Carlos Tots y Jema Galanza se suman al grupo de Alas Pilipinas.

El entrenador de Alas Pilipinas, Jorge Souza De Brito, ha añadido a las jugadoras campeonas de Creamline, Tots Carlos y Jema Galanza, al grupo de entrenamiento nacional, esperando que el dúo, junto con las MVPs de la Universidad Nacional Bella Belen y Alyssa Solomon, se unan a la preparación para la FIVB Challenger Cup.

De Brito reveló que ha convocado a Galanza y Carlos para unirse al actual equipo de Alas, que ganó una histórica medalla de bronce en la Copa del Desafío AVC, después de perderse el torneo anterior en Manila debido al esperado viaje de Creamline a España.

“Los invitamos de nuevo. Esperemos que mañana puedan unirse. Siempre estamos buscando jugadores talentosos”, dijo De Brito a los reporteros. “Depende del objetivo que queremos. Si es a corto plazo, tomamos al mejor ahora. Si el objetivo es a largo plazo, [se elige] a alguien que se pueda desarrollar. Es una visión. Es un tipo de visión. Pero a menudo, [se eligen] a todos los buenos. Siempre.”

El entrenador brasileño también espera que Belen y Solomon, que forman parte del grupo original, se presenten a entrenar el miércoles por la mañana en el Philsports Arena. La estrella en ascenso de la Universidad de Oriente, Casiey Dongallo, aún se está recuperando de una lesión en el brazo, pero forma parte del plan a largo plazo.

La Federación Filipina de Voleibol, que extendió el contrato de De Brito, prometió mantener el núcleo del equipo de la medalla de bronce a largo plazo con la Mejor Acomodadora de la Copa del Desafío Jia De Guzman y la Mejor Atacante Opuesta Angel Canino, así como Sisi Rondina, Eya Laure, Fifi Sharma, Thea Gagate, Dawn Macandili-Catindig, Cherry Nunag, Dell Palomata, Faith Nisperos, Jennifer Nierva, Arah Panique, Julia Coronel y Vanie Gandler, quienes también jugaron un amistoso en Corea del Sur la semana pasada.

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Pero De Brito busca añadir más jugadores al grupo con su lista de deseos que incluye a Mars Alba y Maddie Madayag de Choco Mucho, Ivy Lacsina de Akari, Tin Ubaldo de la Universidad del Lejano Oriente, Gayle Pascual del Colegio de San Benilde e incluso Jolina Dela Cruz de Farm Fresh una vez que se recupere de su lesión de ligamento cruzado anterior.

“Hay muchos jugadores. Se están desarrollando y cada vez que lo haces, tienes una oportunidad en el equipo nacional. Es importante saber que si estás jugando bien, la puerta siempre está abierta. Siempre ha sido así”, dijo.

De Brito dijo que no está limitando sus opciones a jugadores jóvenes, ya que también está abierto a añadir veteranos.

“Los jugadores talentosos siempre llegarán. Siempre habrá. La última vez que Brasil jugó en los Juegos Olímpicos, teníamos un jugador en el primer sexteto que tenía 41 años. Así que la edad no es un límite. La edad no será un límite si estás saludable, si eres competitivo. Y también, es una decisión de los entrenadores”, dijo. “Nunca hablo de nombres o jugadores específicos [porque] si estás jugando bien, si eres necesario en el equipo nacional, seguro que estarás allí o serás invitado.”

Alas jugará un partido decisivo contra el campeón de la Challenger Cup, Vietnam, en la Challenger Cup, un clasificatorio para la Liga de Naciones de Voleibol, programado del 4 al 7 de julio en el Estadio Ninoy Aquino.

De Brito está orgulloso de ver la determinación y el compromiso de sus jugadores actuales para representar la bandera después de su inesperado bronce en la Copa del Desafío.

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“Quieren mucho más, mantener esa sensación de ganar cuando están adentro. Todo el tiempo, están emocionados de jugar y siempre es bueno porque es exposición internacional. El equipo allí es bueno. Pero también, tenemos que considerar, la pelota es diferente, el ambiente es diferente, no tenemos tiempo para practicar, pero no estamos quejándonos”, dijo. “Están disfrutando mucho porque sienten que es algo que pueden tomar como experiencia. Por eso, cada entrenamiento para ellos ahora es algo bueno.”