Velocidad a los 30: la mejor película de acción de los años 90 | Películas de acción y aventuras

En un momento de abrumador exceso de entretenimiento: presupuesto, duración, contenido, discusión, un paseo de regreso al verano de 1994 y a la ágil y brillante economía de Speed se siente como la satisfactoria vacación en la pantalla pequeña que todos merecemos en este momento.

La película de acción impresionante del director y director de fotografía holandés Jan de Bont no ha ganado ninguna profundidad adicional o significado alegórico al ser vista 30 años después (afortunadamente, a prueba de ensayos en su sinceridad directa) pero ha resultado beneficiada por una comparación sombría con la situación actual de Hollywood. Ha sido un verano mayormente decepcionante en la taquilla con un pánico sobre películas de gran presupuesto como The Fall Guy y Furiosa tropezando, mientras que la mayoría que elige el streaming tiene que conformarse con basura oscura y mal hecha como Atlas, una película muy vista pero muy odiada que arruina la noche en Netflix. También tenemos un problema con las estrellas de cine tanto en términos cuantitativos como cualitativos, muy pocas celebridades de primer nivel menores de 50 años siguen atrayendo a las multitudes y aquellos que a veces lo hacen, a menudo luchan por convencer con sus credenciales de carisma (véase: Anyone But You). La acción ha pasado de muy mala a mucho peor con una perezosa dependencia excesiva de la alienación digital en lugar de la inmersión física y las películas con presupuestos aún más grandes siguen careciendo de esa chispa y textura del cine real. El miedo de la industria también ha aumentado el número de reinicios, remakes y secuelas de legado, todos deambulando como zombis en los cines donde solían estar los humanos.

Lo que hace que algo como Speed, un thriller de acción de guion ajustado, modesto presupuesto y original liderado por dos actuaciones genuinas de estrellas de cine – una establecida, otra emergente – y repleto de acción que se siente urgente e involucrante, aunque no siempre plausible, se sienta como un regalo aún mayor ahora de lo que se sintió en aquel entonces.

La historia se basaba en una idea ingeniosa: un loco que coloca una bomba en un autobús de Los Ángeles que explotará si baja de 50 mph, pero llegó en esos años posteriores a Die Hard, después de una década de dominio de Stallone y Schwarzenegger, cuando el género comenzaba a entrar en su era de parodia (literalmente el año anterior con Last Action Hero de Arnie). El guion original de un solo lugar de Graham Yost fue primero emparejado con el director de Die Hard, John McTiernan, y se centraba en otro protagonista bromista que se comía los reglamentos para desayunar. Pero las comparaciones se convirtieron en una maldición y Speed comenzó a transformarse en algo diferente. Se expandió fuera del autobús con dos grandes escenas de acción enmarcadas y Reeves fue elegido como Jack, una elección atípica en muchos sentidos, más conocido por interpretar surfistas de pelo largo o holgazanes (se dirigió directamente al gimnasio para prepararse durante dos meses y se afeitó casi todo el pelo). También se trajo a Joss Whedon, de treinta años, justo una semana antes de que comenzara la producción, para jugar con el guion, eliminando chistes fáciles y cambiándolo hasta tal punto que incluso Yost admitió que poseía el 98,9% de los diálogos en la película terminada.

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Lo que logró Whedon fue darle a la película un toque divertido sin agregar una sonrisa arrogante. A Reeves se le permitió interpretarlo de manera directa, determinado e hipercompetente, y había verdaderas apuestas y consecuencias que significaban que la acción, por absurda que a menudo fuera, nos atrapaba aún más. La apertura fría – ambientada en un ascensor de oficina lleno de rehenes con una bomba – nos dio pistas rápidas de cómo serían los procedimientos sin rodeos, poco tiempo para cualquier cosa que no sea la tarea en cuestión, una película que cumplía con su título sin sentirse apresurada o sin acabar. De Bont coreografió la acción con claridad, una habilidad que sonaba modesta pero que lo marcaría como uno de los verdaderos grandes del cine de acción contemporáneo, y Yost/Whedon establecieron el personaje con reacción de acción en lugar de una torpe exposición. No necesitamos conocer las vidas internas; solo necesitamos saber qué tan bien operarán estas personas bajo situaciones extremas. Jack es un solucionador de problemas enfocado, cuyas heroicidades están más lideradas por el cerebro que por la fuerza, una salida refrescante después de una década de lo contrario. La apertura estableció una dinámica simple pero involucrante con él y el malo, interpretado por Dennis Hopper en un delicioso modo de villano de Batman, que tiene un tinte personal pero es principalmente profesional, el objetivo es el dinero.

