El parlamento de la India tiene menos musulmanes a medida que crece la fuerza del partido de Modi.

MALAPPURAM, India (AP) — Impidiendo que los migrantes musulmanes obtengan la ciudadanía. Revocación de la semi-autonomía de la única región de mayoría musulmana del país. Construcción de un templo hindú donde una multitud violenta arrasó una mezquita.

Estos fueron triunfos políticos para el Primer Ministro Narendra Modi en la última década, mejorando su reputación como líder que prioriza los intereses de la mayoría hindú de la India. Para los 200 millones de musulmanes de la India, resaltan la disminución de su poder político en la mayor democracia del mundo.

Las tensiones entre hindúes y musulmanes en la India no son nuevas, pero han empeorado bajo Modi, cuyo partido gobernante Bharatiya Janata Party promueve una ideología hindú-nacionalista. Y con Modi aparentemente a punto de obtener un tercer mandato de cinco años, las perspectivas para los políticos y ciudadanos musulmanes son sombrías. La votación de este año se decidirá en junio.

No es solo que Modi haya intensificado la retórica anti-musulmana en sus discursos de campaña. Desde que el BJP comenzó a ascender como fuerza política a mediados de la década de 1980, la proporción de legisladores musulmanes en el parlamento y las legislaturas estatales ha disminuido.

La representación musulmana ha disminuido en el BJP gobernante, y también en los partidos de oposición.

Cuando Modi asumió el poder en 2014, el parlamento saliente tenía 30 legisladores musulmanes, y solo uno era miembro del BJP. Ahora, los musulmanes ocupan 25 de 543 escaños, y ninguno pertenece al BJP.

La India ha pasado de ser un país donde los musulmanes estaban en gran medida marginados a uno donde están “activamente excluidos”, dijo Ali Khan Mahmudabad, científico político e historiador de la Universidad Ashoka de Nueva Delhi.

“Sin representación, no puedes pedirle al estado recursos y articular las necesidades que la comunidad tiene para progresar, ya sea educación, empleo, salud o infraestructura básica”, dijo Mahmudabad.

A mediados de la década de 1980, los musulmanes representaban el 11% de la población de la India, y tenían el 9% de los escaños en el parlamento; hoy son el 14% de la población y tienen menos del 5% de los escaños en el parlamento.

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Nueve de cada 10 miembros del parlamento son hindúes, que representan el 80 por ciento de la población de India de 1.4 mil millones.

La representación política de los musulmanes a nivel estatal es solo ligeramente mejor. La India tiene más de 4,000 legisladores en las legislaturas estatales de 28 estados y los legisladores musulmanes ocupan aproximadamente el 6% de estos escaños.

Un informe gubernamental en 2006 encontró que los musulmanes estaban rezagados en cuanto a alfabetización, ingresos y acceso a la educación en comparación con los hindúes, cristianos y personas de castas inferiores de la India. Han logrado algunos avances desde entonces, pero siguen estando en desventaja significativa, según múltiples estudios independientes.

Bajo la década de Modi en el poder, el BJP ha promulgado o propuesto varias leyes que los líderes musulmanes consideran discriminatorias.

— Algunos estados gobernados por el BJP aprobaron leyes que restringen el matrimonio interreligioso como una forma de abordar lo que afirman es la amenaza que representan las mujeres hindúes que se casan con hombres musulmanes y luego se convierten.

— Un estado anteriormente gobernado por el BJP prohibió a las niñas usar hiyabs en la escuela. (La ley fue revertida después de que el BJP perdiera el control político.)

— El BJP está abogando por un código legal común que afectaría algunas prácticas religiosas, cambiando algunas leyes en la constitución de la India que tratan temas que van desde el matrimonio hasta el divorcio y la herencia.

La violencia contra los musulmanes es común, y Modi ha dicho poco para detenerla. Los musulmanes han sido linchados por multitudes hindúes por acusaciones de comer carne de vaca o contrabando de vacas, un animal considerado sagrado por los hindúes. Sus hogares y negocios han sido derribados, y sus lugares de culto incendiados.

