Lo que permaneció y lo que cambió en la segunda noche.

Aproximadamente 18,000 caras más fueron robadas el viernes por la noche en Sphere en Las Vegas, mientras Dead & Company tocaba el segundo de los 24 espectáculos programados para el innovador lugar tecnológico. Como es habitual con cualquier grupo asociado con Grateful Dead, se asume que ningún espectáculo será igual, y muchos fanáticos naturalmente han comprado boletos para múltiples noches de la residencia. Entonces, la noche 2 estaba destinada a ofrecer al menos una respuesta parcial a la pregunta: ¿Qué se estandarizará de noche a noche ahora hasta el cierre de la temporada de ocho fines de semana, y qué será variable?

Variety ya revisó la noche de apertura de la carrera de Dead & Company —lea eso aquí— y estuvo en la casa nuevamente el viernes para hacer comparaciones, y también para verificar si alguna de las piezas de materia cerebral que dejamos la noche anterior se había convertido en objetos perdidos y encontrados.

En resumen… Contenido visual: aproximadamente un 85% igual. Contenido musical: 0% igual.

O 10% igual, en lo que respecta técnicamente al repertorio. Dos de las “canciones” interpretadas cada noche, “Drums” y “Space”, fueron (y presumiblemente siempre serán) repeticiones. Pero la mayoría de los fanáticos probablemente ni siquiera cuentan eso como contenido repetido, ya que esos dos títulos representan una oportunidad para que el veterano baterista de Dead, Mickey Hart, y varios miembros hagan su parte con un instrumental de percusión, seguido de un poco de improvisación para volver a la parte más comprensible del espectáculo. Confíe en nosotros, el exceso de batería del conjunto “Drums” podría ser la parte de cada concierto que ganaría en una votación sobre qué debe repetirse; más sobre eso más tarde.

El hecho de que la lista de canciones fuera completamente diferente de la noche 1 era predecible en su imprevisibilidad, en realidad. (Desplácese hacia abajo para ver la lista completa de canciones.) Cuando Dead & Company cerró oficialmente su carrera de giras el verano pasado en Oracle Park en San Francisco (con la salvedad de que podrían seguir ocurriendo actuaciones únicas o residencias como esta en el futuro), no hubo repeticiones en esas tres noches. Así que es completamente característico para el grupo llegar a un fin de semana de tres días en Sphere sin repetirse, incluso con espectáculos que duran cerca de cuatro horas (y un tiempo real de casi tres horas y media, si no incluye el intermedio).

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Pero en cuanto a los famosos visuales… Especulamos mientras evaluábamos la noche de apertura que al menos algunas de estas piezas escenográficas seguramente se repetirían, si no todas, y teníamos razón en eso. Aunque podría haber habido un poco de decepción entre algunos clientes habituales que pensaron que podrían regresar y ver cómo se les explota la mente de una manera totalmente diferente, es dudoso que muchos o incluso ningún regreso estuvo arrepentido de ver por segunda vez el ya clásico espectáculo audiovisual que tiene la cámara saliendo de Haight-Ashbury para posicionarse sobre la Tierra durante la segunda canción. O experimentando un segundo paseo con el esqueleto característico de Grateful Dead a través de un colorido paisaje psicodélico durante el segundo set.

Algunas partes eran nuevas en la noche 2, como una pieza hacia el final del espectáculo que tenía lo que parecían ser gigantescos neumáticos cubiertos de purpurina girando por el espacio exterior. No está claro si estos son elementos que podrían rotar dentro y fuera de la producción, o si, tal vez, simplemente no estaban listos a tiempo para la noche 1 —cosas extrañas han sucedido.

Había solo una pieza realmente importante que era nueva en la noche 2, y fue maravillosa: una secuencia que visitaba varios de los lugares más emblemáticos donde Grateful Dead tocó a lo largo de los años. Comenzó fuera del Winterland Ballroom (con la promesa en el cartel falso de un concierto de Nochevieja). Prosiguió a Red Rocks en Colorado, donde las imágenes de los miembros vivos de la banda estaban incrustadas dentro de las estructuras montañosas que sobresalían de la tierra en los lados extremos izquierdo y derecho de la pantalla de Sphere. El montaje terminó de regreso en San Francisco, naturalmente, afuera del legendario Fillmore.

