Antiguas ejecutivas despedidas denuncian discriminación en prestigiosa firma de K Street.

Muchas afirmaron que las mujeres eran marginadas y que tenían que luchar mucho más para ser reconocidas y promovidas en la empresa. También señalaron que las mujeres eran a menudo ignoradas en las reuniones y que sus ideas no eran tomadas en serio.

El caso de Stanton y Chang parece haber sido un punto de quiebre en la empresa, ya que desencadenó una serie de denuncias y testimonios de otras mujeres que también habían experimentado discriminación de género y un ambiente laboral hostil en Subject Matter. Aunque la empresa ha defendido su historial de promoción de mujeres y ha destacado que muchas mujeres ocupan puestos de liderazgo en la compañía, las acusaciones de sexismo y maltrato persisten.

El caso de Subject Matter/Avoq sirve como un recordatorio de que, a pesar de los avances en la igualdad de género en el lugar de trabajo, todavía existen empresas y sectores donde las mujeres enfrentan barreras y discriminación. Es un llamado de atención para que las empresas revisen sus prácticas y políticas internas para garantizar un ambiente laboral equitativo y respetuoso para todos sus empleados. ”

Stanton y Chang también alegaron que Elmendorf y Frick intentaron evitar que se comunicaran con otros empleados despedidos, lo que les impidió obtener información sobre posibles violaciones de leyes laborales por parte de la empresa.

Elmendorf, en un comunicado a POLITICO, negó las acusaciones hechas por Stanton y Chang y defendió la cultura de la empresa.

“Estamos orgullosos de la diversidad de nuestro equipo y de las oportunidades de crecimiento que hemos brindado a muchos empleados a lo largo de los años”, dijo Elmendorf. “Nos tomamos muy en serio cualquier acusación de mala conducta y estamos comprometidos a abordar cualquier preocupación que se nos presente”.

Chang dijo que ella y Stanton esperan que su demanda conduzca a un cambio en la cultura de la empresa y a una mayor transparencia en las prácticas laborales.

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“No estamos buscando una solución rápida o una compensación financiera”, dijo Chang. “Queremos asegurarnos de que nadie más tenga que pasar por lo que pasamos”.

Subject Matter, en un comunicado a POLITICO, dijo que está comprometido a mantener un entorno de trabajo seguro y respetuoso para todos sus empleados.

“Tomamos todas las acusaciones de mala conducta en el lugar de trabajo muy en serio y las investigamos a fondo”, dijo la empresa en el comunicado. “Estamos comprometidos a tomar medidas correctivas si se descubre que se han producido violaciones de nuestras políticas”.

Subject Matter también señaló que han implementado cambios en su estructura de liderazgo y políticas internas para abordar las preocupaciones planteadas por los ex empleados.

La demanda de Stanton y Chang sigue en curso y está programada para una audiencia en los próximos meses.

“Esperamos que esta demanda arroje luz sobre las prácticas laborales injustas y discriminatorias que experimentamos en Subject Matter”, dijo Stanton. “Esperamos que la empresa tome medidas para garantizar un entorno de trabajo más equitativo y respetuoso para todos sus empleados en el futuro”.

Subject Matter, en su comunicado, dijo que está comprometido a trabajar con sus empleados para abordar cualquier problema y mejorar continuamente su cultura laboral.

“Seguimos comprometidos con la igualdad de oportunidades y el respeto mutuo en el lugar de trabajo”, dijo la empresa. “Estamos agradecidos por las aportaciones de nuestros empleados y estamos comprometidos a crear un entorno donde todos puedan tener éxito”.

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Después de que ella firmó el documento, Elmendorf hizo menciones repetidas de su futuro en la empresa, dijo, incluyendo que encontraría maneras para que ella ganara más dinero.

Sin embargo, Stanton afirmó que el ambiente cambió en enero de 2023, poco después de que renovara todos sus contratos de clientes. En marzo, la llamaron a una reunión y le notificaron que sería despedida, siguiendo la “presión” de la firma de capital privado para reducir costos.

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Ella fue la única persona despedida del lado de los asuntos gubernamentales de la empresa, a pesar de sus críticas positivas y su larga permanencia. “Me dijiste que todo iba a estar bien”, dijo cuando confrontó a Elmendorf, según la demanda preliminar. “¡Confíe en ustedes y ¿esto es lo que hacen?”

En la demanda preliminar, ella dijo que Elmendorf respondió “en secreto” que había una “cláusula de rescate” en el acuerdo de compra que ella había firmado. Stanton recibió aviso con nueve días de anticipación antes de que tuviera que abandonar la empresa el 31 de marzo.

Elmendorf no respondió a una solicitud de comentarios.

Un rechazo de ascenso de título

Chang tuvo una historia más corta pero aún sustancial en la empresa. Se unió a Subject Matter en 2018 para lanzar su práctica de comunicaciones estratégicas, con el título de vicepresidenta senior.

En la demanda preliminar, ella dijo que comenzó a plantear la falta de diversidad de género y racial incluso antes de ser contratada, señalando que los cuatro socios que dirigían la empresa eran hombres y que la mayoría de los demás líderes también eran hombres. Chang, que es asiáticoamericano, también afirmó en la demanda que la empresa participaba en comportamientos discriminatorios por raza.

Aunque afirmó que no recibió una revisión de rendimiento hasta tres años después de comenzar en el trabajo, dijo que Frick, su jefe, le dio altas calificaciones. Su equipo ganó varios premios por su trabajo, incluido uno por una campaña creada para el Memorial y Museo del 11 de septiembre.

Pero cuando pidió un ascenso de título a vicepresidenta ejecutiva en sus revisiones de desempeño de 2021 y 2022 para reflejar el nivel de trabajo que estaba haciendo, y para equipararla con colegas masculinos, le negaron. A Chang se le dijo que esperara hasta que la transacción con Coral Tree Partners se completara, aunque al menos otro hombre fue ascendido a vicepresidente ejecutivo durante este tiempo, dijo.

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En mayo de 2023, Chang creía que Subject Matter la había considerado como una aliada de Stanton y una posible testigo de sus acusaciones iniciales de discriminación.

Al mes siguiente, Chang y todo su equipo —uno de los más diversos de la empresa— fueron despedidos. Sucedió días después de que ella señalara la falta de diversidad en una llamada con líderes de Subject Matter y Kivvit, y poco tiempo después de que Stanton enviara su carta de demanda a la empresa.

Varios ex empleados dijeron a POLITICO que se les aseguró que sus trabajos estarían seguros luego de la fusión con Kivvit. El equipo solo había recibido una semana de aviso antes de que estuvieran sin trabajo, dijeron.

Algunas marcas positivas

Cuatro de las mujeres contactadas por POLITICO para esta historia pusieron en duda que Subject Matter fuera un mal lugar para que las mujeres trabajaran.

Ser mujer no les causó ningún problema para tener éxito en la empresa, dijeron. Una que estaba en un equipo formado solo por mujeres dijo que tuvo una experiencia muy buena en Subject Matter. Otra dijo que no observó que las mujeres fueran tratadas de manera diferente en la oficina, mientras que una tercera dijo que se fue porque no quería trabajar en una agencia, no por discriminación basada en su género.

“Mi corto tiempo (3 años) allí fue nada más que positivo”, dijo Lisa Cullen, quien trabajó para Subject Matter y una empresa predecesora como gerente de cuentas de 2014 a 2016,
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