Pido reinicia el regreso de UST con una lista que realmente es suya.

UST Growling Tigers durante el juego final de su campaña en el torneo de baloncesto masculino de la temporada 86 de la UAAP. -MARLO CUETO/INQUIRER.net

En su primera temporada de regreso con la Universidad de Santo Tomás (UST), el entrenador Pido Jarencio prometió algo así como un regreso y terminó asumiendo la culpa por un final lamentable.

Pero el mentor temperamental no perdió su característico fuego e inmediatamente se puso a trabajar en los Growling Tigers, quienes están mostrando un hambre de ser mejores en la Copa de Pretemporada Filoil EcoOil.

“Estamos construyendo una cultura ganadora aquí en la liga de [pretemporada],” dijo Jarencio el miércoles por la noche.

Pero UST perdió su oportunidad de clasificar a los cuartos de final el jueves después de una derrota por 79-72 ante la Universidad del Lejano Oriente para terminar su participación con un récord de 3-4.

Esos tres triunfos, sin embargo, podrían importar mucho para los Tigres renovados en la próxima temporada de la UAAP en lo que respecta a obtener esa sensación de victoria.

Los Tigres han estado en el fondo de la tabla en las últimas tres temporadas de la UAAP, algo que Jarencio espera cambiar ahora que ha tenido más influencia en la formación de su plantilla actual.

“Este equipo es mío; ese equipo del año pasado no era mío. Sólo encontré [la plantilla] ya allí cuando regresé,” dijo el mentor premiado a la Inquirer en una entrevista por separado en filipino.

Jarencio solo retuvo a algunos de los jugadores de la última temporada que terminaron con un récord de 2-12, como Nic Cabanero, Migs Pangilinan, Christian Manaytay, Echo Laure y Angelo Crisostomo.

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‘Una bendición’

Esa base ahora está respaldada por el ex destacado de Ateneo Forthsky Padrigao, el novato entrante Amiel Acido, el ex artillero de la Universidad del Este Kyle Paranada, Chase Lane y Zain Mahmood, entre otros.

“Los jugadores están trabajando duro y es una bendición que Amiel haya llegado para ayudarnos,” dijo Jarencio sobre su pieza clave del programa juvenil de Perpetual Help que obtuvo el reconocimiento de Jugador Más Valioso. “Todos están completando el rompecabezas.”

“Queremos ganar aunque solo sean torneos de pretemporada ahora para poder llevar esa mentalidad a la temporada de la UAAP,” dijo Jarencio.

“Comenzaremos y dirigiremos este equipo de aquí en adelante para que el programa no se interrumpa y mejoremos cada año,” añadió Jarencio. “Este equipo quiere luchar. Y lucharemos.”