Israel mata a un alto comandante de Hezbollah, el cual responde con una lluvia de cohetes.

Las fuerzas israelíes mataron a un comandante senior de Hezbollah el miércoles en un ataque con drones en el sur del Líbano, lo que provocó que la milicia libanesa respondiera con una fuerte lluvia de cohetes al otro lado de la frontera. El enfrentamiento se produjo mientras diplomáticos occidentales trabajaban para evitar una guerra a gran escala entre Israel y Hezbollah, un peligro que parece haber crecido en las últimas semanas. Los intercambios de fuego transfronterizos se han intensificado, y funcionarios israelíes han hablado públicamente de cambiar su enfoque militar de Hamas en la Franja de Gaza a Hezbollah, una amenaza mucho más avanzada y potente. Amos Hochstein, asesor senior de la Casa Blanca que se ha convertido en el enviado de facto de EE. UU. para calmar el conflicto entre Israel y Hezbollah, se reunió el miércoles con funcionarios franceses en París para discutir cómo calmar las crecientes tensiones. Jean-Yves Le Drian, enviado especial del presidente Emmanuel Macron a Líbano, fue una de las personas con las que se reunió, según una persona cercana a las conversaciones. La Fuerza Aérea israelí dijo que su ataque con drones había matado a Mohammad Naameh Nasser, también conocido como Abu Naameh, quien fue uno de los combatientes de Hezbollah de más alto rango en morir en casi nueve meses de conflicto, según un alto funcionario de inteligencia libanés. Hezbollah confirmó su muerte y, aunque no dijo explícitamente cómo murió, el grupo dijo que había disparado 100 cohetes contra objetivos militares al otro lado de la frontera como parte de una “respuesta inicial”, lo que activó las alarmas en comunidades de todo el norte de Israel. La fotografía publicada por los medios de Hezbollah de Mohammad Naameh Nasser. En solidaridad con Hamas, Hezbollah, que está estrechamente vinculado a Irán, ha aumentado considerablemente el ritmo de sus ataques periódicos en el norte de Israel desde que comenzó la guerra en Gaza en octubre. Israel ha respondido con ataques en Líbano. La muerte de Naameh en un ataque con drones en la zona de Tiro en la costa oeste fue la última de una serie de asesinatos de comandantes de Hezbollah por parte de Israel en Líbano. Uno el mes pasado llevó a una escalada en la lucha que la administración Biden ha luchado desde entonces por contener. Con las tensiones ya altas, los analistas y los diplomáticos occidentales han advertido que los ataques de ida y vuelta podrían llevar a una mayor escalada. Amal Saad, una profesora de la Universidad de Cardiff que investiga a Hezbollah, dijo que la poderosa milicia no se dejará arrastrar a una guerra total por el asesinato, pero que las recientes amenazas de los funcionarios israelíes no disuadirán a Hezbollah de responder con fuerza. “No creo que Hezbollah minimice esto”, dijo Saad, agregando que la lluvia de cohetes fue solo “un pequeño adelanto de lo que está por venir”. El conflicto entre Israel y Hezbollah hasta ahora ha permanecido bastante contenido, pero la lucha ya ha desplazado a más de 150,000 personas en ambos lados de la frontera. Si estallara una guerra a gran escala, dijeron los analistas, muy probablemente sería catastrófica, dejando grandes áreas de Líbano en ruinas, provocando que Hezbollah desate su arsenal de misiles guiados con precisión sobre ciudades de todo Israel y potencialmente desencadenando una guerra regional más amplia que involucre a Irán. El liderazgo militar de Israel está buscando un alto el fuego con Hamas en caso de que estalle una guerra más grande en Líbano, según funcionarios de seguridad israelíes. Los funcionarios de EE. UU. han trabajado durante meses para evitar una guerra entre Israel y Hezbollah. El lunes, el secretario de Estado Antony J. Blinken dijo que Israel “ha perdido efectivamente la soberanía” cerca de la frontera con Líbano porque los ataques de Hezbollah lanzados desde el otro lado de la frontera han obligado a gran parte de la población a abandonar sus hogares. Unos 60,000 israelíes han huido de la zona, muchos de los cuales han estado viviendo en hoteles de Tel Aviv durante los últimos nueve meses. En sus comentarios del lunes, Blinken señaló que Hezbollah había dicho que si se llegaba a un alto el fuego en Gaza, dejaría de disparar hacia Israel. Eso “subraya por qué un alto el fuego en Gaza es tan crítico”, dijo. Las conversaciones de alto el fuego han estado estancadas desde junio, pero los mediadores dijeron el miércoles que estaban trabajando para reactivarlas, centrándose en términos basados en una propuesta respaldada por las Naciones Unidas y EE. UU. Durante meses, Israel y Hamas, que no hablan directamente entre sí, han negociado a través de mediadores, incluidos Qatar y Egipto, sobre un posible acuerdo de alto el fuego en tres etapas en Gaza y la liberación de los 120 rehenes vivos y muertos restantes retenidos allí. Sin embargo, aún quedan grandes brechas en cuestiones clave. El martes pasado, Qatar envió a Hamas nuevos posibles enmiendas al acuerdo propuesto en un esfuerzo por obtener su apoyo, según dos altos funcionarios de diferentes países involucrados en las negociaciones. Los principales obstáculos siguen siendo: Hamas, que controlaba Gaza antes del conflicto, quiere poner fin a la guerra y una retirada completa de las fuerzas israelíes, mientras que Israel ha prometido seguir luchando hasta que Hamas sea destruido y busca controlar la seguridad posbélica en Gaza. Funcionarios de seguridad actuales y anteriores en Israel dicen que los altos generales del país quieren comenzar un alto el fuego en Gaza incluso si mantiene a Hamas en el poder por el momento. Los generales de Israel ven que sus fuerzas están siendo estiradas, tanto en soldados como en municiones, a medida que la guerra se prolonga. Creen que el ejército necesita tiempo para recuperarse en caso de que estalle una guerra terrestre con Hezbollah, dijeron los funcionarios. El ministro de Defensa de Israel, Yoav Gallant, dijo el miércoles que las fuerzas israelíes estaban preparadas para tomar cualquier acción necesaria contra Hezbollah, pero que preferían un arreglo diplomático. “Estamos atacando a Hezbollah muy fuerte todos los días y también alcanzaremos un estado de plena disposición para tomar cualquier acción requerida en Líbano, o para llegar a un acuerdo desde una posición de fuerza”, dijo Gallant, según un comunicado de su oficina. “Preferimos un arreglo, pero si la realidad nos obliga, sabremos cómo luchar”, agregó. Michael Crowley, Ronen Bergman, Aaron Boxerman, Patrick Kingsley y Johnatan Reiss contribuyeron a la información.

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