Con un enfoque de sin mañana para el Juego 2, los equipos masculino y femenino de NU quieren coronas en su camino

El equipo masculino de NU está buscando extender su dominio. —FOTO POR UAAP MEDIA

No hubo signos de vacilación por parte del entrenador Dante Alinsunurin cuando habló de las intenciones de su equipo en el torneo de voleibol de la UAAP Temporada 86.

“Estamos enfocados en nuestro objetivo de dominar el voleibol aquí en la UAAP,” dijo Alinsunurin.

Estaba hablando de los Bulldogs de la Universidad Nacional (NU), que buscan anexar una cuarta corona consecutiva en la rama masculina el miércoles.

Pero también podría haber estado refiriéndose a los Lady Bulldogs.

La Universidad Nacional vio a ambos equipos de voleibol acercarse a una victoria de sus respectivas coronas después de actuaciones dominantes el sábado, cuando el retador al título, la Universidad de Santo Tomás (UST), no logró ganar ni un solo set en las Finales masculinas o femeninas.

Y los Lady Bulldogs están tomando un enfoque como si hubieran perdido el Juego 1 de la serie al mejor de tres mientras se preparan para la respuesta de las Tigresas en el Juego 2 en el Mall of Asia Arena.

“Necesitamos tener la mentalidad de que lo terminaremos en el Juego 2 como si fuera un partido de vida o muerte,” dijo Bella Belen, la estrella atacante de los Lady Bulldogs. “No deberíamos dejar que llegue a un [Juego 3]. No deberíamos buscar [hacer las cosas más difíciles para nosotros].”

Belen también está compitiendo con la novata de Santo Tomás, Angge Poyos, por el premio a la Jugadora Más Valiosa en una cerrada carrera cuyo ganador será anunciado a la 1 p.m., antes de que comiencen los juegos. NU y UST se enfrentarán en el lado masculino a las 2 p.m., mientras que los Lady Bulldogs y las Tigresas se enfrentarán alrededor de las 4.

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La meta para el Juego 2 es simple para los Lady Bulldogs, que apuntan a su segunda corona en tres años.

“Esperamos que nuestro próximo juego sea nuestro último,” dijo Sheena Toring, la bloqueadora central estrella de NU.

Los Bulldogs buscan hacer lo mismo.

“[Nuestra actuación en el Juego 1] es lo que he estado esperando, cuando todo se unió,” dijo Alinsunurin. “En términos de habilidades, defensa en el suelo, ataques, bloqueos. Todo estuvo allí [en el Juego 1].

“Espero que la situación sea la misma en el Juego 2.”

Los Lady Bulldogs entrarán al juego con más que solo impulso detrás de ellos. Las Tigresas siguen inciertas sobre la disponibilidad de Poyos después de que la principal candidata al premio de Novata del Año se torció el tobillo en el Juego 1.

La buena noticia para el entrenador KungFu Reyes, sin embargo, es que todavía tiene un as bajo la manga en el dúo zurdo de Jonna Perdido y Regina Jurado.

Perdido ha demostrado lo letal que es cuando más importa para UST y ha dado un paso al frente en todos sus enfrentamientos contra la ex campeona defensora La Salle. Fue Perdido quien proporcionó la ofensiva para UST cuando Poyos tuvo que ser ayudada fuera de la cancha en el Juego 1, liderando a las Tigresas con 17 puntos.

“No significa que [solo porque] Angge no estará con nosotros, ya no tengamos posibilidades de ganar,” dijo Perdido.

“Muchas de nosotras podemos dar un paso al frente y sé que personalmente siempre nos recuperamos,” agregó. “Si usamos a Angge como nuestra motivación, lucharemos hasta el final.”

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UST siempre ha mostrado su profundidad esta temporada, con jugadoras como las bloqueadoras centrales Em Banagua y Mae Coronado, así como la pequeña atacante dinámica Xyza Gula capaces de una producción crucial bajo la astuta dirección de juego de Cassie Carballo.

De hecho, la lesión de Poyos o la profundidad de UST no fueron un problema en el Juego 1.

“El primer enemigo de las Tigresas fueron ellas mismas,” dijo Reyes. “En términos de habilidades, nuestros aprendizajes y experiencia que nos trajeron aquí a las Finales de alguna manera desaparecieron y nuestras jugadoras estaban rígidas.”

“Necesitamos recuperar el ritmo y la sincronización de las jóvenes,” agregó. “Necesitamos maximizar nuestro carácter de luchar hasta el final. No deberíamos quedarnos en nuestra derrota, sino más bien encontrar una manera de recuperarnos porque conocemos la capacidad del equipo. Nunca perdemos la esperanza.” INQ