dijo a la jueza Chutkan, del Tribunal del Distrito Federal en Washington. “Mi participación en un evento como el 6 de enero ha traído gran vergüenza para mí, mi familia y, desafortunadamente, mi país”.

Hoy en día, el Sr. Irizarry, un recién graduado del Citadel, el famoso colegio militar de Carolina del Sur, está lanzando un desafío primario a un republicano en la Cámara de Representantes del estado. Su sitio web recientemente mencionó su enjuiciamiento por participar en “actividades no violentas” en el Capitolio el 6 de enero como prueba de que siempre ha defendido el movimiento conservador.

“En cada momento crucial del movimiento America First”, declaró el sitio web, “Elias ha estado presente”.

La referencia al 6 de enero desapareció del sitio web después de que The New York Times lo discutiera con el defensor público federal de Irizarry. En un mensaje de texto el domingo por la noche, Irizarry dijo que inicialmente mencionó su participación en los disturbios del 6 de enero en la biografía de su sitio web “por transparencia”.

Irizarry declinó las solicitudes de entrevistas, pero gran parte de su historia está detallada en su expediente judicial.

Tenía 19 años cuando entró al Capitolio a través de una ventana rota, llevaba un sombrero rojo MAGA y llevaba un poste de metal. Desde entonces, la jueza Chutkan, los políticos republicanos en Carolina del Sur y el Citadel han lidiado con la cuestión de si merece represión o redención, una pregunta que se hace, de una forma u otra, a muchos de los más de 1,200 estadounidenses acusados de participar en el ataque del 6 de enero.

En la primaria de Carolina del Sur el martes, la pregunta caerá sobre los votantes del Distrito 43 de la Cámara del estado, un área rural tan conservadora que los demócratas no presentan un candidato en las elecciones generales. Hace dos años, el titular, el Representante Estatal Randy Ligon, enfrentó un desafiante primario que lo llamó “RINO Randy Ligon”. Ligon ganó por apenas 139 votos; este año, ese desafiante ha respaldado a Irizarry.

Quizás más importante, Irizarry parece haber apostado a que los votantes de la primaria verán su condena federal por allanamiento como un distintivo de honor. Algunos claramente lo hacen.

El juicio de muchos líderes republicanos denunció el ataque inmediatamente después, el ex presidente Donald J. Trump, el candidato presidencial presumiblemente del partido, ha tratado más recientemente de reivindicar a los alborotadores como “patriotas increíbles”. Una encuesta de CBS News/YouGov en enero encontró que el porcentaje de republicanos que aprueban a los alborotadores del 6 de enero ha aumentado al 30 por ciento, desde el 21 por ciento en 2021. Entre los republicanos identificados como “MAGA”, la aprobación se situaba en el 43 por ciento.

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Como neófito político de 22 años, Irizarry es el underdog en la carrera. Varios otros participantes del 6 de enero que se han postulado para cargos en todo el país esta temporada han perdido, incluido Derrick Evans, ex legislador estatal de Virginia Occidental que se declaró culpable de un delito por su papel en el ataque y fue derrotado en un primario republicano para un escaño en el Congreso en mayo.

Sin embargo, los sentimientos conflictivos sobre el ataque entre los republicanos MAGA han puesto a Ligon en una posición incómoda. En una entrevista el jueves, declinó responder cuando se le preguntó si los votantes deberían tener en cuenta el 6 de enero en el caso de Irizarry. “No voy a hablar por los votantes”, dijo.

Según los registros judiciales, Irizarry pasó sus primeros años en Montclair, Nueva Jersey, donde su familia luchaba económicamente. “Crecimos en un suburbio de Nueva York que presumía de lo liberal que era, pero por otro lado, era una ciudad llena de familias de clase alta que se burlaban de nuestro pequeño apartamento de 2 dormitorios”, escribió su hermana mayor, Aria Irizarry, en una carta a la jueza Chutkan.

Se menciona en un artículo de 2017 por pronunciarse en una reunión del pueblo en contra de una resolución que se comprometía a crear un ambiente acogedor para los inmigrantes, incluidos los indocumentados.

Finalmente, su familia se mudó a Carolina del Sur. Irizarry, que participaba en el programa Junior R.O.T.C. de la milicia y en la Patrulla Aérea Civil, tenía la mirada puesta en el Citadel, con el objetivo de convertirse en oficial de la Fuerza Aérea.

Fueron los miembros de la Patrulla Aérea Civil quienes lo reconocieron en carteles de búsqueda que el FBI distribuyó mientras buscaba identificar a los participantes del 6 de enero que habían sido capturados en video.

Funcionarios federales, en documentos judiciales, dijeron que Irizarry y dos amigos, Elliot Bishai y Grayson Sherrill, marcharon hacia el Capitolio después de asistir a la manifestación de “Detengan el Robo” de Trump cercano. En un momento, Sherrill lanzó un poste de metal a un oficial de policía. En otro momento, Bishai gritó: “¡Guerra Civil Dos!”

Finalmente, Irizarry trepó por los andamios hasta la terraza superior oeste del edificio, donde indicó a los compañeros alborotadores hacia las escaleras. Después de entrar en el Capitolio, deambuló con su poste de metal, grabó un video en una sala de conferencias del Senado, tomó un ascensor y se quedó en la Rotonda. Salió 27 minutos después.

