Wembanyama “no puede esperar” para el enfrentamiento Francia-EE.UU. en los Juegos Olímpicos de París.

El jugador de baloncesto francés Victor Wembanyama habla con la audiencia durante un Día de Medios del Equipo de Baloncesto 5×5 de Francia en los Juegos Olímpicos en París, el 27 de junio de 2024. (Foto de GEOFFROY VAN DER HASSELT / AFP)

PARÍS — Victor Wembanyama juega contra los nombres más importantes del juego con los San Antonio Spurs en la NBA. No puede esperar para hacer lo mismo por Francia en los Juegos Olímpicos de París.

El Novato del Año de la NBA fue preguntado el jueves sobre el potencial de una final entre Francia y Estados Unidos y posiblemente enfrentarse a LeBron James y Stephen Curry por la medalla de oro en su ciudad natal.

“No puedo esperar para enfrentarlos, será un enfrentamiento muy interesante,” dijo Wembanyama en una conferencia de prensa en París. “Como jugador de baloncesto, también es un sueño jugar contra el Team USA e incluso contra todos esos jugadores, todas esas leyendas.”

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Estados Unidos venció a Francia 87-82 en la final de los Juegos de Tokio hace tres años.

Esta vez, sin embargo, Francia cuenta con Wembanyama, quien a los 20 años está haciendo su debut olímpico. Es la estrella más grande del equipo francés y el centro de atención, tanto dentro como fuera de la cancha.

“Creo que es la competencia más grande para un atleta. Pero lo abordaré como todo en mi vida: un placer deportivo,” dijo Wembanyama.

Para el entrenador de Francia, Vincent Collet, es un placer deportivo contar tanto con Wembanyama como con la estrella de la NBA Rudy Gobert, el Jugador Defensivo del Año en cuatro ocasiones, perturbando las ofensivas contrarias.

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“Si queremos alcanzar nuestro sueño, tendremos que mostrar una defensa excepcional,” dijo Collet, quien contará con la asistencia del recién nombrado entrenador principal de los Cleveland Cavaliers, Kenny Atkinson.

Francia, que nunca ha ganado una medalla de oro olímpica en baloncesto, tenía previsto realizar su primer entrenamiento completo el viernes en París. Tienen seis partidos de preparación en julio.

Los jugadores se perderán la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos el 26 de julio porque Francia tiene programado jugar su primer partido al día siguiente en Lille, a 220 kilómetros al norte de París, donde se llevará a cabo la fase de grupos del torneo de 12 equipos.

“Victor llegaría a Lille a las 3 o 4 de la mañana si participara en la ceremonia. Eso detendría su preparación para los Juegos,” dijo Fabrice Canet, portavoz del equipo nacional francés.

Francia aún no conoce a su primer oponente — será el ganador del último torneo clasificatorio la próxima semana. Luego, la nación anfitriona jugará contra Japón y el campeón mundial reinante Alemania en el Grupo B.

Jugando frente a los aficionados locales, Francia es considerada uno de los equipos más fuertes junto a Estados Unidos, Canadá, Serbia y Alemania.