Putin, en el Foro Económico, Vuelve a Hablar Sobre la Guerra Nuclear

El presidente Vladimir V. Putin de Rusia dijo el viernes que ni siquiera los arsenales combinados de Europa y Estados Unidos serían rival para el de Rusia en un enfrentamiento nuclear, pero que “espero que esto nunca vaya a suceder”. Razonó que la supremacía de Moscú en la guerra de Ucrania ha hecho que este sombrío escenario sea poco probable. “El uso es posible en un caso excepcional, en caso de una amenaza a la soberanía e integridad territorial del país”, dijo Putin a una gran audiencia de la élite rusa y dignatarios extranjeros reunidos para la sesión principal del Foro Económico Internacional de San Petersburgo de cuatro días. “No creo que haya llegado ese caso”. Mientras Putin hablaba, el presidente Biden estaba en Europa para conmemorar el 80 aniversario del Día D, cuando las fuerzas aliadas asaltaron las playas de Normandía, llevando eventualmente a la derrota de la Alemania nazi. El asalto ruso a Ucrania significaba que las apuestas eran igualmente altas hoy, dijo Biden, sugiriendo que las voces de los caídos “nos están convocando” a defender los valores occidentales. En la reunión anual en San Petersburgo, Putin presenta invariablemente una larga y brillante evaluación de los asuntos internos y externos de Rusia, y este año no fue una excepción. La economía del país estaba creciendo a pesar de una batería de sanciones occidentales, dijo, y Rusia estaba fomentando una alternativa al orden financiero global dominado por Estados Unidos, mientras que las fuerzas armadas de Moscú estaban prevaleciendo en el campo de batalla. “Putin es un gran maestro en vender optimismo, y esta es toda una estrategia: en Rusia hoy, el optimismo es la religión oficial y la ideología estatal obligatoria”, dijo Kirill Rogov, ex asesor del gobierno ruso que ahora dirige Re: Rusia, una organización de investigación de políticas con sede en Viena. Muchos de los indicadores económicos positivos son impulsados por el gasto masivo del gobierno en las industrias de defensa, señaló. Dado el gran número de extranjeros en el foro, Putin a menudo usa un tono más medido que cuando se dirige a una audiencia estrictamente nacional. El moderador belicoso, Sergei Karaganov, un prominente científico político, presionó repetidamente a Putin para que estuviera de acuerdo en que la opción nuclear era la mejor manera de ganar la guerra, que Rusia debería sostener “una pistola nuclear en la sien” de Occidente. En 1993, Rusia abandonó la promesa soviética de no usar armas nucleares primero, temiendo que sus fuerzas militares debilitadas no pudieran disuadir un ataque estadounidense, por improbable que fuera. Aunque señalando que la doctrina nuclear de Rusia podría cambiar, Putin rechazó el comentario de Karaganov. “No tenemos esa necesidad”, dijo sobre el uso de armas nucleares como último recurso para preservar la soberanía nacional. “Porque nuestras fuerzas armadas no solo están adquiriendo experiencia, sino que están aumentando su efectividad”. Putin sugirió que el juego de espadas era contraproducente, aunque los países occidentales lo han acusado de hacer precisamente eso en 2022, cuando la marea estaba en contra de Rusia en la guerra y nuevamente, recientemente, después de que Estados Unidos permitiera a Ucrania usar armas estadounidenses contra objetivos militares en Rusia. “Me gustaría pedir a todos que no hablen en vano de la posibilidad de usar armas nucleares”, dijo. Cuando Karaganov le preguntó al presidente si era posible un acuerdo negociado incluso con lo que el moderador llamó interlocutores poco confiables como Occidente y Ucrania, Putin citó a Stalin, diciendo que a veces no había alternativa. Putin también repitió la idea de que el gobierno de Ucrania era ilegítimo porque el mandato de cinco años del presidente Volodymyr Zelensky había expirado y las nuevas elecciones se pospusieron en medio de la guerra. Putin también sugirió que cualquier tratado de paz tendría que negociarse siguiendo los acuerdos anteriores en Minsk e Estambul. Ninguno de esos acuerdos logró evitar el conflicto. Mientras Zelensky participaba en la conmemoración del Día D el viernes, Rusia no fue invitada, a pesar de su papel instrumental en la Segunda Guerra Mundial. Algunos comentaristas rusos se sintieron ofendidos. Olga Skabeeva, una destacada propagandista rusa en la televisión estatal, se burló de Biden en una publicación en la aplicación de mensajería Telegram, diciendo que “entró en trance y contactó con las almas de los veteranos fallecidos de la Segunda Guerra Mundial”. Otros, sin embargo, señalaron cómo los cambios en el Foro Económico Internacional de San Petersburgo mostraron cuánto había aislado la guerra de invasión rusa de Ucrania al país. Eso ha hecho que el Kremlin esté desesperado por cualquier aliado, incluso los gobernantes talibanes de Afganistán, una vez marginados por Moscú como una organización terrorista. China e India, ambos grandes compradores de petróleo ruso, no enviaron delegaciones de alto nivel. “Anteriormente apodado ‘Davos de Rusia’ y asistido por presidentes elegidos democráticamente y los directores ejecutivos de importantes corporaciones globales, la lista de invitados de este año se ve decididamente más criminales de guerra”, escribió el periódico independiente Novaya Gazeta, publicado fuera de Rusia, en un resumen de los eventos. Uno de los pocos momentos emocionantes en el foro de este año fue la aparición por primera vez de las dos hijas adultas de Putin en paneles de discusión, que siempre han contado con una lista de quién es quién de la élite rusa. Las dos mujeres usan apellidos diferentes, y el presidente ha declinado repetidamente reconocer públicamente que María Vorontsova, de 39 años, y Katerina Tikhonova, de 37, eran sus hijas, incluso cuando ambas tuvieron roles prominentes en instituciones públicas. Tikhonova, que entró por primera vez en el centro de atención pública hace años a través de competencias internacionales de acrobacia de rock ‘n’ roll, habló remotamente en un panel el jueves sobre el esfuerzo para substituir productos rusos por importaciones, desde hace mucho un proyecto favorito de Putin. Su hermana, Vorontsova, el viernes abordó el uso de la innovación en biotecnología. Ninguna fue identificada como descendiente de Putin. Milana Mazaeva y Alina Lobzina contribuyeron en las noticias.

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