Victoria de pretemporada ‘nada’ mientras los Maroons se centran en el verdadero objetivo: la corona de la UAAP

Francis Lopez de los UP Fighting Maroons en el Juego 1 de la final de baloncesto masculino de la temporada 86 de la UAAP. –MARLO CUETO/INQUIRER.net

La Universidad de Filipinas (UP) mantuvo su estatus como campeón de la Copa de Pretemporada Filoil EcoOil, pero no importó demasiado para los Fighting Maroons a pesar de superar a un conocido y amargo rival.

“Para ser honesto, nada realmente. Esto es solo la pretemporada, como dije, y esto no significa mucho para nosotros”, dijo el actual Novato del Año de la UAAP, Francis Lopez, después de que los Maroons lograran una remontada en la segunda mitad para un triunfo por 69-66 sobre La Salle el miércoles por la noche en la ciudad de San Juan.

No es ningún secreto hacia dónde apuntan los Maroons: a un objetivo mucho más grande: otro título de la UAAP.

“Solo intentamos ganar hoy e irnos a casa porque tenemos muchas cosas en las que trabajar”, dijo Lopez, el Jugador Defensivo del Año del torneo, de manera despreocupada. “Este no es realmente nuestro objetivo, pero solo damos gracias a Dios, porque trabajamos muy duro para esto. Nuestro objetivo es la UAAP, no este, así que es solo otro juego para nosotros”.

UP se ha convertido en un equipo poderoso en la UAAP en la última década más o menos, asegurando su segundo campeonato en 2022 y acercándose a agregar más en los dos años siguientes solo para quedarse corto ante el vecino de Katipunan, Ateneo, y luego ante La Salle.

Y UP no está haciendo secreto de que esas temporadas consecutivas desgarradoras son la motivación de los Maroons para ser mejores, las heridas aún frescas incluso para los fanáticos que llenaron el Centro Filoil EcoOil el Día de la Independencia.

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“Estamos en una montaña rusa. Debemos ser consistentes en lo que hacemos, en lo que planeamos y el entrenador Gold (Monteverde) nos sigue diciendo que debemos ser consistentes”, dijo Lopez. “Si los tiros no entran, simplemente continúas, especialmente en defensa”.

Aunque la consistencia aún tiene que ser trabajada por UP, su corazón y hambre por ganar juegos fueron demostrados por los Maroons, que no están perdiendo el tiempo para mejorar. Están a punto de comenzar un campamento de entrenamiento en Serbia que durará hasta el 30 de junio antes de volar nuevamente a Corea del Sur.

“Diría que ni siquiera el 50 por ciento”, dijo Lopez cuando se le preguntó sobre la preparación de UP. “Tenemos muchas cosas en las que trabajar, como la consistencia, principalmente, y como dice constantemente el entrenador Gold, que no debemos ser complacientes también.

“Así que no importa qué equipo enfrentemos, no podemos ser complacientes. Y eso es lo que hicimos esta noche (miércoles)”.