¡Biden y Trump acuerdan dos debates para junio y septiembre!

El presidente Biden y Donald J. Trump han acordado dos debates, uno el 27 de junio en CNN y otro el 10 de septiembre en ABC News, los primeros enfrentamientos en el escenario entre el ex presidente y su sucesor en más de tres años.

Mientras algunos detalles aún estaban siendo negociados, el acuerdo de los dos debates, alcanzado en una serie de publicaciones en redes sociales el miércoles por la mañana, aumenta la probabilidad del debate general más temprano en la historia moderna e inmediatamente brindó un impulso eléctrico a una campaña que se había estancado.

Tanto el Sr. Trump como el Sr. Biden creen firmemente que si el pueblo estadounidense ve a su oponente en un escenario de debate, serán menos propensos a votar por ellos.

El Sr. Biden abrió el intercambio el miércoles al decir que estaba dispuesto a debatir con el Sr. Trump dos veces antes de las elecciones, y lo antes posible en junio, pero con la condición de que los arreglos no pasaran por la organización no partidista que ha dirigido los debates presidenciales desde 1988.

El Sr. Biden y sus principales asesores quieren que los debates comiencen mucho antes de las fechas propuestas por la organización, la Comisión de Debates Presidenciales, para que los votantes puedan ver a los dos candidatos lado a lado mucho antes de que comience la votación anticipada en septiembre. Quieren que el debate se lleve a cabo dentro de un estudio de televisión, con micrófonos que se apaguen automáticamente cuando se acabe el límite de tiempo de un orador.

Y quieren que sean solo los dos candidatos y el moderador, sin las bulliciosas audiencias presenciales que atraen al Sr. Trump y sin la participación de Robert F. Kennedy Jr. u otros candidatos independientes o de terceros partidos.

Antes de la propuesta de debate de la campaña de Biden el miércoles por la mañana, al menos una conversación entre bastidores entre asesores de ambos, Biden y Trump, había tenido lugar, según cuatro personas familiarizadas con la discusión. Las dos campañas tenían interés mutuo en tanto circunvalar a la comisión de debates y excluir a Kennedy.

Ese interés mutuo entre los dos campos no necesariamente significaba un acuerdo mutuo.

El Sr. Trump agregó un punto adicional cuando anunció en su sitio de redes sociales Truth Social que había aceptado un tercer debate en Fox News el 2 de octubre. Pero la campaña de Biden cerró la puerta a eso.

“El presidente Biden dejó claras sus condiciones para dos debates uno a uno, y Donald Trump aceptó esas condiciones”, dijo la presidenta de la campaña de Biden, Jennifer O’Malley Dillon. “No más juegos. No más caos. No más debate sobre los debates.”

Poco después de que la campaña de Biden anunciara que considerarían las invitaciones de las organizaciones de noticias que buscaban albergar los debates, el Sr. Biden publicó en X que había aceptado una invitación de CNN para un debate con el Sr. Trump el 27 de junio en Atlanta.

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“Te toca a ti, Donald. Como dijiste: en cualquier lugar, en cualquier momento, en cualquier lugar”, escribió Biden.

Mr. Trump respondió rápidamente, diciéndole a Fox News Digital que “estará allí” y que “espera estar en la hermosa Atlanta”.

Poco tiempo después, el Sr. Trump publicó en Truth Social que había aceptado el debate de ABC News. El equipo de Biden luego dijo que el presidente también asistiría a ese.

Biden le dio a Trump lo que ha clamado abiertamente: un enfrentamiento televisado con un sucesor que Trump ha retratado, y espera revelar, como demasiado débil para mantener el cargo. El movimiento sugiere que Biden está dispuesto a correr algunos riesgos calculados para revertir su fortuna en una carrera en la que la mayoría de las encuestas de los estados clave muestran al presidente rezagado en relación al Sr. Trump y luchando por persuadir a los votantes de que es un líder eficaz y un administrador de la economía.

Biden recientemente indicó que estaría dispuesto a debatir con Trump, pero hasta ahora se había negado a dar un compromiso firme o detalles específicos. Trump había declarado repetidamente que debatiría con su sucesor “en cualquier momento y en cualquier lugar”, y exigía tantos debates como fuera posible.

Los idas y venidas públicos sobre los debates comenzaron el miércoles por la mañana, después de que la presidenta de la campaña de Biden, la Sra. O’Malley Dillon, enviara una carta a la Comisión de Debates Presidenciales. En la carta, la Sra. O’Malley Dillon notificaba al grupo que el Sr. Biden no participaría en los tres debates generales patrocinados por la comisión, programados para el 16 de septiembre, el 1 de octubre y el 9 de octubre.

Fue una decisión impactante para el Sr. Biden, un institucionalista que ha tratado de preservar las tradiciones de Washington. En cambio, la Sra. O’Malley Dillon escribe en la carta que el Sr. Biden participará en debates organizados por organizaciones de noticias.

En un video anunciando su oferta, Biden se burló de Trump. “Haz mi día, amigo”, dijo, agregando una referencia al día de la semana en que el juicio de Manhattan de Trump generalmente no está en sesión. “Elijamos la fecha, Donald. Escuché que estás libre los miércoles.”

Trump, en su respuesta llena de insultos en Truth Social, dijo que le gustaría ver más de dos debates y por “emoción”, un lugar muy grande. Llamando a Biden “el PEOR” debatiente y “corrupto”, acusó al presidente de tener “miedo de las multitudes”.