Pero el minuto o dos más llamativo visualmente durante esta secuencia fue cuando la pantalla de Sphere llevó a toda la audiencia dentro de un pasillo con una estructura de granero en la Universidad de Cornell, lugar de un memorable show de los años 1970. No esperarías que esta recreación animada de un humilde salón de actos universitario superara al Red Rocks en esplendor visual, sin embargo, el efecto fue sorprendentemente asombroso. Con la pantalla envolvente de Sphere aprovechada al máximo, realmente se sintió como ser transportado a un espacio de actuación físicamente diferente – uno con un techo tradicional y paredes y esquinas como parte de su perspectiva. Eso parecería imposible en un espacio completamente curvo como Sphere, pero la ilusión era completa. Quien ejecutó este particular momento del espectáculo merece algún tipo de premio por un avance en física.

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Dead & Company en Sphere, noche 2
Chris Willman/Variety

Otra diferencia menor de la noche 1: El segmento que ve la pantalla llena de arte de pósteres históricos de Dead, pases de backstage y boletos se mantiene intacto… pero faltaba el momento del espectáculo del jueves en el que se encendía un interruptor y todo se veía de repente como si estuviera bajo una luz negra masiva. Difícilmente un gran problema en el esquema general de cosas, pero se echó un poco de menos ese agradable giro visual.

¿Importa que ahora se haya establecido que los visuales no fueron concebidos como estrictamente específicos de las canciones, como lo fueron durante las participaciones previas de U2 y Phish en Sphere? Probablemente no mucho. Los asistentes habituales seguramente tendrán opiniones —y las expresarán— sobre si, por ejemplo, “Shakedown Street” en la segunda noche fue una mejor opción para acompañar la secuencia de Haight-Ashbury-hacia-el-espacio-exterior que “Mississippi Half-Step Uptown Tuodeloo” había sido en la primera noche, o si podría haber selecciones aún mejores en ese lugar específico en los 22 espectáculos restantes por venir. (Parecía ser una especie de empate, a nuestro parecer). Para el viaje de regreso desde el espacio a SF, que invierte todo el proceso durante el penúltimo número, ¿fue mejor tener “Knockin’ on Heaven’s Door” como banda sonora la noche de apertura, o “Morning Dew” en la noche 2? Ambos funcionaron bastante efectivamente.

Podemos decir que, en la noche del viernes, “U.S. Blues” parecía ser la elección superior para la canción que tiene al esqueleto de Dead volando en un helicóptero, si solo porque la mención de Uncle Sam en la letra parecía tener alguna conexión, intencionada o no, con la gabardina y el sombrero rojo, blanco y azul del sujeto animado de Dead. Además, “Big River” de Johnny Cash fue una elección especialmente buena para tocar durante el segmento nocturno en el que se muestran imágenes sepia de Monument Valley y otras escenas desérticas y algunos créditos al estilo de la era del cine presentan a “Bob Weir como ‘Ace’.” En la noche de apertura, la versión del grupo de “Not Fade Away” de los Crickets parecía ser el acompañamiento perfecto para un montaje final de miembros vivos y muertos de la familia de Grateful Dead… pero ¿quién se quejaría de tener “Turn on Your Love Light” de Bobby “Blue” Bland en ese lugar sentimentalmente juguetón, en lugar de eso? Bueno, alguien, probablemente, pero no nosotros.

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Algunas notas aleatorias provocadas por la noche 2:

John Mayer, en este momento, es muy estimado en círculos cool y no cool por igual como un gran guitarrista, pero parece posible que nunca sea suficientemente valorado. Necesitamos hablar más sobre la guitarra de John Mayer.

Y, un consejo profesional: Siéntate durante la extravagancia de “Drums” de Hart – esto es una orden. Explicaremos por qué. En la noche de apertura, gran parte de la audiencia estaba de pie; en la noche 2, casi todos se sentaron, y no está claro si eso se debe a que es lo que se hace durante un “solo de batería” – liberarse un poco – o si todos ya conocían el secreto. Y el secreto es: Hay altavoces integrados en cada asiento en Sphere. (Lo siento, titulares de boletos de piso de GA; esto no se aplica a ustedes). Y aparentemente, se usan principalmente durante los conciertos de rock en el lugar, habiendo sido diseñados más para complementar presentaciones cinematográficas como “Postcard From Earth”. Pero estos altavoces de asiento se encienden, y eventualmente se aumentan, durante “Drums”. Mirar hacia arriba al montaje de CGI de instrumentos de percusión girando alrededor de la cúpula de Sphere mientras tu parte trasera es sacudida por un extremo bajo realmente íntimo… bueno, las connotaciones sexuales probablemente deberían evitarse aquí. Basta con decir que si eliges esta secuencia para levantarte y