UP encuentra el impulso necesario de las derrotas anteriores en las Finales

Perdiendo solo a algunos miembros de su núcleo, la Universidad de Filipinas (UP) todavía parece el equipo formidable que luchó en las últimas tres series de campeonato del torneo de baloncesto masculino de la UAAP.

Pero los Fighting Maroons solo habían alcanzado el trono una vez en esas apariciones en las Finales después de doblarse ante Ateneo hace dos años y contra La Salle en la Temporada 86.

“Quedando cortos las últimas dos temporadas—de ahí es de donde venimos. No vamos a mentir al respecto”, dijo el entrenador asistente Christian Luanzon el domingo después de que UP eliminara a la Universidad del Este con una victoria por 89-77 en las semifinales eliminatorias de la Copa Pretemporada Filoil EcoOil.

Los Maroons, también campeones defensores de esta competencia de pretemporada, han estado dominando la competencia compuesta por equipos de la UAAP y la NCAA y actualmente están en una racha de ocho victorias consecutivas.

‘Trabajo diario’

El base CJ Cansino y el ex Jugador Más Valioso Malick Diouf agotaron sus años de juego, mientras que Luis Pablo y Cyril Gonzales se transfirieron, pero UP todavía cuenta con los servicios de jugadores fundamentales como JD Cagulangan, Harold Alarcon, Gerry Abadiano y el actual Novato del Año Francis Lopez, así como una serie de reclutas.

Pero a partir de su experiencia en esas dos últimas temporadas, UP no está siendo complaciente con la forma en que está jugando hasta ahora, especialmente con el verdugo de la temporada pasada La Salle enfrentándolos una vez más en las Finales.

A pesar de desperdiciar una ventaja de 24 puntos, los Green Archers sobrevivieron a los esfuerzos tardíos de Letran, 91-87, en el otro emparejamiento de semifinales para avanzar al campeonato con los 19 puntos del alero de segundo año Jonnel Policarpio.

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“Sabemos que no va a ser fácil llegar a la cima, pero hay un proceso para eso y comienza con nuestro trabajo diario durante los entrenamientos y construyendo nuestros hábitos y química”, dijo Luanzon.

“Estamos perfeccionando la cultura que queremos y el estándar que no solo quiere el entrenador [Goldwin Monteverde] sino el estándar que los jugadores se imponen a sí mismos como equipo”, agregó.

Ese estándar se puede ver a través del poderoso alero Lopez, quien tuvo una actuación de 22 puntos de ocho de 12 tiros de campo además de siete rebotes. El base graduado Cagulangan lideró a su equipo con 13 puntos, nueve asistencias, cinco rebotes y cuatro robos.

“Este es nuestro equipo, por lo que el estándar que mantenemos en los entrenamientos y juegos debe traducirse completamente en la cancha, eso es lo más importante”, dijo Luanzon. INQ