La oposición de la India, descartada como demasiado débil, hace un impresionante regreso para frenar la marcha triunfal de Modi.

NUEVA DELHI (AP) — La oposición de la India, golpeada y debilitada, fue en gran parte descartada en las elecciones nacionales por considerarla demasiado débil y fragmentada para hacer frente al primer ministro Narendra Modi y a su poderoso partido gobernante hindú nacionalista.

Logró un sorprendente regreso, frenando el avance de Modi y llevando a su partido Bharatiya Janata por debajo de la mayoría. Es un territorio inexplorado para el populista primer ministro, que necesita la ayuda de sus aliados para mantenerse en el poder. Eso podría cambiar significativamente su estilo de gobierno después de disfrutar de una mayoría abrumadora en el Parlamento durante una década.

Los resultados de las elecciones publicados el miércoles también marcaron una recuperación para el principal partido de la oposición, el Congreso, y sus aliados, que desafiaron las predicciones de declive y lograron avances significativos en los bastiones del partido gobernante, reconfigurando el panorama político de la India. La oposición ganó un total de 232 escaños de 543, duplicando su fuerza desde las últimas elecciones.

“La oposición ha demostrado ser tremendamente resiliente y ha mostrado valentía. En muchos aspectos, ha salvado la democracia de la India y ha demostrado a Modi que puede ser desafiado e incluso humillado al dañar su imagen de invencibilidad electoral”, dijo el periodista y analista político Rasheed Kidwai.

La agrupación heterogénea de más de dos docenas de partidos de la oposición, llamada INDIA, se formó el año pasado. A pesar de las diferencias ideológicas y los conflictos de personalidad, lo que los unió fue una amenaza percibida compartida: lo que llaman el control cada vez mayor de Modi sobre las instituciones democráticas de la India y el Parlamento, y su nacionalismo hindú estridente que ha apuntado a las minorías del país, especialmente a los musulmanes.

La batalla electoral es entre “Narendra Modi e INDIA, su ideología e INDIA”, dijo el rostro de la campaña de la alianza, Rahul Gandhi, en una reunión de la oposición el año pasado.

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Gandhi, heredero de la dinastía Nehru-Gandhi de la India, ha sido objeto de burlas por parte de Modi, su partido y sus seguidores por ser beneficiario de la política dinástica. El padre, la abuela y el bisabuelo de Gandhi fueron todos primeros ministros.

Bajo su liderazgo, el partido del Congreso se redujo a magros 52 escaños en 2019 cuando Modi arrasó en una victoria aplastante. Y el año pasado fue expulsado del Parlamento debido a un caso de difamación después de que el partido de Modi lo acusara de burlarse del apellido del primer ministro. (Más tarde fue devuelto a su escaño por el tribunal supremo de la India.)

Pero antes de las elecciones de 2024, Gandhi experimentó una transformación: emprendió dos marchas por el país contra lo que llamó la política de odio de Modi, reenergizando a los miembros de su partido y rehabilitando su imagen.

En la campaña electoral, él, junto con otros líderes de la oposición, buscó movilizar a los votantes en cuestiones como el alto desempleo, la creciente desigualdad y la injusticia económica y social, mientras criticaba a Modi por su campaña polarizadora y su retórica anti-musulmana.

“Ciertamente ganaron un impulso significativo a lo largo de la campaña, hasta el punto en que las agendas de la oposición se convirtieron en los puntos clave de esta elección”, dijo Yamini Aiyar, académica de políticas públicas.

Los resultados de las elecciones mostraron que su mensaje funcionó con los votantes, ya que su partido obtuvo importantes avances en estados gobernados por el BJP como Uttar Pradesh, Rajasthan, Haryana y Maharashtra al aprovechar el estrés económico. Ganó 99 escaños en toda la India.

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“Rahul Gandhi ha surgido como un fuerte líder nacional y eso debería preocupar a Modi”, dijo Kidwai.

La oposición demostró ser aún más exitosa en un bastión del partido de Modi donde invirtió el mayor número de escaños: Uttar Pradesh, que envía el mayor número de legisladores de cualquier estado — 80 — al Parlamento.

Considerado durante mucho tiempo el mayor premio en las elecciones indias, la oposición ganó un asombroso total de 44 escaños parlamentarios en el estado, con el Partido Samajwadi regional ganando un impresionante 37, dejando al partido de Modi con menos de la mitad de los escaños. En las elecciones de 2019, el BJP ganó 62 escaños en el estado.

La oposición también logró arrebatarle al BJP su escaño en la ciudad de Ayodhya, una pérdida profundamente simbólica para el partido de Modi después de que el primer ministro inaugurara un controvertido gran templo hindú en el lugar de una mezquita demolida allí en enero. La inauguración del templo dedicado al Señor Ram, en la que Modi realizó rituales, marcó el inicio no oficial de su campaña electoral, con su partido esperando que resonara con la mayoría hindú y atrajera más votantes a su favor.

“El BJP perdió porque su liderazgo no estaba conectado con la realidad. Creían que el tema del Templo de Ram aseguraría su victoria, pero pasaron por alto temas importantes como el empleo y la inflación”, dijo el analista político Amarnath Agarwal.

La fuerte actuación del Congreso Trinamool en Bengala Occidental y del partido Dravida Munnetra Kazhagam en Tamil Nadu también impulsó los números de la oposición, negándole a Modi la súper mayoría que esperaba después de exhibir confianza en que su alianza obtendría 400 escaños.

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También significó que los partidos regionales, una vez relegados a los márgenes después de las victorias dominantes de Modi en 2014 y 2019, adquirirán un mayor espacio político en la India.

“También devuelve mucho poder a los estados”, dijo Milan Vaishnav, director del Programa de Asia Meridional en el Carnegie Endowment for International Peace. “Hemos visto mucha centralización en manos del ejecutivo, en manos de la Oficina del Primer Ministro específicamente”.

Los sorprendentes avances de la oposición se produjeron en medio de lo que llaman la intensificación de la represión política de Modi en su contra.

Modi y su gobierno han recurrido cada vez más a tácticas autoritarias para someter a los opositores políticos. En la antesala de las elecciones, los líderes y partidos de la oposición enfrentaron una serie de desafíos legales y financieros. Los jefes de dos estados controlados por la oposición fueron encarcelados y las cuentas bancarias del partido del Congreso fueron congeladas temporalmente.

Aiyar, la académica de políticas públicas, dijo que la oposición logró “palpablemente detectar signos de descontento” incluso cuando enfrentaba “restricciones bastante significativas propias”.

“Esto ciertamente no era un campo de juego nivelado al comienzo de la elección”, dijo.

Al ver que la oposición estaba haciendo mejor de lo esperado el martes, un radiante Gandhi sacó un ejemplar encuadernado en rojo de la Constitución de la India que había mostrado durante la campaña y dijo que el desempeño de su alianza era el “primer paso en su lucha” por salvar la carta magna.

“Los más pobres de la India se levantaron para salvar la Constitución”, dijo.

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El escritor de Associated Press Biswajeet Banerjee en Lucknow, India, contribuyó a este reportaje.