Xi Jinping abrazando a Vladimir Putin desafiando al Oeste.

Días después de regresar de un viaje a Europa donde fue regañado sobre la necesidad de controlar a Rusia, el líder de China, Xi Jinping, utilizó una cumbre con el presidente Vladimir V. Putin para transmitir una realidad incómoda al Occidente: su apoyo a Putin sigue siendo firme. Las conversaciones de Xi con Putin esta semana fueron una muestra de solidaridad entre dos autócratas que luchan contra la presión occidental. Los dos líderes emitieron una extensa declaración que denunciaba lo que veían como interferencia y acoso estadounidense y establecían su alineación sobre la reclamación de China de Taiwán autogobernado y los “intereses legítimos de seguridad” de Rusia en Ucrania. Se comprometieron a expandir lazos económicos y militares, destacados por la visita de Putin a un instituto chino de vanguardia para la investigación de defensa. Xi incluso inició un abrazo cara a cara al despedir a Putin el jueves después de un paseo nocturno en el complejo de liderazgo del Partido Comunista Chino en Beijing. Los líderes occidentales que buscan signos de cualquier divergencia significativa entre Xi y Putin, especialmente sobre la guerra en Ucrania, no encontrarían ninguna. Ni el riesgo de alienar a Europa, un socio comercial clave necesario para ayudar a revivir la economía en dificultades de China, ni la amenaza de sanciones estadounidenses dirigidas a los bancos chinos que ayudan al esfuerzo de guerra de Rusia parecieron disuadir el abrazo de Xi a Putin. “El objetivo principal tanto de Putin como de Xi es luchar contra lo que perciben como su enemigo existencial, que es Estados Unidos y el orden internacional liderado por Estados Unidos”, dijo Alicja Bachulska, experta en política exterior china en el Consejo Europeo de Relaciones Exteriores. Para China, “Sí, hay tensiones con Occidente, pero estas tensiones no llevarán a ningún tipo de cambio cualitativo en la forma en que China ha estado abordando a Rusia y la guerra en Ucrania”. En otras palabras, según los analistas, Xi ya ha calculado el costo potencial de las sanciones y aranceles como un costo aceptable para su asociación estratégica con Rusia. Para Xi, Putin es un amigo indispensable que ayuda a remodelar el orden global a favor de China. Y cuanto más se enfrente Washington, incluidas cuestiones comerciales como los últimos aranceles sobre vehículos eléctricos chinos, más Xi se siente validado en sus elecciones. “El valor estratégico de Moscú para Xi solo se fortalece a medida que la competencia geopolítica con Estados Unidos se vuelve más intensa”, dijo Jude Blanchette, experto en China en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. Lo más importante para Xi y Putin es lo que llaman la “democratización de las relaciones internacionales”, esencialmente la erosión de la dominación de Estados Unidos y el empoderamiento de países no alineados y estados rebeldes para unirse en torno a sus quejas comunes hacia Occidente. Su declaración conjunta esta semana delineó su visión de un nuevo orden global. Era uno en el que la OTAN o las alianzas de seguridad de Estados Unidos en Asia no interferirían con sus reclamaciones territoriales sobre Ucrania o Taiwán; Estados Unidos no podría acosar a otros países con sanciones porque el dólar ya no sería la moneda de reserva mundial para el comercio; y las autocracias tendrían derecho a gobernar “según sus propias condiciones nacionales”, sin verse obstaculizadas por valores universales como los derechos humanos y la igualdad social. La invasión de Rusia a Ucrania ha intensificado este intento de reconfigurar el mundo. La guerra ha surgido como una forma para que un eje de países antioccidentales contraataque a Estados Unidos y sus aliados. La maquinaria de guerra rusa se ve reforzada por semiconductores chinos y otras tecnologías de doble uso; por misiles y proyectiles norcoreanos; y por drones iraníes. La guerra ha brindado una oportunidad para que Rusia, China, Corea del Norte e Irán profundicen la coordinación militar y evadan sanciones facilitando el