Santi Cazorla admite que Mikel Arteta le ha dejado la puerta abierta en el Arsenal mientras busca un final de cuento de hadas con el Real Oviedo | Noticias de fútbol

Santi Cazorla está participando en una conferencia de prensa virtual para prever los play-offs de la segunda división española. El Real Oviedo, su club de toda la vida, el club al que regresó el año pasado, a los 38 años, pidiendo no recibir un salario, se está preparando para enfrentarse al Eibar en las semifinales.

Será una ocasión trascendental. El Oviedo no ha jugado en la máxima categoría durante 23 años, un doloroso hiato durante el cual han caído tan bajo como la cuarta categoría y han sobrevivido a la crisis financiera. Esta aparición en los play-offs es ya lo más cerca que han estado de un regreso.

Demuestra la buena naturaleza de Cazorla, entonces, que, incluso en este contexto, el muy querido centrocampista esté dispuesto a desviar su atención de todo eso para responder una pregunta del único periodista británico en la llamada sobre la posibilidad de regresar al Arsenal cuando todo haya terminado.

Después de todo, es algo que él mismo ha insinuado. “Realmente quiero regresar”, dijo a The Guardian en abril. Mikel Arteta, por su parte, su amigo y ex compañero de equipo, ha dicho a Sky Sports que hay lugar para su “increíble” energía y conocimiento en su cuerpo técnico.

Entonces, con la jubilación de Cazorla esperada para este verano, ¿podrían alinearse los astros para que regrese a un club donde disputó 180 partidos, anotó 29 goles, ganó dos FA Cups y se convirtió casi tan popular como lo es como ganador de dos Eurocopas en España?

“Tengo un cariño muy especial por el Arsenal”, dice Cazorla a Sky Sports. “Pasé seis años maravillosos allí y sé cuánto me quieren todas las personas allí.

“Por supuesto, tuve la suerte de compartir vestuario con Mikel Arteta y ahora él es el entrenador. Hemos tenido conversaciones sobre eso, pero en este momento no estoy enfocado en nada más que en contribuir a este club, Oviedo, y seguir disfrutando del fútbol como jugador.

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“Después de eso, veremos qué me depara el futuro. Está claro que el Arsenal es un club que siempre me ha dejado la puerta abierta para regresar. Pero en este momento, tengo suficiente en la cabeza con los play-offs y tratando de disfrutar los últimos días de mi carrera como jugador.”

Y qué carrera ha sido.

Esos triunfos en la Eurocopa con España, en 2008 y 2012, siguen siendo lo más destacado. Ayudar a poner fin a la sequía de títulos del Arsenal bajo Arsene Wenger también fue especial. Pero la perspectiva de ascender con Oviedo es algo distinto.

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Santi Cazorla pasó seis temporadas con el Arsenal

“Sería un gran logro y un logro diferente. Cuando juegas en tu casa, la sensación es diferente. He tenido la suerte de ganar trofeos, con España y también en Inglaterra. Pero es diferente cuando estás jugando frente a tus amigos y familiares.

“Te sientes responsable porque estás contribuyendo al club de tu corazón. El nivel de responsabilidad es diferente con esa presión añadida.”

Cazorla amó sus años formativos en Oviedo y solo se fue, inicialmente al Villarreal a los 18 años en 2003, debido a la precaria situación financiera del club después de su descenso dos años antes.

“Este es un momento muy especial para mí, estar de vuelta después de 20 años. Es uno de los objetivos que me he marcado, terminar mi carrera aquí. ¿Qué mejor manera de hacerlo que ayudando al equipo a ascender a la primera división? Intentaré lograrlo personal y colectivamente.”

Las lesiones lo han limitado a 24 apariciones en liga esta temporada, de las cuales solo 10 han sido como titular. Pero ha habido destellos de la vieja magia, más tangible en forma de cuatro asistencias, y es revelador que Oviedo solo haya perdido dos de esos 10 juegos en los que ha sido titular.

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Lamentablemente, tanto para él como para Oviedo, un problema muscular significa que no estará disponible para el partido de ida del sábado contra el Eibar. Pero, incluso en una capacidad no jugadora, su influencia ha sido -y será- enorme.

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Santi Cazorla regresó al Real Oviedo en agosto con el salario mínimo permitido

“Lo que le digo al resto del equipo es que estamos en una situación privilegiada, una situación en la que muchos desearían estar”, explica.

“Parte de la responsabilidad que tenemos es manejar los nervios, pero sobre todo tenemos que disfrutar la ocasión. Siempre hemos querido tener una oportunidad como esta.

“Creo que esta presión fue un problema para nosotros en algunos juegos antes de los play-offs”. Oviedo solo se coló por diferencia de goles después de perder cuatro de sus últimos siete partidos. “Pero no debería ser una carga. Al contrario. Solo le estoy diciendo a mis compañeros de equipo que lo disfruten.”

Cazorla, un sublime talento que siempre ha jugado con una sonrisa en su rostro, es un maestro en eso. Y aunque su frustración por su última lesión es evidente, su sentido del humor sigue brillando a medida que las preguntas llegan de periodistas en varios lugares y sobre varios temas.

¿El mejor brasileño con el que ha jugado? “¿Qué tal Marcos Senna?”, dice con una sonrisa de su ex compañero de equipo en el Villarreal y en la selección española. “Él jugó para España, pero es brasileño. Tendría que elegir a Marcitos porque tengo una gran relación con él.”

Hay elogios para Juan Román Riquelme, otro antiguo compañero de equipo en el Villarreal. “Siempre digo que es el mejor jugador con el que he jugado.” Y Cazorla sonríe aún más cuando Cote, defensor del Sporting Gijón, otro orador en la conferencia de prensa, aprovecha la oportunidad para llamarlo crack, añadiendo que espera verlo en la final, si su propio equipo supera al Espanyol en la otra eliminatoria.

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Santi Cazorla cuenta al Villarreal entre sus antiguos clubes

La posibilidad de un posible encuentro entre Oviedo y Sporting Gijón, rivales en la región de Asturias, a solo 30 kilómetros de distancia, agrega otra capa de intriga a lo que está por venir. “Tener un derbi de Asturias en la final sería una experiencia increíble y haría que fuera aún más difícil para el equipo que pierda”, sonríe Cazorla.

“Los que somos de Asturias sabemos cómo se vive el fútbol aquí y lo desesperadas que están las personas por ver a sus equipos en la primera división. En nuestro caso, han pasado 23 años, sin siquiera jugar una fase de ascenso, así que pueden imaginar cómo se sienten las personas en este momento, estando a un paso más cerca de lograr ese sueño.

“Lo más difícil aún está por venir, pero hay emoción en la ciudad. Se puede ver en las calles. Se puede ver en los ojos de la gente.

“Espero que podamos alegrar sus corazones.”

Eso, por supuesto, es algo que Cazorla ha hecho a lo largo de su carrera. Ahora, el desafío es repetir la hazaña una última vez. ¿Y más allá de eso? “Lo averiguaré después”, dice con una sonrisa.

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