Cerrando la brecha en la atención de MSK a tiempo para el Tsunami Plateado

La atención musculoesquelética (MSK) es la categoría de atención más grande y común en los EE. UU. De hecho, casi el 50 por ciento de los estadounidenses experimentarán dolor musculoesquelético este año. Sin embargo, durante mucho tiempo ha sido pasado por alto en favor del cáncer, las enfermedades cardíacas y otros problemas que ponen en peligro la vida.

Pero el dolor y el gasto de MSK son muy reales: en 2022, Estados Unidos gastó casi $500 mil millones en atención directa de MSK, mientras que el impacto económico total se estima en casi $1 billón. A pesar de este gasto enorme, hemos estado evitando enfoques significativos de atención nueva de MSK durante años. Hemos estado pateando el bote hacia adelante.

Ahora hemos llegado al final de ese camino. Algo está llegando que demanda nuestra atención inmediata:

El ‘Tsunami Plateado’.

Para 2030, cada miembro de la generación del baby boomer, casi 73 millones de estadounidenses, será elegible para Medicare. La generación más grande que América ha visto está envejeciendo oficialmente y consumiendo más atención de MSK a medida que lo hacen. Tenemos montañas de datos que muestran que la fisioterapia en persona es extremadamente efectiva para tratar condiciones de MSK, pero nuestro sistema simplemente no está preparado para absorber este tsunami de aumento de la demanda de atención.

Entonces, ¿qué hacemos? Pensamos de manera creativa. Aprovechamos el software para aligerar las cargas y expandir la capacidad de los proveedores humanos, tal como lo hemos hecho en la mayoría de las otras áreas de la vida. Sabemos que el software específico de MSK puede agregar capacidad a nuestro sistema de atención médica sobrecargado. Pero el sistema central de prestación de atención médica en este país, el sistema hospitalario, ha tenido desafíos para ‘ir hacia donde está la atención’ cuando se trata de MSK. Después de todo, los sistemas hospitalarios no son desarrolladores de software.

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La realidad es que hay una necesidad crítica de expandir el acceso a la atención de calidad, y las vías de atención digital son avenidas probadas para tratar a una amplia gama de pacientes clínicamente apropiados.

Como resultado, algunas empresas de servicios habilitados por tecnología han entrado en el vacío para ofrecer servicios de fisioterapia exclusivamente digitales que permiten a los pacientes visitas virtuales con una red de proveedores virtuales cautivos. Aunque estos servicios ayudan a facilitar el acceso, no abordan efectivamente el problema central de MSK: la capacidad. Esto se debe a que en su núcleo, siguen siendo un servicio impulsado por humanos. Y están sacando de un mismo grupo limitado de terapeutas con licencia que los hospitales y otros proveedores de atención tradicionales en ladrillo y mortero para alimentar su servicio.

Además, muchas de estas soluciones han creado inadvertidamente nuevos problemas al desviar a los pacientes de sus sistemas de atención locales y llevarlos a jardines amurallados digitales que no comparten datos fácilmente. Cuando los pacientes exclusivamente digitales necesitan acceder a la atención local, a menudo les resulta difícil obtener los datos de su plataforma de salud digital y ponerlos en el registro médico electrónico (EMR) de su proveedor. Y después de casi seis años de experimentación generalizada con empresas de servicios de terapia exclusivamente digitales, ahora sabemos que su impacto en la salud de la población es limitado: solo el 1 al 2 por ciento de los pacientes totales se involucran con soluciones de MSK exclusivamente virtuales anualmente. Su enfoque de marketing directo al consumidor, un enfoque que se hace necesario por su estrategia central de pasar por alto los proveedores locales de atención existentes, simplemente no puede involucrar a suficientes pacientes para marcar la diferencia en la salud de la población en general.

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Y a medida que el Tsunami Plateado crece y se fortalece cada año, estos servicios aún no han resuelto el problema central: expandir la capacidad de atención de alta calidad de MSK.

Lo que se necesita es un enfoque fundamentalmente diferente. Creo que no hay sustituto para una terapia local de alta calidad, y creo que las nuevas soluciones innovadoras deben, en su núcleo, empoderar a los cuidadores locales, no desintermediarlos. Cuando un paciente necesita atención, quiere hablar directamente con un profesional de la salud, no participar con un volante de marketing.

Plataformas de software nuevas e inteligentes que empoderan a los proveedores locales para tratar a un mayor número de pacientes mientras practican en el extremo superior de su licencia, eso es lo ideal. Hay soluciones emergentes que utilizan visión por computadora, inteligencia artificial, protocolos de atención configurables y gamificación de la experiencia para involucrar a los pacientes y realizar muchas de las tareas de menor valor agregado que antes realizaban los seres humanos, liberando a los clínicos para hacer lo que solo pueden hacer en la clínica.

Además, la integración de EMR es crítica si los clínicos van a usar estas nuevas herramientas. Si los proveedores de atención médica están hartos de tratar de usar capa tras capa de nuevos portales, software, aplicaciones y herramientas, cada uno requiriendo “solo un clic más”, nunca cerraremos la brecha de la última milla en la atención de MSK. El software efectivo debe aligerar la carga de trabajo de un clínico, no sumar a ella.

No hay una bala de plata única: el problema es complejo, y muchas personas inteligentes están trabajando incansablemente para resolverlo. Hasta ahora, esas soluciones han quedado cortas. Pero al invertir en nuestros clínicos hábiles y talentosos y armarlos con soluciones poderosas, podemos empoderarlos y lograr un cambio significativo.

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Foto: Srisakorn, Getty Images

Donovan Campbell se ha desempeñado como Director Ejecutivo en MedBridge desde junio de 2023. Antes de MedBridge, Donovan lideró 2nd.MD, un innovador temprano en atención especializada virtual. En su mandato de cinco años, Donovan llevó a 2nd.MD de una pequeña empresa en etapa inicial a un líder de atención médica digital que sirve a casi 900 clientes y 12 millones de miembros cubiertos. Donovan tiene más de 20 años de experiencia extensa en liderazgo y tecnología, y le apasiona combinar el poder de la tecnología digital con la experiencia médica de primer nivel para democratizar el acceso a la atención médica en toda América. Donovan comenzó su carrera en el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, sirviendo durante cinco años como Capitán de Inteligencia Terrestre con tres despliegues de combate. Continúa sirviendo a sus compañeros veteranos en una variedad de iniciativas educativas y de empleo sin fines de lucro. Donovan también es autor de dos libros más vendidos del New York Times, Joker One y The Leader’s Code.