comercio fuera del alcance del sistema financiero liderado por Estados Unidos. Eso podría resultar útil en cualquier conflicto futuro con Estados Unidos. Xi puede haber tenido “preguntas y preocupaciones” sobre la guerra en Ucrania desde el principio, una vez que se hizo evidente que Rusia no lograría una victoria rápida y decisiva. Se sintió molesto cuando Putin insinuó el uso de armas nucleares tácticas, una línea roja para China. Y ha tenido la difícil, y algunos dicen contradictoria, tarea de intentar presentar a China como neutral en la guerra para mantener lazos estables con Occidente, al tiempo que sigue alineado con Moscú. Pero la marea puede estar cambiando para Xi. Las fuerzas rusas están avanzando alrededor de Járkov, la segunda ciudad más grande de Ucrania, aprovechando el impulso antes de que las fuerzas ucranianas puedan ser reabastecidas con miles de millones de dólares en armas de Estados Unidos. Tanto funcionarios ucranianos como estadounidenses han advertido de consecuencias desastrosas si las fuerzas ucranianas siguen siendo superadas en número y armamento. “Cuanto más se incline la guerra en Ucrania hacia Moscú, más Xi ve validado el respaldo de China a Rusia”, dijo Blanchette. Mientras tanto, la amenaza de aranceles europeos a los vehículos eléctricos chinos, una gran preocupación para Pekín, puede haber disminuido esta semana después de que Olaf Scholz, canciller alemán, y Ulf Kristersson, primer ministro sueco, advirtieran contra seguir a Estados Unidos imponiendo aranceles a los automóviles chinos. Kristersson dijo que era “malo desmantelar el comercio global”, destacando las divisiones en Europa sobre cómo manejar a China. “La idea de una represalia económica contra China es muy atemorizante para muchos tomadores de decisiones europeos”, dijo Bachulska del Consejo Europeo de Relaciones Exteriores. “Definitivamente está desarrollándose un cambio mental en las capitales europeas de que China es un rival estratégico, pero no necesariamente se está traduciendo en una capacidad o voluntad política para actuar”. El respaldo aparentemente inquebrantable de Xi a Putin, no importa cuánto pueda costarle a China en sus relaciones con Occidente, señala cómo su enfoque en construir una asociación autoritaria para contrarrestar el poder económico e ideológico estadounidense ha eclipsado la agenda de crecimiento de China, dicen los analistas. Esto podría ser un cálculo grave y a corto plazo. “Xi cree que este es un buen intercambio para China. Está intercambiando a un Estados Unidos que no puede controlar con una Rusia aislada y en declive que sí puede”, escribió Michael Schuman, miembro senior no residente del Consejo Atlántico. “El problema es que Xi está intercambiando vínculos con una economía de veinticinco billones de dólares con la tecnología avanzada que China necesita por una economía de dos billones de dólares que no es mucho más que una gasolinera”, agregó. “No es un gran negocio”. Para que la asociación siga siendo sólida, Putin tendrá que permanecer en el poder y evitar una derrota humillante en Ucrania. Xi probablemente hará todo lo posible para respaldar a Putin, pero en última instancia, solo será guiado por los mejores intereses de China. Natasha Kuhrt, experta en seguridad en el Departamento de Estudios de Guerra del King’s College de Londres, dijo que Xi estaba preparándose para todos los resultados en Ucrania. Si Rusia gana, ofrecerá ayuda para reconstruir Ucrania, como se detalla en la propuesta de paz de 12 puntos de China el año pasado, un documento ampliamente desestimado en Occidente por ser insincero y centrado únicamente en proteger los intereses rusos. Pero si Rusia pierde, Xi tendrá que distanciarse de Putin para evitar arrastrar el estatus global de China. “Pase lo que pase, China intentará asegurarse de estar en primera posición”, dijo Kuhrt. “Si parece que Rusia va a ser derrotada, China pondrá cierta distancia entre sí y Moscú. No quiere estar encadenada a un cadáver”. Olivia Wang contribuyó a la investigación.

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