Reinas NU Belén y Solomon se retiran del equipo nacional

Eya Laure está emocionada por la oportunidad de representar al país y mejorar como jugadora.

Pero las esperanzas de los fanáticos de ver a las jóvenes estrellas más brillantes del voleibol femenino unirse al renovado equipo nacional de Filipinas sufrieron un revés el viernes pasado después de que se revelara que las estrellas de la Universidad Nacional (NU) Bella Belen y Alyssa Solomon se retiraron de unirse.

Por su parte, Casiey Dongallo de la Universidad del Este ha sido descartada debido a una fractura en la muñeca derecha.

“Están cansadas [después de una extenuante final de la UAAP] y la escuela. [También tienen] lesiones leves. Razonable”, dijo el entrenador nacional Jorge Souza De Brito al Inquirer.

Se esperaba que las mejores jóvenes estrellas del país se unieran a las veteranas en Alas Pilipinas, el equipo nacional de voleibol femenino que competirá en la próxima Copa Desafío de la Confederación Asiática de Voleibol (AVC) del 22 al 29 de mayo en el Estadio Rizal Memorial.

Belen, dos veces MVP de la UAAP, y Solomon, MVP de la final, encabezaron la barrida de las Lady Bulldogs sobre las Tigresas de la Universidad de Santo Tomás (UST) en la final femenina.

Ya habían expresado incertidumbre sobre unirse al equipo nacional.

Por otro lado, el entrenador brasileño reveló que Dongallo sufrió recientemente una lesión en la mano derecha.

Entre las jóvenes jugadoras que liderarán el equipo se encuentran las estrellas de la UAAP Angel Canino, Thea Gagate y Julia Coronel de La Salle, y las jóvenes promesas en ascenso de la PVL como Vanie Gandler y Laure.

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“Siempre estoy emocionada y honrada de representar al país”, dijo Laure a unos pocos reporteros en filipino. “Podemos jugar contra diferentes países representando a Filipinas”.

“Se siente bien ser parte de esto [equipo nacional] y estoy ansiosa por la nueva experiencia que podría obtener”, agregó la ex estrella de la UST.

Se unirán a ellas jugadoras como Jia de Guzmán y Sisi Rondina, esta última compañera de Laure en Santo Tomás.

“Cuando juegas con ate Sisi a tu lado, no te sientes tan cansada porque puedes confiar en ella”, dijo Laure. “Una de las cosas que admiro de ella es su mentalidad, cómo juega y su ética de trabajo”.

“Ate Sisi ha adquirido muchos aprendizajes nuevos [a lo largo de los años] ya sea en voleibol de playa o internacional”, dijo la as de Chery Tiggo Crossovers.

Puerta de entrada a la VNL

Alas Pilipinas se enfrentará a Australia, India, Irán y Taipei Chino en el Grupo A, y si todo va bien, el país podría clasificar para la Copa Desafío de Mujeres de la FIVB 2024, que es una puerta de entrada a la Liga de Naciones de Voleibol en 2025.

Otros miembros del equipo nacional incluyen a Fifi Sharma y Faith Nisperos de Akari, Dawn Macandili-Catindig de Cignal, y Dell Palomata de PLDT.

La líbero de Laure en Chery Tiggo, Jennifer Nierva, y la compañera de equipo de Rondina en Choco Mucho, Cherry Nunag, también están incluidas en el equipo.

“Esperemos que obtengamos un buen resultado”, dijo Laure.

Alas Pilipinas abrirá su campaña en el Grupo A contra Australia el próximo jueves, y se enfrentará a India el viernes e Irán el sábado en su intento de superar su séptimo lugar del año pasado y mejorar el ranking mundial de voleibol de la FIVB del país.

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