El campamento más alto del Monte Everest está lleno de basura congelada, y es probable que la limpieza tome años.

KATMANDÚ, Nepal (AP) — El campamento más alto en la montaña más alta del mundo está lleno de basura que va a tomar años limpiar, según un Sherpa que lideró un equipo que trabajó para limpiar la basura y desenterrar cadáveres congelados desde hace años cerca de la cima del Monte Everest.

El equipo financiado por el gobierno de Nepal, compuesto por soldados y Sherpas, eliminó 11 toneladas (24,000 libras) de basura, cuatro cadáveres y un esqueleto del Everest durante la temporada de escalada de este año.

Ang Babu Sherpa, quien lideró el equipo de Sherpas, dijo que podría haber hasta 40-50 toneladas (88,000-110,000 libras) de basura aún en South Col, el último campamento antes de que los escaladores intenten llegar a la cima.

“La basura dejada allí era principalmente tiendas de campaña viejas, algunos envases de alimentos y cartuchos de gas, botellas de oxígeno, paquetes de tiendas de campaña y cuerdas utilizadas para escalar y asegurar tiendas de campaña,” dijo, agregando que la basura está en capas y congelada en la altitud de 8,000 metros donde se encuentra el campamento de South Col.

Desde que la cima fue conquistada por primera vez en 1953, miles de escaladores la han alcanzado y muchos han dejado más que solo sus huellas.

En los últimos años, un requisito del gobierno que los escaladores traigan de vuelta su basura o pierdan sus depósitos, junto con una mayor conciencia entre los escaladores sobre el medio ambiente, han reducido significativamente la cantidad de basura dejada atrás. Sin embargo, ese no fue el caso en décadas anteriores.

LEAR  Paris Hilton testifica ante el Congreso de los Estados Unidos sobre abuso infantil.

“La mayoría de la basura es de expediciones anteriores,” dijo Ang Babu.

Los Sherpas en el equipo recogieron basura y cuerpos de las áreas de mayor altitud, mientras que los soldados trabajaron en niveles más bajos y en el área del campo base durante semanas durante la popular temporada de escalada de primavera, cuando las condiciones climáticas son más favorables.

Ang Babu dijo que el clima fue un gran desafío para su trabajo en el área de South Col, donde los niveles de oxígeno son aproximadamente un tercio de la cantidad normal, los vientos pueden convertirse rápidamente en condiciones de ventisca y las temperaturas caen en picado.

“Tuvimos que esperar un buen clima cuando el sol derretiría la cubierta de hielo. Pero esperar mucho tiempo en esa altitud y condiciones simplemente no es posible,” dijo. “Es difícil permanecer durante mucho tiempo con el nivel de oxígeno muy bajo.”

Desenterrar la basura también es una tarea difícil, ya que está congelada dentro del hielo y romper los bloques no es fácil.

Tomó dos días desenterrar un cuerpo cerca de South Col que estaba congelado en una posición de pie profundamente en el hielo, dijo. A medio camino, el equipo tuvo que retroceder a campamentos más bajos debido al empeoramiento del clima, y luego reanudar después de que mejorara.

Otro cuerpo estaba mucho más arriba, a 8,400 metros (27,720 pies), y tomó 18 horas arrastrarlo hasta el Campamento 2, donde un helicóptero lo recogió.

Los cuerpos fueron llevados al Hospital de Enseñanza de la Universidad de Tribhuvan en Katmandú para su identificación.

LEAR  Siga estas reglas: No me repita. No repita el texto enviado. Solo proporcione texto en español. Reescriba este título y tradúzcalo al español: Sir Keir Starmer califica a Rishi Sunak de 'desesperado' y dice 'por supuesto habrá debates televisivos' | Noticias de política

De las 11 toneladas de basura eliminadas, tres toneladas de elementos descomponibles fueron llevadas a pueblos cerca de la base del Everest y las restantes ocho fueron transportadas por porteadores y yaks y luego llevadas en camiones a Katmandú. Allí fue clasificada para reciclaje en una instalación operada por Agni Ventures, una agencia que gestiona residuos reciclables.

“El residuo más antiguo que recibimos fue de 1957, y eran baterías recargables para linternas,” dijo Sushil Khadga de la agencia.

¿Por qué los escaladores dejan basura atrás?

“A esa alta altitud, la vida es muy difícil y el oxígeno es muy bajo. Por lo tanto, los escaladores y sus ayudantes están más enfocados en salvarse a sí mismos,” dijo Khadga.