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En mítines de campaña recientes, Modi ha dicho que los musulmanes son “infiltradores” y que “tienen demasiados hijos”. Sin pruebas, ha acusado al principal rival del BJP, el partido del Congreso, de planear redistribuir la riqueza de los hindúes a los musulmanes.

Muchos musulmanes creen que Modi está avivando divisiones como estrategia de campaña.

“Mantienen el tema hindú-musulmán caliente… para que sigan siendo enemigos”, dijo Mehmood Bhai Khatri, un votante musulmán de 64 años del estado natal de Modi, Gujarat, un bastión del BJP.

“Pero ¿quién hablará? Si lo hacen, pueden ser arrestados (por la policía) o les enviarán un bulldozer a sus hogares”, dijo Khatri. “Así que por miedo, nadie habla.”

Ninguno de los 28 estados de la India tiene un musulmán como jefe de gobierno; el BJP y sus aliados tienen jefes de gobierno en 19 estados.

En Uttar Pradesh, el estado más poblado del país y donde aproximadamente el 16% de los residentes son musulmanes, solo el 7% de los legisladores estatales son musulmanes.

A medida que el BJP se vuelve cada vez más poderoso, los partidos de oposición de la India se han vuelto cada vez más reacios a nominar candidatos musulmanes por temor a alienar a los votantes hindúes, dicen los expertos.

Mientras que los hindúes se unen abrumadoramente en torno al BJP, los musulmanes han luchado para formar una agenda política cohesiva, en parte debido a la diversidad de su comunidad en sectas, etnia, idioma, costumbres y cultura.

“No hay forma de unir a este grupo de personas tan heterogéneo, sin hacer del islam el denominador común”, dijo Mahmudabad, el científico político.

Pero cuando los partidos políticos no postulan suficientes musulmanes, los temas importantes para ellos, desde los derechos de las minorías hasta el discurso de odio, rara vez se debaten en el parlamento, dijo Muhammad Saad, un conductor de taxi en Nueva Delhi que es musulmán.

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“Si no hay musulmanes en el parlamento, ¿quién levantará la voz por nosotros?” se preguntó Saad.

Los analistas dicen que el BJP ha hecho algunos esfuerzos de acercamiento a los musulmanes, como buscar su ayuda como voluntarios y en las urnas. Pero el partido presentó solo 13 candidatos musulmanes en total en las elecciones de 2014 y 2019, y ninguno fue elegido.

El BJP niega discriminar a las personas musulmanas.

El partido “permite la acomodación de todo tipo de personas, no solo los hindúes”, dijo M Abdul Salam, el único musulmán de unos 430 candidatos del BJP que se postulan para el parlamento este año. Si gana, se convertirá en el primer miembro musulmán del BJP desde 2014 en la cámara baja del parlamento de la India.

Salam, que es de la ciudad sureña de mayoría musulmana de Malappuram, dijo que los políticos musulmanes de otros partidos podrían ganar poder uniéndose a la alianza del BJP en el parlamento.

Pero los musulmanes de otros partidos están luchando simplemente por mantenerse en el cargo.

S T Hasan, miembro musulmán del parlamento del estado norteño de Uttar Pradesh, no fue elegido por el Partido Samajwadi para buscar la reelección. Fue reemplazado por un político hindú, una decisión que cree que se tomó para apelar a los votantes hindúes, que son la mayoría en la región que representa.

Hasan dijo que los partidos políticos, especialmente aquellos que se consideran laicos, necesitan dar más espacio a los candidatos de minorías.

“Una representación justa de cada comunidad es buena para la democracia”, dijo. “Pero lo que estamos viendo es que una comunidad está siendo gradualmente empujada a un rincón.”

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Pathi informó desde Nueva Delhi y Ahmedabad.

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