Una conversación podría ser todo lo que se necesita para identificar la enfermedad renal crónica.

Cuando la gente dice, “en un instante, toda tu vida puede cambiar”, uno piensa en ser golpeado por un auto o diagnosticado con cáncer, pero ese momento le sucede a los 360 estadounidenses que comienzan diálisis cada día. La diálisis los mantiene vivos, pero es debilitante, costosa y consume el tiempo y la calidad de vida de una persona. Demasiadas personas que experimentan este shock nunca supieron que estaban enfermas hasta el momento en que les dicen que sus riñones han fallado.

La enfermedad renal crónica (ERC) es una de las principales causas de muerte en los EE. UU., pero se le llama un “asesino silencioso” con buena razón. Dado que la ERC temprana no presenta síntomas, las personas pueden pasar años sin saber que están enfermas. Se estima que 37 millones de estadounidenses tienen ERC, pero 9 de cada 10 personas no lo saben y 1 de cada 3 con una función renal gravemente reducida (pero no en diálisis) aún no lo sabe.

No necesita ser así.

Si los médicos identifican quién está en riesgo antes, hablan con sus pacientes sobre la salud renal y ayudan a los pacientes a manejar la progresión de la enfermedad, muchos podrían evitar la insuficiencia renal y la diálisis. Hay numerosos factores conocidos que pueden aumentar el riesgo de ERC en alguien, incluyendo la presión arterial alta, la diabetes, la obesidad y la enfermedad cardiovascular, lo que significa que podemos identificar fácilmente quién está en riesgo y debería ser evaluado.

Esto es más importante que nunca porque las nuevas terapias están mostrando grandes promesas para prevenir la insuficiencia renal y otras complicaciones de la enfermedad. Por ejemplo, hace solo unas semanas, un importante ensayo clínico encontró que el semaglutide, el medicamento en Ozempic y Wegovy, puede reducir el riesgo de complicaciones renales y cardíacas en personas con diabetes tipo 2 y ERC.

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Sin embargo, estos nuevos tratamientos solo funcionarán si los pacientes realmente juegan un papel activo en su propia atención. Los pacientes necesitan el conocimiento, las habilidades y la confianza para tomar medidas proactivas para manejar su salud renal, ya sea conocimiento sobre las pruebas, un nuevo medicamento, adherencia a la medicación o formas de hacer cambios simples en el comportamiento. Nuevas investigaciones publicadas en el American Journal of Accountable Care con la Fundación Nacional del Riñón enfatizan esto.

Una encuesta a 4,445 pacientes diagnosticados con diabetes y/o hipertensión, dos factores de riesgo clave para la ERC, encontró que dos de cada tres de estos pacientes no sabían que estaban en riesgo de enfermedad renal. Incluso 8 años después del diagnóstico de diabetes o hipertensión, solo la mitad de los pacientes eran conscientes del riesgo.

Una gran parte del desafío es que los médicos y los pacientes no están hablando sobre la salud renal y la ERC: poco menos de seis de cada diez pacientes con diabetes recuerdan haber hablado sobre la salud renal con su médico, y solo cuatro de cada diez pacientes con hipertensión lo hicieron. Lo que determina si estas conversaciones cruciales suceden es cuán bien un paciente puede autogestionar su salud, en otras palabras, si un paciente está más activado.

Sabemos que los pacientes activados tienen mejores resultados de salud, por lo que no es sorprendente que aquellos con niveles más altos de activación sean significativamente más propensos a haber discutido la salud renal con su proveedor. No solo eso, pero los pacientes activados con diabetes o hipertensión también son más conscientes del vínculo entre su condición y la salud renal. Esto, a su vez, significa que también es más probable que tomen medidas preventivas tempranas, como mantener una dieta saludable y hacer ejercicio regularmente.

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En el período entre el momento en que un paciente es diagnosticado por primera vez con diabetes y/o hipertensión, y cuando desarrollan enfermedad renal, su conciencia y comportamientos importan, e impactan directamente en los resultados de salud. Los médicos ya están abrumados y agotados, y comprensiblemente, la atención preventiva queda rezagada frente a problemas de salud más urgentes que sus pacientes puedan tener. Pero cuando los pacientes están informados y confiados en su capacidad para manejar su salud, es más probable que hagan preguntas a sus médicos e inicien conversaciones sobre la ERC. No solo eso, pero también es más probable que se involucren en comportamientos complejos de autoadministración como manejar la ingesta de sal, y también es más probable que comiencen y se adhieran a su régimen de medicación. Esto significa que mejorar la activación del paciente es una estrategia clave para ralentizar la progresión de la enfermedad.

Existe un impulso creciente detrás del uso de la Medida de Activación del Paciente (PAM) para apoyar a los pacientes con enfermedad renal una vez que han sido diagnosticados. Las intervenciones para apoyar la activación del paciente ya están en marcha en algunos programas de calidad, como el Modelo de Opciones de Atención Renal del Centro de Innovación de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS). CMS también incluyó recientemente la activación del paciente en su Sistema de Pago de Incentivos Basado en el Mérito (MIPS) como una medida en 18 conjuntos especializados y cinco Trayectorias de Valor MIPS, incluida la salud renal.

Apoyar a los pacientes con ERC para que se autoadministren mejor su salud puede ralentizar la progresión de la enfermedad y ayudarles a manejar la diálisis en casa o a recibir un trasplante si sus riñones fallan. Pero debemos identificar quién está en riesgo antes, antes de que su salud renal haya empeorado y cuando el tratamiento sea menos costoso en dólares y calidad de vida.

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Hay múltiples formas de detectar la enfermedad renal más pronto, a través del aumento de la activación del paciente y fomentando las conversaciones paciente-proveedor sobre la salud renal. Los mensajes personalizados entregados a los pacientes en el punto de atención promueven más conversaciones con los proveedores. Las campañas de concienciación en salud pública alentarían a los pacientes a iniciar las conversaciones; Los recordatorios automáticos a los proveedores para hablar con sus pacientes sobre la ERC y las pruebas también ayudarían. Estos son fáciles de implementar en comparación con el tratamiento intensivo y costoso para la insuficiencia renal, y podrían salvar miles de vidas. Más conversaciones significan más detección de la enfermedad renal, lo que significa más medicamentos y comportamientos preventivos.

Los tratamientos preventivos están disponibles, nadie debería enterarse de la ERC después de que sus riñones ya hayan fallado. Tenemos la cura que nos ayudará a llegar allí: asegurarnos de que los pacientes puedan desempeñar un papel activo en su atención y tener una conversación que les salve la vida con su proveedor.