Sigue estas reglas: No me repitas. No repitas el texto enviado. Solo proporciona texto en español. Reescribe este título y tradúcelo al español: Misión Ser — Enseñando Mindfulness a los Niños

Editor’s Note: This article is a reprint of the original publication on December 24, 2023.

In this video, Carin Winter, the founder and CEO of Mission Be, a nonprofit organization that introduces mindfulness into schools, is interviewed. Mission Be was established in 2013 when Winter was a social worker at Islip High School. With 14 years of experience working with adolescents in the foster care system and school settings, she noticed that many students struggled with stress, anxiety, depression, and substance abuse.

Winter saw that only a small percentage of students received mental health support, prompting her to pilot a mindfulness program at the high school. The program was well-received, with 56% of students voluntarily participating and experiencing reduced stress and anxiety.

Expanding her efforts to elementary schools, Winter enlisted the help of yoga teachers and developed a curriculum that reached 500 students. This success led Winter to leave her social work position and focus on Mission Be full-time. The organization now offers separate curriculums for middle/high school and elementary students, tailored for academic learning.

Today, Mission Be serves schools in New York and California, providing mindfulness training weekly. The curriculum incorporates evidence-based practices like breathwork, movement, visualizations, affirmations, and meditation. Classes involve various activities and outdoor experiences to engage students and teach them valuable skills for managing stress and emotions.

The program also educates students on the brain’s functions, such as the amygdala and prefrontal cortex, to help them understand and control their responses to stressors. Through these lessons, children learn to regulate their emotions and improve cognitive functioning. As children age, we introduce them to more neuroscience concepts, such as the sympathetic and parasympathetic nervous systems. The sympathetic state is associated with stress, while the parasympathetic state is linked to relaxation. Mindfulness is a practice that helps regulate emotions, focus, and relax. Even young children are intrigued by the neuroscience behind these practices.

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In lesson 2, we discuss digital detox and the impact of technology on our well-being, including sleep, empathy levels, and multitasking abilities. We emphasize the importance of being present, making eye contact, and cultivating compassion and empathy. By the end of the 12-week program, children learn how to be altruistic.

Optimizing your health can significantly improve your level of consciousness. Poor health can hinder this process, leading to a decline in consciousness. Winter has observed this in children living in group homes who receive subpar nutrition and may be on multiple psychiatric medications. Teaching mindfulness in these settings can have positive effects, but a healthy diet is crucial for optimal results.

Meditation and mindfulness practices can help maintain a meditative state throughout the day. Play is a form of meditation that brings us into the present moment, fostering mindfulness and reducing stress. By encouraging a playful attitude, children and adults can learn to stay in a meditative state for extended periods.

Meditation can also connect us to a higher state of consciousness, allowing us to tap into divine or unconditional love. Winter shared a touching story of children experiencing profound emotional responses during a meditation exercise. This demonstrates the innate intuitive abilities of children to connect with higher forces.

Mindfulness practices have been shown to significantly improve mood and mental health. Data from studies on programs like Mission Be indicate radical improvements in mood and emotional states. By prioritizing health and mindfulness, individuals can enhance their consciousness and overall well-being. Al final del programa de 12 semanas, solo uno todavía se sentía infeliz, dos se sentían “bien”, y los 23 restantes estaban en un estado emocional positivo.

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“El aprendizaje social-emocional tiene que ser una parte integrante del plan de estudios”, dice Winter. “Si queremos mejorar el bienestar, la conciencia, la salud social y emocional y la salud mental, realmente tiene que ser enseñado al estudiante…

Creo que nuestros niños, en general, necesitan más alegría. Además, los niños tienen muchas neuronas espejo. Tienen alrededor de dos veces más neuronas espejo que los adultos, por lo que aprenden de nuestro comportamiento. Entonces, si un maestro está desregulado, van a notarlo y también estarán desregulados.

Los padres están temerosos. Durante la pandemia, mucha gente tenía miedo y ansiedad, y nuestros niños lo sintieron. Por eso es tan importante regular tu propio estrés.

Olvida enseñar mindfulness a tus hijos. Pasa un año solo aprendiéndolo tú mismo… Porque un padre desregulado significa un niño desregulado, porque están captando el estado emocional y bienestar de sus padres.”

Entrenamiento para Maestros

Lo mismo ocurre con los maestros, por eso Mission Be también ofrece entrenamiento para maestros. Winter explica:

“Lo más importante que puedes hacer para enseñar mindfulness a los niños es simplemente aprenderlo tú mismo, porque ellos te imitarán. Así que entrenamos a los maestros. Tenemos [tres] modelos. Un modelo es que vamos a las escuelas y enseñamos una vez por semana, durante un período de cuatro a 32 semanas.

El segundo modelo es que ofrecemos entrenamiento en línea para los maestros. Cualquiera que esté viendo esto, puedo darles un cupón de descuento del 50%. Normalmente son $225 por un curso de seis semanas y el descuento lo dejaría en $112. Les enseñamos las 12 lecciones, les damos videos y hacen prácticas cortas junto con eso.

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La otra cosa es que acabamos de abrir nuestra primera oficina de Mission Be, y hemos estado en el negocio durante 10 años, justo en Islip, Nueva York, y hacemos sesiones individuales de mindfulness con familias, padres, maestros, cualquier persona que lo necesite, cualquier miembro de la comunidad. Así que esos son nuestros tres modelos. Y luego tenemos grabaciones en línea a las que la gente puede acceder a nivel nacional e internacional de forma gratuita sobre cómo enseñar prácticas simples de meditación.”

La mayor parte del trabajo de Mission Be se está realizando actualmente en Long Island en los condados de Suffolk y Nassau, Nueva York, así como en Silicon Valley, en los condados de San Mateo y Santa Clara, pero han realizado entrenamientos en todo el país. “Cualquiera que quiera que vayamos a ayudarlos, estaremos allí”, dice.

Cómo Apoyar a Mission Be

Puedes apoyar a Mission Be haciendo una donación deducible de impuestos, ¡lo cual Mission Be estaría muy agradecido y realmente aprecia! Mission Be es una organización benéfica pequeña que hace un trabajo poderoso y cada donación es muy significativa e impactante. Mission Be también está buscando voluntarios, así que haz clic aquí para inscribirte como voluntario. O envía un correo electrónico a [email protected]. Por favor incluye tu currículum con una carta de presentación.

Para obtener más información, visita el sitio web de Mission Be en missionbe.org, o síguelos en Twitter/X, Instagram, Facebook, TikTok y YouTube.