Wayne Rooney, la furia de Inglaterra en la Eurocopa 2004: ‘Su movimiento, su velocidad… no era humano’

Wayne Rooney, la furia de Inglaterra en la Eurocopa 2004: ‘Su movimiento, su velocidad… no era humano’

“Su edad promedio es de 26 años. Están en la mejor etapa de sus carreras futbolísticas”, dijo Clive Tyldesley, el comentarista de ITV, en su micrófono mientras Inglaterra se preparaba para enfrentar a Francia en la Eurocopa 2004.

David Beckham, Paul Scholes, Steven Gerrard, Frank Lampard, John Terry, Ashley Cole, Michael Owen, Sol Campbell… esta era la generación dorada de Inglaterra en su apogeo.

Sin embargo, era el asesino de rostro de bebé entre ellos, o el bebé de rostro de asesino como algunos le llamaban, quien jugaba como si estuviera listo para conquistar el mundo.

Este verano se cumplen 20 años desde que Wayne Rooney, a la edad de 18 años, se desató en la Eurocopa 2004.

“Como un toro enloquecido”, dice Emile Heskey, el ex delantero de Inglaterra. “La juventud entusiasta y la falta de miedo. Fue fenomenal.”

Crudo, volátil y prodigiosamente talentoso, Rooney marcó cuatro goles en tres partidos y medio (Inglaterra siempre se preguntará qué hubiera pasado de no ser por esa lesión en el metatarso en los cuartos de final contra Portugal) y brilló en la fase de grupos.

“No recuerdo que nadie haya tenido un impacto tan grande en un torneo desde Pelé en la Copa del Mundo de 1958”, dijo Sven-Goran Eriksson, el entrenador de Inglaterra. “Es un futbolista completo.”

Saliendo directamente de Croxteth, la habilidad de Rooney era producto de dónde creció en Liverpool en lugar de cómo lo habían entrenado.

“Nadie puede atribuirse el mérito del desarrollo de Wayne”, reflexionó David Moyes, el entrenador de Rooney cuando debutó en el Everton. “Probablemente sea el último de esos jugadores de la calle que solían ser famosos cuando repasas a todos los grandes.”

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Así jugó Rooney en Portugal, como si recién hubiera salido de su antigua casa en Armill Road, en la finca de viviendas sociales que moldeó y definió su crianza, con un balón bajo el brazo, listo para enfrentarse a cualquier persona que se atreviera.

“Arrogancia futbolística, en el sentido de que simplemente no le importaba”, dice Jamie Carragher, quien formaba parte del equipo de Inglaterra en la Eurocopa 2004.

“Estaba jugando en el nivel más alto de fútbol que se podía jugar en cualquier parte del mundo ese verano y lo trataba como si estuviera entrenando con el equipo juvenil del Everton. Estaba corriendo, empujando a la gente fuera del camino y haciendo lo que quería.”

El juego contra Francia fue asombroso. Rooney regateó a Robert Pires, se enfrentó a Claude Makelele, se deshizo de Zinedine Zidane con un giro de ruleta, ganó un penal con una impresionante carrera que comenzó desde su propio campo, y se regodeó de ver el miedo en los ojos de Lilian Thuram y Mikael Silvestre.

“Creo que se podía ver que los defensores centrales tenían miedo de acercarse a mí”, dijo Rooney en el documental de Amazon sobre su vida que se lanzó hace dos años.

Ya sea que estuvieras viendo desde casa en tu sofá, en las gradas del Estadio da Luz en Lisboa, o incluso en el banquillo de suplentes de Inglaterra, el surgimiento de Rooney como estrella internacional fue un espectáculo cautivador.

“Recuerdo que todos nos mirábamos boquiabiertos”, dice Carragher.

“Imagino esa escena con (Paul) Merson riendo después del gol de Owen contra Argentina en 1998; estábamos así en el banquillo (contra Francia). Estábamos como, ‘Dios mío. ¿Realmente está haciendo eso a esos jugadores?'”

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Al mirar hacia atrás, fue un momento crucial para Rooney, quien se mudó a Old Trafford procedente del Everton por más de £25 millones (en ese entonces $45 millones) más adelante ese verano.

“No creo que ya estuviera definido para el Manchester United antes de la Eurocopa 2004”, dice Tyldesley, quien pronunció su famosa frase “Recuerden el nombre” casi dos años antes, después de que Rooney marcara ese gol contra el Arsenal para el Everton.

“Creo que había un gran interés por Newcastle en ese momento y tal vez Chelsea. Pero había especulaciones sobre su futuro en lugar de una certeza de que empezaría la nueva temporada con otros colores.

“Entonces, esta es realmente tu historia: esta fue la creación de Wayne Rooney, esto fue cuando llamó la atención del mundo.”

Straight outta Croxteth, la habilidad de Rooney fue producto de donde creció en Liverpool en lugar de cómo lo habían entrenado.

“Nadie puede atribuirse el mérito del desarrollo de Wayne”, reflexionó David Moyes, el entrenador de Rooney cuando debutó en el Everton. “Probablemente sea el último de esos jugadores de la calle que solían ser famosos cuando repasas a todos los grandes.”.

Así jugó en Portugal, como si hubiera salido recién de su antigua casa de Armik Road, en la finca de viviendas sociales que moldeó y definió cómo se crió…

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