Eli Lilly muestra interés por medicamentos de inmunología oral, absorbiendo a Morphic en un acuerdo de $3.2 mil millones.

Eli Lilly tiene productos de inmunología e inflamación administrados por inyección, pero la farmacéutica está entre las compañías interesadas en llevar a los pacientes formulaciones de píldoras más convenientes. Su adquisición de $3.2 mil millones de Morphic viene con un candidato a fármaco líder que es una molécula oral en etapa media de desarrollo para la enfermedad inflamatoria intestinal.

Según los términos del acuerdo anunciados el lunes, Lilly está pagando $57 en efectivo por cada acción de Morphic con sede en Waltham, Massachusetts. Ese precio representa un 79% de prima sobre el precio de cierre de las acciones de Morphic el viernes. Se espera que el acuerdo, que ha sido aprobado por los consejos de administración de ambas compañías, se cierre en el tercer trimestre de este año.

La investigación de Morphic se centra en integrinas, que son receptores que juegan un papel en la regulación de procesos biológicos como la proliferación celular, la reparación de tejidos y la inflamación. Los medicamentos que apuntan a integrinas actualmente disponibles son moléculas grandes que deben ser inyectadas. La plataforma tecnológica de Morphic desarrolla pequeñas moléculas que apuntan a integrinas formuladas como píldoras.

El programa líder de Morphic, MORF-057, es una pequeña molécula diseñada para bloquear una integrina llamada alfa 4 beta 7. Ese objetivo actualmente es abordado por el producto estrella de Takeda Pharmaceutical, Entyvio, un fármaco de anticuerpos inyectable cuyos usos aprobados abarcan dos formas de enfermedad inflamatoria intestinal (EII), colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn. Morphic está probando su programa líder en dos ensayos clínicos de Fase 2 en colitis ulcerosa y un estudio de Fase 2 en enfermedad de Crohn. Se espera que los datos de los estudios de colitis ulcerosa estén disponibles en la primera mitad del próximo año.

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