Puerto Rico elimina a Kenya, avanza a las semifinales.

Grace Lopez llevó a Puerto Rico a la semifinal de la Copa Challenger de Voleibol Femenino de la FIVB después de eliminar a Kenia, 25-20, 25-19, 27-25, el jueves en el Estadio Ninoy Aquino.

Lopez, la opuesta de 18 años, mostró una madurez que va más allá de su edad para que las puertorriqueñas vivan otro día en el clasificatorio de cuatro días para la Liga de Naciones de Voleibol (VNL) del próximo año.

Ella lideró la carga con 19 puntos construidos en 18 ataques y un saque directo para avanzar a la semifinal eliminatoria del sábado contra el ganador entre Suecia y Bélgica programado para el jueves por la noche.

“Es realmente bueno. Tuvimos un buen comienzo y espero que [el sábado] ganemos”, dijo López. “Antes del juego, hablamos de que debemos comenzar fuerte, poner casi todos los saques adentro y creo que eso es lo que nos ayudó a ganar”.

La joven puertorriqueña, que ha estado disfrutando de su estadía en Manila hasta ahora, cree que la confianza de sus compañeros de equipo y entrenadores la impulsa a jugar mejor por su país y a dar un paso adelante incluso a una temprana edad.

“Se siente bien. He estado trabajando con esa confianza toda mi vida, con mis padres, los entrenadores y ya sabes, la disciplina y creo que eso es lo que me ayuda a jugar bien”, dijo López.

Puerto Rico desperdició una ventaja de 24-21 en el punto de partido en el tercer set después de cometer errores cruciales que permitieron a Kenia salvar tres puntos de partido y empatar el juego en 24-24. Stephanie Rivera vino al rescate para devolver a las puertorriqueñas a la cima, pero Pamella Adhiambo Owino empató el set con un remate por la línea.

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Rivera conectó dos remates seguidos para completar la victoria en sets corridos y terminó con nueve puntos. Diana Reyes aportó 10 puntos, incluidos dos saques directos, mientras que la armadora Wilmarie Rivera repartió 25 excelentes sets además de sumar seis puntos con tres saques directos, dos ataques y un bloqueo.

La participación de Kenia en la Copa Challenger terminó con solo un partido, ya que está eliminada de la contienda.

Owino fue el único punto brillante con 22 puntos, seguida por Belinda Nanjala Barasa, quien añadió nueve puntos.