Los precios del diésel suben un 56% mientras que Malasia renueva los subsidios de combustible de décadas.

KUALA LUMPUR, Malasia (AP) — El precio del diesel en Malasia aumentó más del 50% el lunes como parte de una revisión de los subsidios de combustible de décadas para apretar el gasto gubernamental y ahorrar miles de millones de ringgits anualmente.

La reestructuración elimina los subsidios energéticos generalizados y los redirige a los necesitados. Forman parte de las reformas económicas prometidas por el Primer Ministro Anwar Ibrahim, cuyo gobierno dice que son necesarias para construir una economía más sostenible y tapar las pérdidas por el contrabando de petróleo barato a países vecinos.

El plan es audaz pero arriesgado para Anwar, que tomó el poder en 2022, ya que podría enojar a los votantes de clase trabajadora que luchan contra el aumento del costo de vida. Anunció la impopular decisión de recortar los subsidios a los combustibles el mes pasado para dar tiempo a los grupos de bajos ingresos para prepararse para la transición.

“Todos los primeros ministros anteriores estuvieron de acuerdo en el subsidio dirigido, pero no hubo voluntad política para implementarlo debido a los riesgos involucrados. Sin embargo, para salvar al país, no tenemos otra opción”, Anwar, quien también es Ministro de Finanzas, fue citado el lunes por la agencia de noticias nacional Bernama.

El gobierno planea eventualmente hacer lo mismo con los subsidios a la gasolina. Productos básicos como el combustible, el aceite de cocina y el arroz están altamente subsidiados en Malasia, lo que ha tensionado las finanzas nacionales durante años.

El Segundo Ministro de Finanzas, Amir Hamzah Azizan, anunció el domingo que el precio del diesel aumentará a 3,35 ringgit ($0,71) por litro el lunes, un 56% más que su precio subsidiado anterior de 2,15 ringgit ($0,46). Dijo que el precio se revisará semanalmente para alinearlo con los precios del mercado.

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El aumento de precio no se aplicará a los estados malasios en la isla de Borneo y a los vehículos logísticos elegibles, dijo. Los precios más bajos previamente establecidos para pescadores y una amplia flota de vehículos de transporte público por tierra como autobuses escolares, taxis y ambulancias también seguirán sin cambios.

También se dará ayuda en efectivo mensual a individuos elegibles con vehículos diesel, incluidos agricultores y pequeños propietarios de productos básicos, dijo el gobierno. Los funcionarios dijeron que el aumento no debería llevar a una inflación de precios drástica ya que los subsidios siguen siendo otorgados a grupos específicos.

A pesar del aumento, Amir dijo que el precio del diesel en Malasia sigue siendo el segundo más bajo en el sudeste asiático, después de Brunei. El diesel cuesta 8,79 ringgit ($1,86) por litro en el vecino Singapur y más de 4 ringgit ($0,86) en la mayoría de los demás países de la región. Está altamente subsidiado a 1,09 ringgit ($0,23) en el rico en petróleo Brunei

Amir dijo que los subsidios dirigidos ayudarán a reducir el déficit fiscal, con el gobierno esperando ahorrar al menos cuatro mil millones de ringgits ($850 millones) anualmente. La factura de subsidios de diesel de Malasia aumentó de 1,4 mil millones de ringgits ($300 millones) en 2019 a 14,3 mil millones de ringgits ($3 mil millones) el año pasado.

“Malasia no puede permitirse seguir perdiendo miles de millones de ringgits debido al contrabando generalizado de diesel. El dinero se puede gastar mejor en mejorar la calidad de vida de las personas y en desarrollar el país”, dijo Amir.