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Fue arrestado en marzo de 2021 y se declaró inocente de cuatro delitos menores. En diciembre de 2022, el Citadel lo suspendió por “conducta impropia de un cadete”, pero dijo que podía volver a aplicar para su admisión.

Nada de eso frenó su interés en la política. En algún momento después de su arresto, Irizarry preguntó sobre trabajar como pasante para el representante de Estados Unidos Ralph Norman, un legislador de extrema derecha que representa el tramo norte de Carolina del Sur donde Irizarry había terminado la escuela secundaria.

David O’Neal, miembro de la Cámara de Representantes de Carolina del Sur que se desempeñó como director de distrito de Norman en ese momento, dijo que pensaba que la contratación era una “gran idea”, pero que el jefe de personal de Norman rechazó la idea.

“La imagen de él trabajando en el Capitolio en el que fue acusado de allanamiento no era una buena imagen”, dijo O’Neal en una entrevista.

Entonces, O’Neal finalmente consiguió a Irizarry un trabajo como asistente en el Capitolio Estatal en Columbia. “Es un buen chico”, dijo O’Neal al periódico The State en ese momento. “Cometió un error”.

Finalmente, Irizarry se declaró culpable de un cargo de allanamiento como parte de un acuerdo judicial. Antes de su audiencia de sentencia en marzo, maestros, familiares y amigos escribieron a la jueza Chutkan, avalando su carácter y destacando sus buenas calificaciones y su historial de trabajo voluntario. “No tengo pruebas de que se haya rendido o resignado a un futuro vergonzoso”, escribió DuBose Kapeluck, entonces presidente del departamento de ciencia política de The Citadel.

La jueza Chutkan dijo en la corte ese día que había dormido de manera inquieta antes de su sentencia, calificándola de “una de las más difíciles que he tenido” entre sus muchos casos del 6 de enero, dada la juventud de Irizarry y su historial “loable” antes del asalto.

El gobierno tomó una posición diferente, recomendando 45 días de prisión y pintando a Irizarry como un personaje sin remordimientos. Los fiscales dijeron que él y el Sr. Bishai participaron en un chat grupal titulado “Guerra Civil” después del ataque, en el que “discutieron el uso de pequeños aviones para cruzar fronteras de manera no detectada” y discutieron unirse al ejército ruso si fueran expulsados de Estados Unidos.

Pero la jueza Chutkan se dejó influenciar por la nota de arrepentimiento de Irizarry. “Esto no es lo que eres; esto es una cosa que hiciste”, le dijo. Ordenó que fuera encarcelado durante 14 días. Más tarde, escribió una carta al Citadel en nombre de Irizarry mientras buscaba su reintegración en la escuela. En ella, dijo que había “demostrado una sinceridad impresionante, remordimiento y determinación para enmendar”.

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El Citadel, una escuela pública fundada en Charleston, Carolina del Sur, ocupa un lugar especial de respeto en un estado que valora mucho el servicio militar. Es conocido por poner a sus cadetes a través de desafíos físicos y mentales extenuantes, y por su código de honor: “Un Cadete no miente, no engaña ni roba, ni tolera a quienes lo hacen”.

La escuela reinstauró a Irizarry al inicio del año académico 2023; un portavoz declinó explicar la razón de la escuela, citando leyes federales de privacidad estudiantil. El 4 de mayo, Irizarry se graduó con honores.

Ya había comenzado a postularse para el asiento de Ligon. En abril, visitó una reunión del Partido Republicano local en el condado de Chester, donde a él y a Ligon se les invitó a hablar brevemente. Ninguno mencionó el 6 de enero.

Ligon, de 63 años, propietario de una empresa de bienes raíces, habló sobre su esposa de 40 años, la santidad de la Segunda Enmienda y “una ola de inmigrantes cruzando la frontera que quieren infiltrar nuestras elecciones”.

Irizarry dijo al grupo que el Partido Republicano del estado se había desviado de los principios de conservadurismo fiscal, sugiriendo que los impuestos se gastaban de manera imprudente para subsidiar plantas de autos eléctricos.

Una contienda rural como ésta generalmente no se juega en plataformas físicas, sino con redes sociales, carteles en el césped, encuestas publicitarias y mensajes de texto. En línea, los partidarios de Irizarry han escrito publicaciones llamándolo un “patriota partidario de Trump J-6” y “un prisionero J6” decidido a poner “América primero”.

Ligon ha recibido el respaldo de Trump. Irizarry ha sido respaldado por Norman y el Partido Republicano del Condado de York, el otro condado que cubre parcialmente el distrito.

Después de la reunión del condado de Chester, James Reinhardt, de 80 años, radiólogo retirado y vicepresidente del Partido Republicano del condado, dijo que votaría por Ligon, a quien ha conocido personalmente durante años. Pero elogió a Irizarry por postularse.

La insurrección del 6 de enero, dijo, “no debería haber ocurrido”. Pero también dijo que se había “sacado de proporción en beneficio de los demócratas”.

Irizarry, en traje y corbata, todavía estaba trabajando la habitación, rodeado de un grupo de compañeros milicianos de aspecto impecable que habían venido a mostrar su apoyo.

“Parece ser un joven brillante”, dijo el Dr. Reinhart. “Me agrada porque tiene un corte de cabello. Y asistió al Citadel”.
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