Desbloqueando una mejor salud: El papel de la alfabetización en salud personal en la inscripción en Medicare Advantage.

En el dinámico paisaje de la atención médica, la creciente necesidad de información de salud clara y accesible es más evidente que nunca. Particularmente para adultos mayores inscritos en planes de Medicare Advantage, entender detalles de salud complejos, desde navegar por formularios de seguros hasta interpretar consejos médicos, se vuelve cada vez más desafiante a medida que envejecen. Una estadística reveladora muestra que el 71% de los adultos mayores de 60 años luchan con materiales de salud impresos. Esta brecha en la alfabetización personal en salud no solo afecta los resultados de salud individuales, sino también la eficiencia y efectividad general del sistema de atención médica.

El papel de la tecnología en mejorar el acceso a los servicios de atención médica

A medida que consideramos la diversidad demográfica y geográfica de los inscritos en Medicare Advantage, la urgencia de mejorar la alfabetización en salud se vuelve aún más clara. Desde 2010, la inscripción en Medicare Advantage se ha cuadruplicado en áreas rurales, donde los residentes a menudo enfrentan desafíos significativos para acceder a servicios de atención médica debido a menos proveedores y distancias de viaje más largas. Este escenario subraya la necesidad crítica de una comunicación efectiva que satisfaga a los adultos mayores donde sea que se encuentren en su viaje de alfabetización en salud. Además, la sorprendente destreza tecnológica entre los adultos mayores, el 75% de los mayores de 65 años son usuarios de Internet y el 61% son propietarios de teléfonos inteligentes, presenta una oportunidad para aprovechar la tecnología para cerrar la brecha informativa.

Importancia de la educación

Sin embargo, la tecnología por sí sola no es la solución. Comprender las necesidades básicas de nuestra población envejecida es el primer paso esencial antes de que se puedan implementar soluciones tecnológicas de manera efectiva. Las herramientas digitales deben ser fáciles de usar y adaptadas a las capacidades y estilo de vida de los adultos mayores, con el objetivo de mejorar en lugar de complicar el proceso de comunicación. La realidad es que la implementación de tecnología en la atención médica debe ser reflexiva e inclusiva, asegurando que realmente beneficie a aquellos a quienes pretende servir.

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La complejidad se extiende a la educación sobre los beneficios de salud, que sigue siendo un tema complicado para muchos. Más de la mitad, el 51% de todos los adultos asegurados, informan dificultades para entender al menos un aspecto de sus planes de seguro de salud. Esta complejidad se magnifica aún más para los adultos mayores de 65 años que a menudo enfrentan desafíos adicionales que contribuyen al declive general de su alfabetización en salud. Esto incluye dolencias físicas que afectan la movilidad y las capacidades cognitivas, así como determinantes sociales de la salud como el estatus socioeconómico, que pueden exacerbar las disparidades en la comprensión y acceso a la salud.

Al abordar estos desafíos, el cambio hacia la atención basada en el valor en modelos de atención médica como Medicare Advantage, Medicaid y el mercado de ACA es notable. Este enfoque se centra en la idea de alejarse del modelo tradicional de tarifa por servicio, que enfatiza el volumen de servicios, hacia uno que reembolsa a los proveedores según los resultados de salud del paciente. Fomenta la atención preventiva, la coordinación efectiva de la atención y una mejor gestión de las enfermedades crónicas. Tales prácticas no solo mejoran los resultados de salud de los pacientes, sino que también son críticas para garantizar una prestación de atención más rentable, un factor crucial para la sostenibilidad de los sistemas de atención médica.

La necesidad de una colaboración más fuerte de las partes interesadas

El llamado a la acción es claro: los sistemas de atención médica deben iniciar fuertes colaboraciones entre todas las partes interesadas: aseguradoras, proveedores y desarrolladores de tecnología, para mejorar la atención al paciente desde todos los ángulos. Esto incluye la integración de análisis avanzados e inteligencia artificial, que pueden desempeñar un papel significativo en anticipar las necesidades de atención médica y gestionarlas de manera proactiva. La realidad es que cuanto más podamos hacer para prevenir enfermedades y gestionar condiciones crónicas de manera efectiva, menos tensos estarán nuestros sistemas de atención médica.

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Además, abrazar un enfoque holístico para gestionar la atención y tratar al paciente en su totalidad puede resultar no solo en mejores resultados de salud, sino también en una mejora de las operaciones y una reducción de costos en todo el continuo de atención. Al incentivar tales prácticas, los modelos de atención basados en el valor buscan mejorar el acceso a la atención para todos los beneficiarios, brindando los mejores tratamientos de manera apropiada y oportuna.

Mirando hacia el futuro

Al mirar hacia el futuro, el desafío de aumentar el acceso a la atención médica y mejorar la alfabetización en salud sigue siendo desalentador pero no insuperable. Requerirá un compromiso inquebrantable y colaboración de todas las entidades involucradas. Una mejor colaboración y comunicación entre los pagadores y proveedores de atención médica con adultos mayores son cruciales para mejorar los resultados y garantizar una atención equitativa. Al aprovechar la tecnología, promover la alfabetización en salud y pasar a modelos de atención basados en el valor, los pagadores y proveedores de atención médica pueden abordar mejor las necesidades únicas de los beneficiarios. Es imperativo que estos esfuerzos también tengan en cuenta a las poblaciones de pacientes desatendidas para evitar que se les escape por las grietas del sistema de atención médica; la equidad en salud es la lente guía a través de la cual miramos todas las soluciones.

En última instancia, abrazar estas estrategias puede ayudar a fomentar mejores relaciones entre pacientes y proveedores, creando un sistema de atención médica más inclusivo y equitativo. Mejorar la alfabetización en salud entre los adultos mayores y sus cuidadores a través de una solución de plataforma única para la navegación de Medicare puede mejorar significativamente su capacidad para gestionar la salud y acceder a los servicios necesarios.

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No esperemos a que la próxima generación alcance la edad de Medicare para abordar estos desafíos. Comience a mejorar la alfabetización en salud hoy, es el primer y mejor paso en la atención preventiva. Este esfuerzo concertado ayudará a aliviar las tensiones en nuestros sistemas de atención médica, mejorar la confianza y participación de los pacientes, y mantener la solvencia necesaria para respaldar nuestras propias necesidades futuras de atención médica para ese esperado día en el futuro cuando también envejezcamos en Medicare. La participación proactiva es crucial para dar forma a un sistema de salud sostenible y equitativo para todos.

Imagen: Kasipat, Getty Images

Karl Ulfers es cofundador y CEO de DUOS. Karl está apasionado por empoderar a los adultos mayores para que tengan más libertad a medida que envejecen debido a su propia experiencia ayudando a sus seres queridos a navegar por sus desafíos de envejecimiento y luchando por encontrar los recursos que necesitan para envejecer de forma independiente. Está aprovechando sus experiencias como líder temprano en salud digital a partir de 2006 en OptumHealth, parte de UnitedHealth Group, y su experiencia más reciente como Director de Producto y luego CEO de Rally Health para ayudar a DUOS a establecer un sistema de envejecimiento que facilite que los adultos mayores y cuidadores obtengan acceso al apoyo que necesitan.