ZUS se adhiere al plan de borrador, elige a Gagate en primer lugar en general mientras la liga comienza su marcha hacia la paridad

ZUS Coffee lo hizo oficial. Thea Gagate se convirtió en la selección número 1 en general el lunes cuando ZUS Coffee la eligió primero en el Draft de Novatos de la PVL en el Hotel Novotel en Quezón City. Y la liga dio un paso importante hacia la paridad, aunque el camino aún es largo.

“Es abrumador y honestamente, como primera selección, siento la presión porque no será fácil”, dijo Gagate. “Pero, por supuesto, haré mi mejor esfuerzo para ayudar al equipo a ascender en la PVL”.

Los funcionarios de la liga promocionaron el Draft como un medio para guiar a la liga hacia un equilibrio competitivo: entre los 12 equipos activos hoy, solo tres equipos han ganado campeonatos, con Creamline acumulando la mayoría con ocho. Petro Gazz tiene dos títulos y Chery Tiggo ganó la primera conferencia profesional de la liga.

“Mirándolo a largo plazo, esperamos que el Draft ayude a nivelar el campo de juego para que todos los equipos tengan una ventaja competitiva”, dijo el comisionado de la liga, Sherwin Malonzo, antes del día de la selección.

Para ZUS, Gagate es un paso importante en esa dirección. Ella se convierte en la primera de lo que la liga espera que sea una larga lista de números 1 que puedan cambiar la fortuna de una franquicia, algo que pondrá toneladas de expectativas en la pionera selección principal.

“Esto estará lleno de presión, pero siempre habrá presión. Estoy realmente emocionada y, como siempre digo, espero hacer todo lo posible para ayudar al equipo a subir de rango en la PVL”, dijo la tres veces Mejor Bloqueadora Central de la UAAP a los reporteros poco después de ser seleccionada oficialmente por las Thunderbelles.

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Gagate se unirá al núcleo del Colegio de San Benilde, las campeonas reinantes de la NCAA, de Cloanne Mondonedo, Gayle Pascual, Jade Gentapa y Mich Gamit junto con el experimentado mentor Jerry Yee y Dolly Verzosa de Strong Group.

Otros seleccionados

ZUS había dejado en claro todo el tiempo que Gagate sería su selección una vez que la lotería favoreciera al equipo.

“Aún estaba nerviosa a pesar de saber que soy su primera selección. Todavía había algo de peso, pero también estoy agradecida de que hayan apreciado mi talento y me hayan elegido para su equipo”, dijo Gagate.

Las compañeras de equipo de Gagate en La Salle también fueron seleccionadas temprano, con Capital1 eligiendo a la opuesta Leila Cruz, Galeries Tower a la colocadora Julia Coronel y Farm Fresh a Maicah Larroza.

Nxled eligió a la ex jugadora de Adamson Lucille Almonte, la destacada de la Universidad de Filipinas Steph Bustrillo fue a Akari. Cignal seleccionó a Ishie Lalongisip, PLDT a Angelica Alcantara, Chery Tiggo a Karen Verdeflor, Petro Gazz a Antonette Adolfo, Choco Mucho a Lorraine Pecana de Arellano y Creamline a Alleiah Torres.

La segunda ronda del draft estaba en curso en el momento de la publicación.

“[Tenemos] un grupo de talentos diverso, pero creo que todos están probando las aguas, pero creo que es bueno que los equipos tengan mucho para elegir entre los 47 solicitantes”, dijo Malonzo al Inquirer en filipino. INQ