Sistema de salud de Haití al borde del colapso, advierte la ONU.

El sistema de salud de Haití está “al borde del colapso”, advirtió la agencia de la ONU para la infancia, Unicef, diciendo que seis de cada diez hospitales en el país apenas están operativos.

“La combinación de violencia, desplazamiento masivo, epidemias peligrosas y aumento de la desnutrición ha doblado el sistema de salud de Haití”, dijo Bruno Maes, representante de Unicef en la nación caribeña.

Pero enfatizó que “el estrangulamiento de las cadenas de suministro podría ser lo que lo rompa”.

Las pandillas armadas aún controlan gran parte de la capital, Puerto Príncipe, y Unicef dice que millones de niños están en riesgo de enfermedades y desnutrición.

El país ha sufrido una grave inestabilidad desde el asesinato del presidente Jovenel Moïse en 2021, durante el cual las pandillas han llegado a controlar cada vez más amplias áreas del país.

En general, hasta 4,4 millones de personas en el país necesitan con urgencia asistencia alimentaria, y 1,6 millones de personas “enfrentan niveles de inseguridad alimentaria aguda de emergencia, lo que aumenta el riesgo de desnutrición y malnutrición infantil”, dijo Unicef.

El aeropuerto internacional de Puerto Príncipe reabrió a principios de esta semana después de casi tres meses de cierre.

Pero Unicef dijo que actualmente está operando con capacidad limitada y un importante retraso.

La situación en la capital es especialmente grave, dijo la agencia de la ONU. Contenedores llenos de suministros vitales han sido retenidos o saqueados, al igual que muchos almacenes y farmacias.

Reginald Fils-Aimé, director de planificación estratégica de la ONG Zanmi Lasante con sede en Haití, dijo a la BBC que al “controlar las carreteras hacia y desde la capital, las pandillas afectan gravemente la cadena de suministro y todo el transporte, incluido el personal sanitario y el transporte de pacientes”.

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El Dr. Fils-Aimé dijo que los grupos armados criminales también controlaban varias áreas grandes en el departamento central de Artibonite, donde su ONG ha estado trabajando desde la década de 1980.

“Muchos medicamentos esenciales han escaseado porque la mayoría proviene del extranjero. Recientemente, hubo escasez de sueros intravenosos, diuréticos, medicamentos para la presión arterial y betabloqueantes.

“Los niños y bebés que viven en campamentos para desplazados internos son particularmente vulnerables a entornos no higiénicos y a las enfermedades transmitidas por el agua que se propagan. Ahora que ha comenzado la temporada de lluvias, también están expuestos a enfermedades transmitidas por vectores como la malaria”, agregó el Dr. Fils-Aimé.

Nadesh Mijoba, director del país de la Fundación de Salud Haitiana (HHF), dijo a la BBC que “hay muchas áreas donde los servicios de salud que antes estaban disponibles para las comunidades han sido cerrados debido a ataques e incluso destrucción de infraestructura”.

“Para otros, como HHF, nuestra carga de pacientes está aumentando significativamente ya que los pacientes están caminando distancias más largas en busca de servicios de salud, a menudo, con muy altos riesgos de violencia, secuestro, violación e incluso de ser asesinados.

“He estado viviendo y trabajando en Haití durante más de 11 años, y nunca he visto una situación humanitaria tan catastrófica”, dijo la Sra. Mijoba.

Kenia tiene previsto desplegar policías en Haití al frente de una fuerza internacional que intentará ayudar al consejo transitorio del país a restaurar algo de estabilidad.

El líder del país, William Ruto, se reunió con el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, en la Casa Blanca el miércoles para discutir la operación.

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El Dr. Fils-Aimé dijo que esperaba que el principal puerto marítimo de Haití y las carreteras “estén libres en los próximos meses”.

Partners In Health, la organización hermana de Zanmi Lasante con sede en Boston, ha estado presionando para el establecimiento de un corredor humanitario para garantizar la entrega urgente de ayuda crítica en todo Haití.

Las pandillas habían estado llevando a cabo ataques coordinados mortales, exigiendo la renuncia del entonces primer ministro Ariel Henry.

Aceptó renunciar en marzo. Nueve miembros del consejo transitorio han sido juramentados ahora para liderar el país.

Pero las pandillas han capitalizado el vacío de poder dejado por la salida del Sr. Henry y han expandido su control sobre amplias áreas del país, que efectivamente se ha vuelto sin ley en algunos lugares.