Nos adentramos en la principal escena de acción como si estuviéramos en una película de desastres – un grupo de arquetipos cuidadosamente seleccionados (turista imprudente, mujer mayor frágil, joven impulsivo con un arma) atrapados en un solo lugar – y, junto con la banda sonora de acción de todos los tiempos de Mark Mancina, la tensión se intensifica y se mantiene hasta que el autobús ya no existe. Conocemos a Sandra Bullock como Annie, que se convierte en una conductor de acrobacias accidental, y hay un zumbido romántico contenido entre ella y Jack que, carente de monólogos sobre su pasado, funciona debido a una química fácil que la mayoría de las comedias románticas matarían por tener (se dice que a Meryl Streep se le ofreció el papel, lo que hace un fascinante experimento mental). Bullock, que se dio a conocer el año anterior en Demolition Man, tiene ese encanto suelto y de al lado que nos pone de inmediato y firmemente de su lado y funciona de manera brillante en circunstancias de vida o muerte como estas (como lo hizo al año siguiente en el thriller cibernético premonitorio The Net o años después en Gravity). Cuando finalmente se besan, cuando se permite un poco de aire brevemente en la película después de que se bajan del autobús, tiene sentido de una manera en la que no lo habría tenido antes.

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Fotografía: 20th Century Fox/Allstar

Se hizo mucho alarde de la gran y loca acrobacia de la película: el autobús cruzando una brecha de 50 pies en la carretera, un momento de asombro que destroza la credibilidad y que desde entonces ha sido desmentido en Mythbusters. Pero realmente no necesitábamos que pasara de un set de filmación a una clase de física. No es como si lo viéramos como un hecho duro en ese momento y tampoco es como si nos importara, la película hasta ese momento existía principalmente dentro de una versión realista y creíblemente elevada de la realidad que no permitía trucos baratos de escritor para impulsar la acción. Fue, y es, un momento emocionante.

Apropiadamente para una película ambientada en tres modos de transporte diferentes, Speed es un motor que nunca se queda sin gasolina, un logro elevado en casi dos horas. Es tan emocionante ahora como lo fue entonces, aunque, como suele ser el caso con muchos éxitos inesperados, Hollywood nunca terminó de entender la lección. Hubo otros thrillers basados en bombas en los años siguientes: Sudden Death con Jean-Claude Van Damme, Chill Factor con Cuba Gooding Jr, Chain Reaction con el propio Reeves, pero ninguno explotó de la misma manera. De Bont finalmente hizo una película de desastres real con el éxito Twister, pero luchó en otros lugares con trabajos de estudio anónimos como The Haunting y Tomb Raider 2. Pero su mayor error, junto con el estudio Fox y Bullock también, fue pensar que Speed en sí misma podría y debería ser convertida en una franquicia. Si bien nos gusta pensar en esto como un problema más moderno, Hollywood ha intentado durante mucho tiempo secuelas basura y redundantes de películas que no las necesitaban (Mira lo que le pasó a Rosemary’s Baby, La venganza de las esposas de Stepford, Staying Alive, El golpe II) y Speed 2: Control total sigue siendo una de las peores secuelas que se deberían haber evitado. Reeves sabiamente se mantuvo alejado, aunque tuvo la oportunidad de mostrar su conexión con Bullock una vez más en la romántica y bastante maravillosa, y bastante ignorada, película The Lake House de 2006.

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La vergüenza genuina que nos dejó Speed 2 al menos ha ayudado a evitar un intento más reciente de resucitar o relanzar el original. No hay ni un susurro de una serie limitada demasiado barata o una secuela de legado demasiado cara que traiga de vuelta a Reeves y Bullock y tenga a Barry Keoghan interpretando al hijo bastardo y amargado del bombista de Hopper, ansioso por vengarse. No necesitamos más Speed, pero sí necesitamos más como Speed, más películas de verano estratégicamente presupuestadas y hábilmente elaboradas para adultos, tomadas en serio pero no en exceso, entregadas con una sonrisa en lugar de una mueca y hechas con un tanque lleno de gasolina.