Los Celtics intercambiaron por Jrue Holiday, ahora a dos victorias del título de la NBA.

Este momento es exactamente por qué los Boston Celtics fueron a buscar a Jrue Holiday.

Cuando el presidente de operaciones de baloncesto Brad Stevens y el resto de la oficina principal se sentaron después de la temporada pasada para planificar sus próximos pasos tras la derrota de los Celtics en las finales de la Conferencia Este de la NBA ante Miami, una pregunta flotaba sobre ellos.

¿Hasta qué punto estaban dispuestos a sacudir el núcleo de un equipo que había perdido en las Finales de la NBA en 2022 y luego se quedó a un juego de regresar la temporada siguiente?

Al final, optaron por arriesgar, intercambiando al base de toda la vida Marcus Smart como parte del trato que les dio al pívot de 7 pies Kristaps Porzingis. Luego, después de que Milwaukee intercambiara a Holiday a Portland para conseguir a Damian Lillard, los Celtics atacaron, enviando al ex Sexto Hombre del Año de la NBA Malcolm Brogdon y al pívot Robert Williams III por Holiday.

Las jugadas audaces han demostrado ser exactamente lo que los Celtics necesitaban, ayudando a producir una temporada regular de 64 victorias, un paseo por las primeras tres rondas de los playoffs y una ventaja de 2-0 sobre los Dallas Mavericks en las Finales de la NBA.

Para Holiday, conocido por su defensa, cuya defensa limitó a Kyrie Irving y cuyo esfuerzo de 26 puntos y 11 rebotes ayudó a Boston a salvar su victoria por 105-98 en el Juego 2, es el último ejemplo de que Holiday está donde debe estar.

“Creo que esto es lo que estaba destinado a suceder. Y estoy contento de estar aquí y estoy contento de estar en este momento”, dijo Holiday antes del inicio de las Finales.

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“(El entrenador de los Celtics) Joe Mazzulla ha hablado mucho de eso, especialmente esta temporada se trata de estar en el momento, y eso es lo que he tratado de hacer”.

Parte de lo que ha hecho que Holiday sea tan efectivo para los Celtics es la disposición del jugador de 33 años a adaptar su juego para cubrir lo que su equipo ha necesitado esta temporada.

Siendo la tercera opción de anotación en Milwaukee detrás de Giannis Antetokounmpo y Khris Middleton durante la temporada de campeonato de los Bucks en 2020-21, Holiday ha aceptado ser la cuarta o quinta opción en Boston. Su promedio de 12.5 puntos por partido esta temporada regular fue el más bajo desde su temporada de novato.

Pero ha habido momentos, como en el Juego 2, cuando Dallas se duplicó en el All-Star Jayson Tatum, ejerció más presión sobre Jaylen Brown o Porzingis tuvo dificultades, cuando Holiday tuvo que aumentar su producción.

Lo ha hecho, manteniendo la intensidad en el lado defensivo esta temporada. Fue seleccionado para el segundo equipo defensivo de la NBA. Fue la sexta vez que fue elegido para el primer o segundo equipo en su carrera.

Holiday cree que es un producto de la unidad colectiva que el equipo ha estado construyendo a lo largo de la temporada.

“Creo que cuando sacrificas juntos y haces algo juntos, te acerca”, dijo. “Creo que poder pasar por victorias y derrotas y construir algo, significa mucho… Desde los puestos 1 al 15, alguien ha sacrificado algo”.

Parte de lo que ha ayudado a facilitar la transición de Holiday a Boston ha sido la familiaridad que ya tenía con Tatum, con quien jugó en el equipo de baloncesto olímpico de EE. UU. en 2020 que capturó la medalla de oro durante los Juegos Olímpicos de Tokio.

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Tatum dijo que esa relación hacía que las verificaciones periódicas que tenía a veces en esta temporada con Holiday fueran más fáciles.

“Solo le preguntaba o siempre le recordaba que fuera él mismo y que lo necesitaríamos en momentos importantes, obviamente como en el Juego 2”, dijo Tatum.

Esto ha permitido que Holiday juegue con sus fortalezas, especialmente su capacidad para llevar una medida de calma a la cancha en el caos controlado de Mazzulla.

Holiday también ha sido capaz de proporcionar estabilidad en momentos críticos para un equipo que en carreras recientes en los playoffs a veces se desmoronaba en esos momentos, a menudo tratando de depender del juego uno contra uno o cometiendo pérdidas de balón.

Y aunque un jugador como Smart era un alfa dominante en la cancha, Holiday sabe lo que es jugar junto a una estrella como Antetokounmpo, y sacar lo mejor de ellos.

Al preguntarle qué posición podrían tener los Celtics sin Holiday en la plantilla, Tatum no quiso considerar la idea.

“Menos mal que no tenemos que descubrirlo”, dijo.

No importa lo que suceda durante el resto de las Finales, esta no será una parada de una sola temporada para Holiday, quien firmó una extensión de cuatro años en abril.

“A partir de ahora, es como si estuviera destinado a estar aquí”, dijo Holiday. “Y estoy destinado a estar con mis compañeros de equipo. Y se supone que debemos hacer esto juntos”.

Pero solo habrá una forma en la que sentirá que su llegada a Boston puede considerarse un éxito.

“Ha sido genial y el viaje ha sido increíble, pero al final del día, el trabajo no está hecho”, dijo.

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