Zverev vence a Ruud para llegar a la final de Roland Garros con Carlos Alcaraz.

Alexander Zverev se vengó de Casper Ruud en el Abierto de Francia el viernes para llegar a su segunda final de Grand Slam y la primera desde 2020, con Carlos Alcaraz de por medio entre él y el título.

El cuarto cabeza de serie Zverev, quien había perdido en las semifinales en Roland Garros en cada uno de los últimos tres años, luchó para vencer a Ruud 2-6, 6-2, 6-4, 6-2 en una repetición de su enfrentamiento en las semifinales del año pasado.

Zverev solo ganó siete juegos cuando se enfrentaron en las semifinales de 2023 y una historia similar estaba en camino después de que Ruud avanzara fácilmente en el primer set.

Pero el alemán elevó su juego, alcanzando su primera final del Abierto de Francia y manteniendo vivas sus esperanzas de un primer título de Grand Slam.

Zverev tiene un récord de 5-4 en su carrera contra Alcaraz, incluida una victoria en su único enfrentamiento anterior en Roland Garros en los cuartos de final de 2022.

Alcaraz previamente luchó contra el próximo número uno del mundo Jannik Sinner en cinco sets.

“Si estás en la final de Roland Garros, mereces estar allí. Eso también vale para él”, dijo Zverev.

“Hoy jugó un partido fantástico. Jugó un torneo fantástico en general, creo. Espero un partido muy difícil.”

Habrá dos finalistas por primera vez desde que Rafael Nadal derrotó a Mariano Puerta para su primer título en 2005.

La única aparición previa de Zverev en una final de Grand Slam lo vio desperdiciar una ventaja de dos sets para perder ante Dominic Thiem en el US Open de 2020.

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“No estaba listo entonces para ganar mi primera final de Grand Slam”, dijo Zverev, el primer hombre alemán en llegar a la final desde Michael Stich en 1996.

“Definitivamente ya no soy un niño, soy un poco mayor. Si no es ahora, ¿cuándo será?”

Un tribunal alemán desestimó un caso contra Zverev por acusaciones de agresión a una exnovia más temprano el viernes, después de que se llegara a un acuerdo.

Ruud buscaba su cuarta final de Grand Slam, pero el subcampeón de Roland Garros en dos ocasiones no estaba en su mejor forma y luchaba contra una enfermedad.

“No pude jugar con el tipo de tenis que me gusta jugar con intensidad porque estaba un poco limitado con mi estómago”, dijo Ruud. “No quiero poner excusas, pero es frustrante y decepcionante.”

 Zverev se recupera

El séptimo cabeza de serie noruego no había jugado desde el lunes después de disfrutar de un pase a las semifinales debido a la retirada de Novak Djokovic del torneo debido a una lesión en la rodilla.

Zverev había pasado más de ocho horas en la pista durante dos partidos de cinco sets en la tercera y cuarta ronda, antes de vencer a Alex de Minaur en los cuartos de final.

“Para llegar lejos y ganar un Grand Slam, tienes que pasar por dificultades y tener muchos altibajos”, agregó Zverev.

“No vas a ganar un Grand Slam ganando cada partido en tres sets seguidos. Algunos jugadores lo hacen, como Roger (Federer) lo hizo, Rafa (Nadal) lo hizo unas pocas veces, pero normalmente para ganar un Grand Slam tienes que luchar.”

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Ruud lucía más fresco de los dos mientras se adelantaba en un set.

Pero Zverev mejoró mucho en el segundo set, rompiendo dos veces mientras conectaba 15 ganadores contra solo cuatro errores no forzados para igualar el partido.

Un quiebre en el quinto juego del tercer set lo puso en control contra un Ruud que luchaba.

Lo sirvió para una ventaja de 2-1 en sets, a pesar de titubear brevemente con dobles faltas sucesivas y tener que salvar un punto de quiebre.

Ruud fue al cuarto de atención médica después del tercer set.

Pero fue quebrado de nuevo en el primer juego del cuarto set antes de que Zverev se acercara a la final dándose un respiro con otro quiebre para una ventaja de 5-2.

No mostró signos de nervios, sirviendo con confianza en la primera oportunidad con un saque directo.