Una bloque debilitado de África Occidental pide al líder senegalés que intente convencer a los estados separatistas a regresar.

ABUJA, Nigeria (AP) — La dividida región de África occidental pidió el domingo al presidente de Senegal, Basirou Diomaye Faye, que tenga un diálogo con los tres estados miembros liderados por juntas militares para intentar reunir a la región cuya estabilidad ha estado bajo amenaza tras su decisión de abandonar el grupo en enero.

En su cumbre en la capital de Nigeria, Abuja, el bloque — conocido como CEDEAO — nombró a Faye como su enviado para reunirse con Mali, Níger y Burkina Faso, que formaron su propia unión después de que sus respectivos golpes de estado fracturaran las relaciones con sus vecinos.

No estaba claro de inmediato cuáles serían los términos del diálogo. El presidente senegalés, que se convirtió en el líder más joven de África después de su victoria electoral en marzo, “tiene todas las credenciales necesarias para servir como facilitador,” dijo Omar Alieu Touray, presidente de la Comisión de la CEDEAO, en la cumbre.

Los tres países golpeados por un golpe ya dijeron en su cumbre del día anterior que han “dado la espalda irrevocablemente a la CEDEAO”. Es la primera vez en los casi 50 años de historia del bloque que pierde miembros de esta manera.

Los analistas consideraron la asignación de Faye como importante durante una crisis regional sin precedentes. Aun así, es probable que “no dé frutos pronto” debido a las tensiones regionales que persisten, dijo Karim Manuel, analista de Oriente Medio y África de la Unidad de Inteligencia del Economist.

Touray dijo que es el peor momento para el bloque en años. “Nuestra región también se enfrenta a los riesgos de la desintegración”, agregó.

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“Cuando te sales de un acuerdo, ciertamente no te conviertes en parte de ese acuerdo. Si se trata de libre comercio, libre movimiento de personas, el riesgo de perder esas concesiones sigue presente,” dijo Touray.

Además de los proyectos económicos que la CEDEAO dijo que podría tener que suspender en los tres países si no regresan, su salida también podría afectar a sus ciudadanos. La CEDEAO — como máxima autoridad política y económica de África occidental — ofrece comercio libre y movimiento sin visas dentro de los estados miembros.

La salida de los tres países del bloque también podría afectar a los vecinos en diferentes frentes. Todos comparten fronteras y crisis de seguridad mortales que ahora se están extendiendo por la región y que el bloque busca su colaboración para combatir. Los observadores también han advertido que los golpes de estado en los países podrían fortalecer a otros militares, especialmente en países donde los ciudadanos se han quejado de no beneficiarse de sus ricos recursos naturales.

El presidente de Nigeria, Bola Tinubu, a quien se le pidió que continuara sirviendo como presidente del bloque porque su mandato de un año estaba cerca de su fin, llamó a establecer asociaciones más sólidas y nuevas para desarrollar la región en medio de sus “enormes desafíos”.

“Juntos, podemos allanar el camino hacia un futuro próspero para toda África occidental,” dijo Tinubu.