Raro talento Carlos Alcaraz en camino hacia ’30 Grand Slam’

Carlos Alcaraz celebra con el trofeo después de ganar contra Alexander Zverev en la final de individuales masculinos en el Court Philippe-Chatrier en el día quince del torneo de tenis French Open en el complejo de Roland Garros en París el 9 de junio de 2024. (Foto de Dimitar DILKOFF / AFP)

El triunfo de Carlos Alcaraz sobre Alexander Zverev en el Abierto de Francia el domingo marcó el último capítulo de una historia que se predijo terminaría con “30 títulos de Grand Slam”.

El joven de 21 años se ha acostumbrado a establecer hitos.

Cuando ganó su primer título de Grand Slam en el US Open hace dos años, se convirtió en el campeón más joven de un torneo de Grand Slam masculino desde su famoso compatriota Rafael Nadal en el French Open de 2005.

También se convirtió en el hombre más joven en ascender al número uno del ranking mundial. Su coronación en Roland Garros lo convierte en el más joven en ganar títulos de Grand Slam en arcilla, césped y canchas duras.

“Tengo un sentimiento especial en este torneo, porque recuerdo que cuando terminaba la escuela corría a mi casa solo para encender la televisión y ver los partidos aquí en el French Open”, dijo Alcaraz.

Es el octavo hombre español en la historia en ganar en Roland Garros.

“Quería poner mi nombre en esa lista de los jugadores españoles que ganaron este torneo. No solo Rafa. (Juan Carlos) Ferrero, (Carlos) Moyá, (Albert) Costa, muchos jugadores españoles, leyendas de nuestro deporte que ganaron este torneo”, añadió.

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La estrella modesta y musculosa del pequeño pueblo murciano de El Palmar en el sureste de España alcanzó la cima en Madrid en 2022 cuando se convirtió en el único hombre en derrotar tanto a Nadal como a Djokovic en el mismo evento de arcilla.

Por si fuera poco, lo logró en días consecutivos en su camino hacia el título.

“La intensidad y la velocidad de Carlos es algo que raramente se ve”, dijo el tío de Rafael Nadal y exentrenador Toni Nadal.

“Nunca se rinde”

“Su juego sigue el mismo camino que el de Rafa; nunca se rinde hasta la última pelota y tiene esa intensidad característica”, agregó.

Nadal también tenía 19 años cuando ganó el primero de sus 22 títulos de Grand Slam en Roland Garros en 2005.

Sin embargo, Nadal siempre ha pedido a los fans que no pongan presión en Alcaraz haciendo comparaciones audaces.

“Olvidé cómo era a los 19 años”, dijo Nadal. “Lo único que podemos hacer es disfrutar de la carrera de un jugador extraordinario como Carlos.

“Si logra ganar 25 Grand Slams, será fantástico para él y para nuestro país. Pero dejémoslo disfrutar de su carrera”, concluyó.

A pesar de la renuencia de Nadal, hacer comparaciones es inevitable.

Nadal ganó el primero de sus 92 títulos en Sopot a la edad de 18 años en 2004.

Alcaraz, quien aprendió el juego en una escuela de tenis dirigida por su padre, también tenía 18 años cuando capturó su primer trofeo ATP en Umag en 2021.

Ambos hombres son férreamente protectores de sus vidas privadas, disfrutan del apoyo apasionado de la multitud y construyen sus juegos en una defensa firme y un ataque emocionante y llamativo.

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Nadal luchó en una final del Abierto de Australia de cinco horas y 53 minutos en 2012, solo para perder contra Djokovic.

Cuatro años antes, ganó su primer título de Wimbledon en un épico partido de cuatro horas y 48 minutos contra Roger Federer, un partido ampliamente aclamado como la mejor final de Grand Slam de todos los tiempos.

“Niño competitivo”

“Sé que soy un niño muy competitivo. Compito cada vez que juego algo, golf, petanca”, dijo Alcaraz. “No me gusta perder”.

A su lado está su entrenador Ferrero, el ganador del French Open de 2003 que también alcanzó el número uno en el US Open ese mismo año.

“Me encantaría que Carlos ganara 30 Grand Slams. Habrá muchas oportunidades”, dijo Ferrero, quien comenzó a trabajar con Alcaraz cuando tenía solo 15 años.

Alcaraz ya estaba ganando títulos europeos y españoles júnior en categorías inferiores bajo la guía de Albert Molina, un agente de IMG.

Molina estableció la asociación Alcaraz-Ferrero.

Luego, Ferrero llevó a Alcaraz a su academia en Valencia, a 120 km de El Palmar.

Pronto, su potencial en bruto atrajo a patrocinadores, con marcas de renombre como Nike y Rolex apresurándose a fichar al heredero aparente de Nadal.

El equipo de tenis alrededor del prodigio también estaba creciendo e incluía un preparador físico, un fisioterapeuta y el apoyo de psicólogos y médicos.

Una indicación de su potencial fue evidente en el evento de tierra batida de Río en 2020 cuando tenía solo 16 años y ocupaba el puesto 406 en el mundo, sorprendió a Albert Ramos-Viñolas para registrar su primera victoria ATP.

Alcaraz y Ferrero han desarrollado un vínculo profesional y personal profundo.

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Esa relación se selló cuando Ferrero, después de regresar a casa tras la muerte de su padre, cruzó rápidamente el Atlántico nuevamente justo a tiempo para ver a Alcaraz ganar su primer título de Masters en Miami en marzo hace dos años.

“Déjenlo fluir, déjenlo jugar”, dijo Ferrero cuando se le pidió trazar la trayectoria futura de su pupilo.

Para Alcaraz, el cielo es el límite mientras busca un Grand Slam en Australia el próximo año.