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La campaña de Biden también propone que se celebre un debate vicepresidencial a fines de julio después de que Trump y su compañero de fórmula sean nominados formalmente en la Convención Nacional Republicana en Milwaukee.

Para el presidente, los debates tempranos tienen ventajas significativas. Los votos anticipados son cruciales, especialmente para los demócratas. Y las encuestas muestran que Biden actualmente está detrás de Trump y que sus mensajes sobre cuestiones fundamentales como la economía no están resonando con suficientes votantes.

La campaña de Biden y el personal de la Casa Blanca del presidente creen ampliamente que los debates fueron importantes en 2020, y que también serán importantes este año.

La campaña de Biden ha estado tratando de recordar a los votantes por qué la mayoría sacó a Trump del cargo en 2020. Personas cercanas al presidente han dicho que están preocupadas por la llamada amnesia de Trump, que los votantes sienten nostalgia por Trump y han olvidado lo divisivo que era, y algunas de las encuestas recientes subrayan ese punto.

Un debate lado a lado, que podría tener una gran audiencia de espectadores, es la forma más dramática para la campaña de Biden de darle más exposición a Trump, en su opinión.

En el primer debate en 2020, Trump apenas dejó que Biden dijera una palabra. Fue agresivo, interrumpiendo constantemente, sudando y pareciendo enfermo. Biden, exasperado, le dijo famosamente a Trump: “¿Te callarás, hombre? Esto es tan no presidencial”. Y en los días posteriores a ese primer debate, los números de encuestas de Trump cayeron.

Los principales funcionarios de la campaña de Trump, Susie Wiles y Chris LaCivita, ven la situación de manera diferente y comparten la ansiedad de su jefe por debatir con Biden tantas veces como sea posible. Han indicado que no les importa quién hospeda el debate ni dónde se lleva a cabo. La campaña de Trump cree, casi sin excepción, que Biden ha declinado significativamente desde 2020 y sería expuesto en un debate contra Trump.

La carta de la Sra. O’Malley Dillon deja claro que la campaña de Biden no confía en la Comisión de Debates Presidenciales para llevar a cabo un debate profesional, diciendo que “no pudo o no quiso hacer cumplir las reglas en los debates de 2020”.

Entre otras quejas con la comisión, los asistentes de Biden siguen furiosos de que Trump debatiera con Biden en 2020 y pareciera visiblemente enfermo, anunciando poco después del debate que había dado positivo por el coronavirus. El equipo de Biden también estaba furioso porque los miembros de la familia Trump se quitaron las máscaras cuando llegaron a la audiencia para el debate.

Sin embargo, la decisión de marginar a la comisión ofrece claras ventajas para Biden.

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Para empezar, Biden y Trump acordaron dos debates, pero la comisión ya había programado tres debates. Además, los funcionarios de la campaña de Biden quieren que los debates se celebren en un estudio de televisión sin una audiencia presencial que pueda aplaudir, abuchear y desviar la conversación, como hicieron los partidarios de Trump durante un evento televisado de CNN el año pasado. La comisión siempre invita a una audiencia a ver sus debates presidenciales.

También existe la posibilidad de que Kennedy alcance el umbral de encuestas nacionales del 15 por ciento para calificar para los debates de la comisión. La campaña de Biden considera a Kennedy como un candidato spoiler y personas cercanas al presidente se preocupan de que con el nombre Kennedy pueda atraer el apoyo de votantes que de otro modo apoyarían a Biden.

La Sra. O’Malley Dillon escribe en su carta que el debate debería ser uno a uno para permitir a los votantes “comparar a los dos únicos candidatos con alguna posibilidad estadística de prevalecer en el Colegio Electoral, y no malgastar el tiempo de debate en candidatos sin perspectivas de convertirse en presidente”.

La campaña de Biden ha propuesto reglas, incluido el corte automático de micrófonos, para asegurar que Trump no se exceda en sus límites de tiempo y hable sobre Biden como lo hizo sin descanso durante su primer debate en 2020.

“Debería haber límites de tiempo firmes para las respuestas y turnos alternos para hablar, para que el tiempo se divida de manera equitativa y tengamos un intercambio de opiniones, no un espectáculo de interrupciones mutuas”, escribe la Sra. O’Malley Dillon en la carta.

También propuso criterios para limitar a qué cadenas de televisión se les permite organizar debates. Solo debería ser organizado, escribe la Sra. O’Malley Dillon, por organizaciones de radiodifusión que organizaron tanto un debate primario republicano en 2016 en el que participó Trump como un debate primario demócrata en 2020 en el que participó Biden, “para que ninguna campaña pueda afirmar que la organización patrocinadora es obviamente inaceptable”. Ese criterio excluye a Fox News.

La campaña de Trump se ha quejado de la comisión durante meses.

En un comunicado del 1 de mayo condenando a la organización, la Sra. Wiles y el Sr. LaCivita criticaron al grupo por no aceptar debates anteriores dada la fecha en que comienza la votación anticipada mucho antes del día de las elecciones.

“Debemos organizar debates más temprano que nunca”, dijeron. “Una vez más, pedimos a todas las cadenas de televisión de Estados Unidos que deseen organizar un debate que extiendan una invitación a nuestra campaña y nosotros negociaremos con la campaña de Biden, con o sin la terca Comisión de Debates Presidenciales”.