El presidente francés convoca a los principales ministros para discutir la espiral de violencia en el territorio de Nueva Caledonia.

PARÍS (AP) — Al menos dos personas fueron asesinadas y tres resultaron gravemente heridas durante la noche en el territorio francés del Pacífico de Nueva Caledonia, informaron los medios franceses el miércoles, mientras el presidente Emmanuel Macron convocaba una reunión de altos ministros para discutir la creciente violencia.

Fue el tercer día de disturbios violentos por una reforma constitucional impulsada por París que ha agitado el archipiélago, el cual ha buscado durante mucho tiempo la independencia.

La reunión especial del consejo de defensa y seguridad convocada por Macron el miércoles típicamente reúne a un grupo limitado de funcionarios, incluido el primer ministro Gabriel Attal y los ministros de defensa, interior, economía y asuntos exteriores.

El martes, el Ministerio del Interior francés envió refuerzos policiales a Nueva Caledonia, que durante mucho tiempo sirvió como colonia penal y ahora alberga una base militar francesa. Cuatro escuadrones móviles de gendarmería están siendo desplegados como refuerzos, incluidos 15 gendarmes de una unidad de intervención de élite.

La emisora francesa BFM informó que dos personas habían sido asesinadas y tres gravemente heridas en los disturbios durante la noche.

Las autoridades francesas en el territorio dijeron que más de 130 personas han sido arrestadas desde el lunes en la violencia que ha estallado en todo el archipiélago, con décadas de tensiones entre los kanaks indígenas que buscan la independencia y los descendientes de colonizadores que quieren seguir siendo parte de Francia.

Los enfrentamientos entre la policía y los manifestantes han continuado en y alrededor de la capital, Numea, a pesar de un toque de queda y una prohibición de reuniones.

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Las escuelas han sido cerradas “hasta nuevo aviso” y el principal aeropuerto, La Tontoura, “permanece cerrado a los vuelos comerciales”.

El principal funcionario francés del territorio, el Alto Comisionado Louis Le Franc, advirtió que si no se restablece la calma, habrá “muchas muertes” en el área metropolitana de Numea, donde las protestas sobre los derechos de voto se volvieron violentas el martes.

“La situación no es grave, es muy grave,” dijo Le Franc. “Hemos entrado en una espiral peligrosa, una espiral mortal.”

Los disturbios comenzaron el lunes con una protesta por los esfuerzos de Francia para ampliar las listas de votantes que beneficiarían a políticos pro-franceses en Nueva Caledonia y marginar aún más a los kanaks indígenas, quienes alguna vez sufrieron políticas de segregación e discriminación generalizada.

El miércoles temprano, la Asamblea Nacional de Francia aprobó una revisión constitucional reformando el cuerpo electoral en el territorio, con 351 parlamentarios votando a favor y 153 en contra del proyecto de ley.