Roger Goodell firma un cheque de $404 millones para los Vikings mientras la NFL revela el Monte Rushmore de Minnesota con Adrian Peterson.

¡Skol, fans de los Vikings! Reúnanse alrededor del drakkar, porque estamos a punto de embarcarnos en un viaje a través de los fiordos congelados de la historia del fútbol americano de Minnesota. Los sabios de la NFL han hablado, esculpiendo cuatro rostros legendarios en el monte Rushmore de los Vikings. ¿Pero quiénes hicieron el corte en este panteón púrpura y dorado?

Pero agárrense a sus cascos con cuernos, porque esto no es solo otra lista de “los mejores”. Estamos yendo más profundo que una ventisca de Minneapolis para descubrir el verdadero impacto de estos gigantes del emparrillado. ¿Cómo transformaron a los Vikings de simples mortales en una fuerza de fútbol a tener en cuenta? Tomen su Gjallarhorn y prepárense para entonar el grito de batalla, ¡porque esta historia de valor vikingo está a punto de zarpar!

Los cuatro grandes de la región norte

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El canal NFL Throwback presentó el Valhalla de los Vikings, y es un espectáculo que vale la pena ver. A la cabeza está Alan Page, el Devorador de Quarterbacks Púrpura que se comía a los mariscales de campo en el desayuno. Sus nueve Pro Bowls y el premio MVP de la NFL en 1971 hablan por sí solos. La combinación de velocidad y potencia de Page cambió el juego. Sus 148.5 sacks en su carrera y su transición para convertirse en un juez de la Corte Suprema de Minnesota muestran su dominio dentro y fuera del campo.

El mago Fran Tarkenton se coloca al lado de Page. “Corro porque soy bueno en ello, porque puedo girar, esquivar, sprintar y hacer que la gente me falle,” explicó Tarkenton una vez. Su estilo improvisado revolucionó la posición de mariscal de campo, abriendo el camino para futuros QB móviles. Los 47,003 yardas por pase y los 334 touchdowns de Tarkenton para los Vikings siguen siendo récords de la franquicia.

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Cris Carter, con unas manos que parecían atraídas magnéticamente por el balón, se alza alto en esta montaña de leyendas. “Todo lo que hago es atrapar touchdowns,” dijo Carter famosamente, y con 110 recepciones de TD para los Vikings, es difícil discutirlo. Sus ocho temporadas consecutivas de 1,000 yardas hablan de su consistencia. La capacidad de Carter para mentorizar a jugadores más jóvenes, incluyendo a Randy Moss, extendió su impacto más allá de sus días de juego.

Completando este cuarteto temible está Adrian Peterson, el berserker de la era moderna que corrió con una combinación de potencia y velocidad raramente vista en la historia de la NFL. “Realmente no pienso en mi legado. Solo salgo y juego,” dijo Peterson una vez, pero su legado es innegable. Su temporada MVP en 2012, donde corrió para 2,097 yardas solo meses después de una cirugía de rodilla importante, es material de leyenda. Las 11,747 yardas de Peterson para Minnesota establecieron un récord de la franquicia que podría perdurar por generaciones.

USA Today via Reuters

Este monte Rushmore no se trata solo de logros individuales; se trata de jugadores que definieron épocas. Page ancló la temida defensa de los “Purple People Eaters” de los años 70, una unidad tan dominante que hizo temblar a las ofensivas contrarias. El juego innovador de Tarkenton en los años 60 y 70 llevó a los Vikings a tres apariciones en el Super Bowl, estableciéndolos como una potencia de la NFC. Las manos seguras de Carter proporcionaron estabilidad en los años 90, convirtiendo terceros downs en su propio campo de juegos. El estilo de carrera implacable de Peterson llevó al equipo a través de los años 2000 y principios de los 2010, haciendo que “All Day” fuera un apodo adecuado para su enfoque incansable.

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Mientras el Comisionado Roger Goodell corta un jugoso cheque de $404 millones para cada equipo de la NFL, incluidos los Vikings, es imposible no ver la conexión entre estos dioses del emparrillado y la prosperidad financiera de la liga. Sus hazañas en el campo llenaron estadios, vendieron camisetas y mantuvieron a los fanáticos pegados a sus pantallas, contribuyendo al ascenso meteórico de la NFL. El valor de los Vikings ha aumentado desde la tarifa original de expansión de $600,000 en 1961 hasta la valoración actual de $3.35 mil millones de Forbes. Sin embargo, mientras nos deleitamos con el resplandor de este monte Rushmore, no podemos evitar pensar en los otros guerreros que han vestido de púrpura y dorado. Los pasillos de Valhalla resuenan con nombres como John Randle, Randy Moss y Paul Krause, leyendas que se quedaron a las puertas pero cuyo impacto en la franquicia es innegable.

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Los pasillos de Valhalla resuenan con los nombres de otras leyendas vikingas que se quedaron a las puertas. John Randle, el tackle defensivo no reclutado convertido en miembro del Salón de la Fama, aterrorizó a los mariscales de campo con su juego feroz y su pintura de guerra aún más feroz. Con 137.5 sacks en su carrera, ciertamente dejó su marca. Randall McDaniel, el guardia Iron Man, comenzó asombrosos 202 juegos consecutivos, ganando un récord de 12 selecciones consecutivas al Pro Bowl. Su compañero de equipo, el centro Mick Tingelhoff, ancló la línea ofensiva durante 17 temporadas sin perderse un solo juego, un testimonio de la dureza vikinga.

USA Today via Reuters

El cuerpo de receptores cuenta con su propio dios nórdico en Randy Moss, cuyos momentos de “¡Te Mossé!” están grabados en la historia de la NFL. Las 23 recepciones de touchdown de Moss en 2007 siguen siendo un récord de la NFL en una sola temporada. Como dijo famosamente, “Cuando tienes la actitud, cuando tienes el desenfado, debes respaldarlo.” En el lado defensivo, la presencia temible de Carl Eller como parte de los “Purple People Eaters” no puede pasarse por alto. Sus 133.5 sacks (no oficiales, ya que los sacks no fueron una estadística oficial hasta 1982) hablan de su dominio.

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El safety Paul Krause, líder de todos los tiempos en intercepciones de la NFL con 81, patrulló la secundaria de los Vikings como Heimdall guardando el Puente Bifrost. “Tenía un don para estar cerca del balón,” declaró Krause modestamente, pero su récord sugiere que tenía un imán para los balones de fútbol americano. Ron Yary, la primera selección global en 1968, estuvo a la altura de su reputación, participando en siete Pro Bowls y allanando el camino para el juego terrestre implacable de los Vikings.

La lista de menciones honoríficas es tan larga como un invierno en Minnesota, incluyendo al tackle defensivo Kevin Williams, al linebacker/ala defensiva Chris Doleman y al guardia Steve Hutchinson. Cada uno de estos guerreros contribuyó al legado de los Vikings a su manera única. Al observar esta impresionante lista de casi-misses, queda claro que la historia de los Vikings es más rica que el oro en sus cascos. Estos jugadores pueden no estar en nuestro monte Rushmore, pero sus hazañas están grabadas para siempre en los anales de la leyenda vikinga, recordándonos que en el norte congelado, las leyendas se forjan en púrpura y oro.