El draft de la NBA podría ser una noche ‘especial’ para Francia.

Zaccharie Risacher de Francia, que jugó para el club de baloncesto JL Bourg, habla con la prensa durante una vista previa de prensa para la 78ª edición del draft anual de la NBA en el Lotte New York Palace en Nueva York, el 25 de junio de 2024. El draft se llevará a cabo del 26 al 27 de junio de 2024. (Foto de TIMOTHY A. CLARY / AFP)

NUEVA YORK — Alex Sarr nació en Francia y pasó la temporada pasada jugando en Australia. Zaccharie Risacher nació en España y viene de una temporada destacada en Francia.

El siguiente paso en su viaje global en el baloncesto es la NBA, con la posibilidad de que uno de ellos se dirija a Atlanta el miércoles por la noche como la selección número 1 en el draft.

“Crecimos juntos, compitiendo entre nosotros, y ahora estamos aquí en Nueva York para el draft y es un día para hacer realidad nuestro sueño, ¿sabes?” dijo Risacher el martes. “Así que esto es especial.”

Es un momento especial para Francia, que podría tener la selección número 1 por segundo año consecutivo después de que Victor Wembanyama fue a San Antonio el año pasado con enormes expectativas y cumplió con la expectativa en una temporada de Novato del Año.

LEER: Zaccharie Risacher de Francia tiene más probabilidades de ser la selección principal en el draft de la NBA

Ni Sarr, Risacher (pronunciado Ree-zah-shay) ni nadie más llegará con ese tipo de promesa, parte de la razón por la que el draft de 2024 ha sido considerado durante mucho tiempo como débil. No está claro hacia dónde se inclinarán los Hawks, o incluso si se están centrando en los dos jugadores franceses.

LEAR  Copa del Mundo T20: Escocia puede 'mantener la frente en alto' después de la salida del torneo, dice el capitán Richie Berrington | Noticias de Cricket

“Para nosotros, siento que esta es una gran clase, para ser honesto,” dijo Isaiah Collier, un base de USC, donde fue compañero de equipo del hijo de LeBron James, Bronny James.

“Todo el mundo dice que es débil y todo eso, pero para nosotros creo que está muy abierto porque hay muchos buenos jugadores y nadie realmente sabe quién está en la cima.”

Alexandre Sarr, jugador de baloncesto profesional francés que jugó por última vez en el Perth Wildcats de la Liga Nacional de Baloncesto de Australia, habla con la prensa durante una vista previa de prensa para la 78ª edición del draft anual de la NBA en el Lotte New York Palace en Nueva York, el 25 de junio de 2024. El draft se llevará a cabo del 26 al 27 de junio de 2024. (Foto de TIMOTHY A. CLARY / AFP)

Lo descubrirán al comienzo de lo que este año se convierte en un draft de dos noches. La primera ronda se llevará a cabo como de costumbre en el Barclays Center en Brooklyn y la segunda ronda se trasladará el jueves a los estudios del Distrito Seaport de ESPN.

Gran parte de la especulación en torno a la elección de los Hawks desde que ganaron la lotería del draft el mes pasado se centró inicialmente en Sarr, un pívot de 2,13 metros bien viajado de Burdeos, Francia, que comenzó su carrera profesional en España con el equipo juvenil del Real Madrid. Pasó dos años en EE. UU. jugando con Overtime Elite, una liga de desarrollo, y la temporada pasada estuvo con los Perth Wildcats en la Liga Nacional de Baloncesto de Australia.

LEAR  ¿La era de Oleksandr Usyk como campeón mundial indiscutido de peso completo ya ha terminado, pero podría perder más cinturones? | Noticias de Boxeo

LEER: Draft de la NBA: el francés Alexandre Sarr, el UConn Clingan encabeza a los pívots

Pronto podrá establecerse en algún lugar, ya sea de regreso en Atlanta —donde está basado Overtime Elite— o en Washington, Houston, San Antonio o Detroit, los equipos que completan los cinco primeros puestos.

“Ha sido un largo viaje de cambiar mucho de países y ahora sé que probablemente estaré en el mismo lugar durante un par de años, así que es realmente emocionante,” dijo Sarr.

Su existencia en el baloncesto es difícil de imaginar para uno de los jugadores con los que podría estar compitiendo por el puesto número 1. Su compañero de equipo, Donovan Clingan, que ha entrenado con los Hawks, ha pasado toda su vida cerca de su lugar de nacimiento en Bristol, Connecticut, donde fue a la escuela secundaria antes de ayudar a UConn a ganar campeonatos nacionales consecutivos.

“No puedo imaginar viajar por todo el mundo, simplemente estar lejos de tu familia y cosas así,” dijo Clingan. “Siento que toda su carrera como jugador, desde que era un niño pequeño, ha estado en movimiento. Así que he tenido la suerte y la bendición de tener la oportunidad de seguir jugando en Connecticut, pero estoy realmente emocionado de alejarme y empezar un nuevo capítulo.”

Se espera que el compañero de equipo de la universidad, Stephon Castle, se una a él en las primeras 10 selecciones, y Kentucky también podría tener a un par de jugadores seleccionados temprano en los bases novatos Reed Sheppard y Rob Dillingham.

Pero eso no es nada inusual para los programas de potencias del baloncesto universitario. Kentucky tuvo seis jugadores seleccionados en 2012 y 2015, la mayor cantidad en el formato de draft de dos rondas que comenzó en 1989, y los Huskies una vez fueron 2-3 en el draft con Emeka Okafor y Ben Gordon en 2004.

LEAR  Urmston: Empresa dona desfibrilador para Chassen Park.

Pero esto es algo completamente nuevo para Francia —o cualquier otro país que no sea EE. UU. Si Sarr o Risacher es elegido primero, marcaría la primera vez que el draft pasara años consecutivos sin que la selección número 1 fuera alguien que jugara en una universidad estadounidense.

Fueron compañeros de equipo en el equipo de Francia que ganó una medalla de plata en la Copa del Mundo Sub-19 de 2023, con Risacher anotando 13 puntos en una victoria sobre EE. UU. El alero de 2,06 metros también pasó dos temporadas en Francia jugando para ASVEL —propiedad del Salón de la Fama francés Tony Parker— y fue compañero de equipo de Wembanyama en una ocasión.

Ahora podría ser el próximo número 1 de Francia —a menos que un viejo amigo lo supere.

Tu suscripción no se pudo guardar. Por favor, inténtalo de nuevo.

Tu suscripción ha sido exitosa.

“Significaría mucho,” dijo Sarr. “Jugué con Zaccharie tres años seguidos, soy muy cercano a él, así que estoy muy feliz por él y creo que es realmente especial para Francia en general.”