El Ejército de EE. UU. Instala Muelle Temporal en Gaza para Ayuda

El ejército de EE. UU. ancló un muelle temporal en la costa de Gaza el jueves, creando un punto de entrada para la ayuda humanitaria en el enclave, donde el flujo de suministros a través de las fronteras terrestres ha cesado en gran medida desde que Israel comenzó su incursión en Rafah la semana pasada.

La ayuda será cargada en camiones que comenzarán a desembarcar “en los próximos días”, dijo el Comando Central de EE. UU. en un comunicado el jueves por la mañana. Los funcionarios estadounidenses habían dicho la semana pasada que el muelle y el malecón flotante habían sido completados, pero que las condiciones climáticas habían retrasado su instalación.

Israel ha estado en contra de un puerto marítimo para Gaza, argumentando que representaría una amenaza a la seguridad. A medida que la crisis humanitaria en el territorio ha empeorado en los últimos meses, con graves escaseces de alimentos, medicinas y otras necesidades básicas, el ejército de EE. UU. anunció en marzo un plan para construir un muelle temporal que permita el envío de ayuda a través del Mar Mediterráneo.

Un barco estadounidense cargado con ayuda humanitaria, el Sagamore, partió hacia Gaza desde Chipre la semana pasada, y la ayuda fue cargada en una embarcación más pequeña que había estado esperando la instalación del muelle. Las Naciones Unidas recibirán la ayuda y supervisarán su distribución en Gaza, según el Comando Central, que dijo que no habría tropas estadounidenses en el territorio.

Durante los próximos dos días, el ejército de EE. UU. y grupos humanitarios intentarán cargar tres a cinco camiones desde el muelle y enviarlos a Gaza como prueba del proceso establecido por el Pentágono, dijo el general Charles Q. Brown, presidente del Estado Mayor Conjunto.

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“Probablemente tomará otras 24 horas asegurarse de que todo esté listo”, les dijo a los reporteros el jueves a bordo de un vuelo a Bruselas, donde asistía a una reunión de la OTAN. “Tenemos nuestra protección de fuerzas que se ha establecido, tenemos conductores de camiones contratados al otro lado, y también hay combustible para esos conductores de camiones”.

El Pentágono espera que la operación del muelle traiga suficiente ayuda para alrededor de 90 camiones al día, un número que se incrementará a 150 camiones cuando el sistema alcance su capacidad operativa total, dicen los funcionarios.

En una sesión informativa el jueves, un portavoz militar israelí, teniente coronel Nadav Shoshani, dijo que apoyar el proyecto de muelle temporal era una “prioridad máxima”. Dijo que la Armada israelí y la 99ª División estaban apoyando el esfuerzo por mar y por tierra, respectivamente.

Grupos de ayuda dicen que la devastación en Gaza después de siete meses de bombardeos israelíes, estrictas inspecciones israelíes y restricciones en los puntos de cruce están limitando la cantidad de ayuda que puede entrar en Gaza. Israel ha mantenido que las restricciones son necesarias para garantizar que ni armas ni suministros caigan en manos de Hamas.

El Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas dijo el miércoles que no había recibido ninguna ayuda a través del cruce fronterizo de Kerem Shalom con Israel en el sur de Gaza desde el 6 de mayo, cuando las tropas israelíes comenzaron una operación militar en el área cerca de la ciudad de Rafah. La agencia dijo en un comunicado que el acceso a su almacén en Rafah había sido cortado debido a los enfrentamientos, y que sus existencias de alimentos y combustible se agotarían “en cuestión de días”.

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“La amenaza de hambruna en Gaza nunca fue tan grande”, dijo la agencia, añadiendo que las operaciones de Israel en Rafah habían retrasado significativamente los esfuerzos para aliviar la crisis humanitaria de los 2.2 millones de personas del enclave.

En una sesión informativa el miércoles, Dan Dieckhaus, director de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, enfatizó que el corredor de ayuda marítima estaba destinado a complementar las entregas a través de los cruces terrestres, no a reemplazarlos.

El Pentágono ha dicho que el muelle podría ayudar a entregar hasta dos millones de comidas al día.

Un grupo de ayuda, World Central Kitchen, construyó un muelle improvisado a mediados de marzo para entregar ayuda por mar a Gaza por primera vez en casi dos décadas. Pero esos esfuerzos se detuvieron abruptamente a principios de abril después de que siete trabajadores del grupo fueran asesinados en un ataque israelí.

Rawan Sheikh Ahmad y Helene Cooper contribuyeron a la información.