El trabajo de un reportero ayudó a derrocar presidentes. Ahora está siendo investigado.

Uno de los periodistas más celebrados de América Latina, cuyo trabajo ha derrocado presidentes y ha desencadenado investigaciones criminales sobre malas acciones del gobierno, estaba recuperándose de un agresivo tratamiento de quimioterapia cuando recibió más malas noticias: Un fiscal peruano lo estaba investigando por soborno. El periodista, Gustavo Gorriti, de 76 años, el editor principal de una organización de medios de comunicación de investigación en Perú, no es ajeno a los problemas. En la década de 1990, fue secuestrado por miembros de un escuadrón de la muerte secreto que los investigadores peruanos determinaron más tarde que estaba dirigido por el ex presidente Alberto Fujimori. El Sr. Gorriti había pasado años informando sobre corrupción y violaciones de derechos humanos por parte del gobierno de Fujimori. Más recientemente, ayudó a exponer un enorme escándalo de sobornos conocido como Operación Lava Jato que ha llevado al arresto y renuncia de funcionarios gubernamentales en toda América Latina. Ahora, el Sr. Gorriti se enfrenta a la prisión. El fiscal general de Perú lo ha acusado de soborno, afirmando que proporcionó una cobertura positiva a cambio de filtraciones del gobierno. El Sr. Gorriti niega los cargos. Los periodistas y los defensores de la libertad de expresión dicen que la acusación está motivada políticamente, destinada a castigar al Sr. Gorriti por sus investigaciones pasadas. El caso en su contra está entre una serie de ataques a medios de comunicación independientes en Perú, según grupos de libertad de prensa, y parte de una ola más amplia de esfuerzos para censurar a los periodistas en un número cada vez mayor de países de América Central y del Sur. “Cada vez más políticos están estigmatizando a los periodistas y a los medios de comunicación en sus discursos”, según Reporteros Sin Fronteras. “Los actores políticos emplean campañas de desinformación, procesamientos abusivos y propaganda estatal que fomenta abiertamente la desconfianza en la prensa y fomenta la polarización”. En Perú, el objetivo de los periodistas refleja un retroceso democrático más amplio, dicen los analistas. Una coalición conservadora en el legislativo ha buscado consolidar el poder al pasar por alto los procedimientos legislativos para llenar los tribunales del país, las agencias electorales y la fiscalía con aliados. Los legisladores conservadores también han aprobado legislación que dificulta más la investigación, enjuiciamiento y castigo de casos de corrupción y han modificado la constitución para aumentar el poder del cuerpo legislativo. Y, cada vez más, están utilizando ese poder para perseguir a los periodistas. Paola Ugaz, una periodista que reveló años de abuso sexual infantil y corrupción en una influyente organización religiosa peruana, ha enfrentado varias investigaciones criminales, incluyendo acusaciones de lavado de dinero. Otros periodistas han sido condenados por cargos de difamación por informar sobre políticos, organizaciones religiosas y funcionarios deportivos. Los grupos internacionales de libertad de prensa coinciden en que Perú se ha convertido en un entorno cada vez más hostil para los periodistas. En los últimos dos años, la clasificación del país ha caído en picado en un índice de libertad de prensa mantenido por Reporteros Sin Fronteras. Pasó del puesto 125 al 77, la mayor caída de cualquier país de América Latina. Un estudio reciente de Freedom House, una organización de derechos humanos que califica los niveles de libertad en los países de todo el mundo, bajó la calificación de Perú el año pasado de “libre” a “parcialmente libre”. El grupo dijo que el país había visto “un debilitamiento de la independencia judicial” y que “escándalos de corrupción de alto perfil han erosionado la confianza pública en el gobierno, mientras que divisiones amargas dentro de una clase política altamente fragmentada han producido repetidas veces agitación política”. El Sr. Gorriti es el editor en jefe de IDL-Reporteros, un sitio web de investigación peruano conocido por romper historias de corrupción que implican a personas poderosas. Comenzó documentando la aparición del violento grupo rebelde Sendero Luminoso en la década de 1980, y expuso los vínculos de narcotráfico de altos funcionarios de inteligencia bajo el Sr. Fujimori, quien, según los investigadores, luego ordenó su secuestro. El secuestro jugó un papel en la condena eventual del Sr. Fujimori en 2009 por varios delitos y una sentencia de 25 años de prisión. El Sr. Gorriti se mudó a Panamá, donde expuso los vínculos entre funcionarios gubernamentales y traficantes de drogas para un periódico panameño. Sus informes han implicado a los cuatro expresidentes peruanos que estuvieron en el poder entre 2001 y 2020 en alguna forma de malas acciones. Uno de ellos, Alan García, murió cuando se disparó en la cabeza en su casa después de que las autoridades llegaron para arrestarlo. El Sr. Gorriti dijo que a pesar de décadas de lo que describió como persecución, la investigación por soborno se destacó. “En el momento en que Fujimori estaba en el poder, había un peligro físico inminente”, dijo en una entrevista. Pero ahora, dijo, los funcionarios gubernamentales actuales están “convirtiendo todo el sistema judicial en una herramienta adicional para ellos. Eso ha sido mucho más intenso ahora que en el pasado”. Artur Romeu, director de la oficina de América Latina de Reporteros Sin Fronteras, dijo que era “llamativo que hayan tomado una medida tan enérgica contra uno de los periodistas más reconocidos”. Después de años de gobierno autoritario en Perú bajo el Sr. Fujimori, las elecciones en 2000 marcaron el comienzo de una era de democracia, crecimiento económico y un florecimiento de la libre expresión. Pero en los últimos años, la economía ha fallado y ha habido un desplome de la confianza en el gobierno. Y cada vez más los tribunales se han utilizado para silenciar a los críticos. El Sr. Gorriti y otros periodistas también han enfrentado acoso de grupos de derecha que han protestado fuera de sus oficinas y han arrojado heces a sus hogares. Los canales de televisión de derecha difunden con frecuencia desinformación sobre periodistas independientes, acusando al Sr. Gorriti de ser el cerebro criminal. Como parte de la investigación, los fiscales también están pidiendo al Sr. Gorriti que entregue los teléfonos que ha utilizado en sus informes y revele sus fuentes. Se ha negado a hacerlo. El caso contra el Sr. Gorriti ha dificultado el trabajo de otros periodistas, dijo Jonathan Castro, reportero político y editor de un podcast. “Hay fuentes que ya no proporcionan información porque tienen miedo”, dijo. El gobierno ha entablado casos de difamación contra periodistas en el pasado, pero cada vez más está persiguiendo cargos penales más graves. La Sra. Ugaz, la periodista acusada de lavado de dinero, dijo en una entrevista que ha enfrentado amenazas de muerte en las redes sociales y abusos verbales en las calles de Lima, la capital, como resultado de campañas de desinformación en su contra. La desinformación incluye afirmaciones falsas de que ella, junto con la familia del autor ganador del Premio Nobel Mario Vargas Llosa, estaba contrabandeando uranio y plutonio. “No hay filtro”, dijo. “Uno pensaría que todo es tan absurdo que nadie lo creería”.

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