Pruebas de Gaza ponen a prueba el vínculo histórico entre los musulmanes del Reino Unido y el Partido Laborista.

Gaza está muy lejos de las pintorescas estribaciones de los Yorkshire Dales, pero el problema podría influir en las carreras de las elecciones generales del Reino Unido en el norte de Inglaterra, con muchos musulmanes locales enojados por la postura del Partido Laborista.
Aunque se espera que el Partido Laborista gane una mayoría abrumadora a nivel nacional el 4 de julio, la negativa del líder Keir Starmer a respaldar un alto el fuego incondicional en Gaza ha causado una división con los antiguos seguidores musulmanes leales.
Esa ruptura podría influir en el resultado en circunscripciones marginales que tienen una importante población musulmana, como Keighley e Ilkley en Yorkshire.
Alrededor de cuatro de cada cinco musulmanes del Reino Unido votaron por el Partido Laborista en 2019, reforzando los lazos históricos que se forjaron después de la migración masiva de trabajadores de Pakistán en la década de 1950 y 1960.
Pero sondeos recientes sugirieron que alrededor de uno de cada cinco de esos votantes está listo para desertar, debilitando aún más los bloques de votantes tradicionales del país.
“Definitivamente es un problema… pero soy bastante optimista de que a medida que avance la campaña electoral, retendré una gran parte del voto musulmán donde es una preocupación particular”, dijo el candidato laborista John Grogan en su oficina de campaña en Keighley, rodeado de cajas de carteles y folletos de “Vota Laborista”.
“Aquí en Keighley, las mezquitas están tomando una posición neutral. En algunas ciudades del norte de Inglaterra, las mezquitas dicen ‘no voten por ninguno de los principales partidos'”, dijo a AFP.
Un robusto debate en el camino de la campaña reveló la profundidad de los sentimientos, con Grogan enfatizando a un residente local que el Laborismo en el poder “respetaría el poder de la corte internacional” y reconocería un estado palestino.
También destacó su voto en contra de la guerra de Irak mientras era diputado en 2003.
“Sin embargo, Keir Starmer va a ser su líder. Lo que diga Keir Starmer es lo que deben seguir”, dijo el escéptico votante, que prefirió permanecer en el anonimato, desde su puerta principal.
“El único que está hablando en este momento es George Galloway”, añadió, refiriéndose al veterano político incendiario que recientemente se convirtió en diputado en un escaño similar al postularse sobre el tema.
“Bueno, él no va a lograr que se hagan cosas, amigo”, respondió Grogan. “Yo quiero estar en el parlamento el día en que Gran Bretaña, Francia y Alemania reconozcan un estado palestino. Estamos comprometidos a hacerlo”.
Aunque perdiendo apoyo entre algunos en la comunidad musulmana, otros prometieron su apoyo a Grogan mientras recorría las calles haciendo campaña, ayudado por un equipo de críquet bengalí.
– ‘Muy, muy enojados’ –
Los Conservadores podrían teóricamente retener el escaño si suficientes votantes desertan del Laborismo hacia otros candidatos, como el independiente Vasim Shabir, que ha hecho de Gaza el punto focal de su campaña.
“Gaza ha movilizado a mucha gente que estaba políticamente apática o dormida”, dijo Shabir a AFP frente a una kebab shop en el centro de la ciudad que ondeaba su bandera de campaña.
“Queremos ser disruptivos. Quiero cambiar las elecciones”, añadió, explicando que su objetivo era evitar una victoria laborista.
El abogado Shaid Iqbal, una figura destacada en la comunidad musulmana de la ciudad, dijo que la gente estaba “muy, muy enojada”.
“Están enojados con ambos partidos. Pero la realidad es que con el Partido Laborista más, porque pensaban que era un partido que defendería los derechos humanos, que hablaría en contra de las atrocidades”, agregó.
“Le han fallado al público”.
Los estrategas del Partido Laborista dijeron que el problema les hizo perder votos durante las elecciones locales inglesas de mayo, pero tal es el desencanto con los gobernantes Conservadores, se espera que el partido aún gane en Keighley e Ilkley.
Sin embargo, Shabir dijo que las divisiones demográficas dentro de la comunidad musulmana significaban que el alivio del Laborismo podría ser temporal.
“La generación mayor, que no tiene acceso a TikTok y a las redes sociales, sigue siendo bastante leal al Laborismo”, dijo.
“La generación más joven, pakistaníes y bengalíes nacidos en Gran Bretaña en esta circunscripción, abrumadoramente no quieren votar por el Laborismo.
“Creo que van a perder el voto durante una generación, y más”, añadió, diciendo que “hay muchas discusiones en curso” entre los candidatos independientes sobre la formación de un nuevo partido.

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