Búsqueda del avión desaparecido del Vicepresidente de Malawi se extiende al segundo día.

Los rescatistas peinaron el bosque denso en el norte de Malawi por un segundo día el martes, buscando una aeronave que llevaba al vicepresidente del país, Saulos Chilima, que desapareció en mal tiempo.

La aeronave militar malauí que llevaba al Sr. Chilima y otras nueve personas despegó a las 9:17 a.m. el lunes desde la capital, Lilongwe. Iba hacia Mzuzu, a menos de una hora de vuelo, según el gobierno.

El avión no pudo aterrizar debido a la mala visibilidad causada por el mal tiempo, dijo el presidente Lazarus Chakwera en un discurso televisado tarde el lunes. Se instruyó al piloto a regresar, pero en cuestión de minutos, la aeronave desapareció del radar.

Las autoridades malauís iniciaron una operación de rescate masiva que continuó durante la noche en el bosque Chikangawa, una reserva deshabitada que cubre aproximadamente 443 millas cuadradas.

El martes por la mañana, el General Paul Phiri de las Fuerzas de Defensa de Malawi dijo que casi 200 soldados estaban involucrados en la búsqueda, la cual ha sido obstaculizada por una espesa niebla. Oficiales de policía, guardaparques y empleados de la Autoridad de Aviación Civil también estaban participando en el esfuerzo, dijo en una rueda de prensa.

“Nuestras tropas estuvieron en el lugar durante toda la noche y a pesar de estos desafíos, siguen adelante”, dijo el General Phiri.

Las autoridades de Malawi también han recurrido a otros gobiernos para obtener ayuda. La Embajada de Estados Unidos en Lilongwe dijo que había prestado una aeronave C-12 para ayudar en la búsqueda, mientras que el Sr. Chakwera dijo que había pedido apoyo tecnológico a países vecinos, junto con Gran Bretaña, Noruega e Israel. El martes por la mañana, la Cruz Roja de Malawi se unió al esfuerzo de búsqueda.

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Se espera que el Sr. Chilima, de 51 años, se postule para presidente en las elecciones de 2025.

Ingresó a la escena política de Malawi hace una década, dejando su cargo como jefe de una de las compañías de telecomunicaciones más grandes del país en una exitosa campaña por el cargo en las elecciones presidenciales como compañero de fórmula de Peter Mutharika en 2014.

Los dos tuvieron una disputa en 2019, con el Sr. Chilima acusando al Sr. Mutharika de corrupción y luego fundando su propio partido político, el Movimiento de Transformación Unida.

Antiguos rivales políticos, el Sr. Chakwera y el Sr. Chilima formaron una coalición ese año después de perder una elección marcada por irregularidades. Los dos candidatos impugnaron con éxito el resultado y, después de que un panel judicial fallara a su favor, los dos hombres ganaron una segunda votación que se llevó a cabo en 2020 en la misma candidatura.

A finales de 2022, el Sr. Chilima fue arrestado por la Oficina de Lucha contra la Corrupción del país por acusaciones de que recibió sobornos de un empresario a cambio de contratos gubernamentales. Él negó cualquier irregularidad.

Las autoridades malauís abandonaron el caso y retiraron todos los cargos contra el Sr. Chilima el mes pasado, pero el escándalo ha manchado de todos modos su imagen como político que había jurado limpiar la corrupción.