Votantes en Tokio emiten votos para decidir si reeligen al conservador titular como gobernador de la ciudad.

TOKIO (AP) — Los votantes en Tokio emitieron votos el domingo para decidir si reelegir a la conservadora Yuriko Koike como gobernadora de la influyente capital de Japón para un tercer mandato de cuatro años.

La votación también se vio como una prueba para el partido gobernante del primer ministro Fumio Kishida, que apoya a la actual gobernadora, la primera mujer en liderar el gobierno de la ciudad de Tokio.

Tokio, una ciudad de 13.5 millones de habitantes con un poder político y cultural desproporcionado y un presupuesto equivalente al de algunas naciones, es uno de los puestos políticos más influyentes de Japón.

Un récord de 55 candidatos desafiaron a Koike, y uno de los principales contendientes también era una mujer — una ex miembro del parlamento de tendencia liberal que solo usa su primer nombre, Renho, y fue respaldada por partidos de oposición.

Una victoria de Koike sería un alivio para el partido conservador de Kishida, con el que ha estado afiliada durante mucho tiempo. El Partido Liberal Democrático de Kishida y su socio de coalición junior, Komeito, respaldaron oficialmente su campaña.

Renho, que se postuló como independiente pero fue respaldada por el principal partido de oposición Partido Democrático Constitucional de Japón y el Partido Comunista Japonés, criticó la conexión de Koike con el partido de Kishida, que ha sido golpeado por un escándalo generalizado de fondos ilegales. Una victoria para Renho sería un gran revés para las posibilidades de Kishida en la votación de liderazgo del partido gobernante en septiembre.

Aunque las dos mujeres de alto perfil atrajeron la atención nacional, Shinji Ishimaru, un exalcalde de la ciudad de Akitakata en Hiroshima, se consideró que había ganado popularidad entre los votantes jóvenes.

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Los principales temas de la campaña incluyeron medidas para la economía, la resiliencia ante desastres para Tokio y los bajos números de natalidad. Cuando la tasa de fertilidad nacional de Japón cayó a un mínimo histórico de 1.2 por mujer el año pasado, la tasa de Tokio de 0.99 fue la más baja del país.

Las políticas de Koike se centraron en proporcionar subsidios para padres casados que esperan bebés y para aquellos que crían hijos. Renho pidió un mayor apoyo para los jóvenes para abordar sus preocupaciones sobre empleo y estabilidad financiera, argumentando que eso ayudaría a mejorar las perspectivas de casarse y formar familias.

Otro foco de atención fue una polémica reurbanización de la querida área del parque de Tokio, Jingu Gaien, que Koike aprobó pero luego enfrentó críticas por su falta de transparencia e impacto ambiental sospechoso.

Koike, una estilosa y experta en medios de comunicación ex presentadora de televisión, fue elegida por primera vez para el parlamento en 1992 a los 40 años. Ocupó varios puestos clave en el gabinete, incluidos los de ministra de Medio Ambiente y Defensa, como parte del longevo Partido Liberal Democrático.

Renho, conocida por plantear preguntas incisivas en el parlamento, nació de una madre japonesa y un padre taiwanés y no usa su apellido familiar. Ex modelo y presentadora, fue elegida para el parlamento en 2004 y se desempeñó como ministra de reforma administrativa en el gobierno liderado por el ya extinto Partido Democrático de Japón.