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Un desastre de inundación que está por ocurrir.

Porto Alegre, la metrópoli brasileña que quedó sumergida después de lluvias torrenciales, había sido engañada por una “falsa sensación” de seguridad por un vasto pero envejecido sistema de defensas contra inundaciones, dijo un ingeniero de drenaje urbano a AFP.

Leomar Teichmann dijo que una red de diques, defensas y una enorme pared estaba destinada a proteger alrededor del 40 por ciento de la ciudad capital del estado de Rio Grande do Sul en el sur de Brasil, donde 150 personas han muerto y cientos de miles fueron obligados a abandonar sus hogares.

Teichmann es consultor de ingeniería y ex subdirector de servicios de agua y alcantarillado de Porto Alegre, una ciudad de 1.4 millones de habitantes en las orillas del estuario de Guaíba.

Le dijo a AFP que ya había advertido en 2019 que la ciudad estaba en riesgo.

– ¿De qué consiste el sistema? –

“El sistema fue diseñado después de las inundaciones en 1967 y construido en la década de 1970. Incluye aproximadamente 65 kilómetros de diques y una pared de concreto de 2.67 km, así como 14 compuertas y 22 estaciones de bombeo de aguas pluviales.

“Era un sistema simple que parecía funcional, ya que garantizaba la protección de la parte urbanizada de Porto Alegre.

“Sin embargo, nunca fue probado en la práctica hasta noviembre de 2023, porque solo en esta ocasión el nivel del río Jacuí superó los tres metros, que es el nivel de la pared de Mauá”, lo que provocó inundaciones, explicó.

“En otras palabras, el sistema resistió durante 51 años sin que el agua del río Jacuí tocara la pared.”

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– ¿Por qué falló con las últimas inundaciones? –

“La Compuerta Número 14 cedió bajo la gran presión del agua y comenzó a filtrarse con gran volumen y rapidez.

“La cantidad de agua era tan grande que las estaciones de bombeo cercanas se inundaron rápidamente, lo que provocó que las bombas se apagasen.

“La inundación causada por la falla de la compuerta fue tan rápida que toda la región se inundó en pocas horas.

“Esta inundación finalmente provocó un corte de energía en las áreas inundadas, y como resultado, todas las estaciones de bombeo al norte de la Planta Gasómetro dejaron de funcionar”, dijo, refiriéndose a una planta de energía fuera de servicio.

“Hubo varias fallas en secuencia. En unas 24 horas, el nivel del agua a ambos lados del sistema era exactamente el mismo.”

– ¿Cuáles fueron las consecuencias de estas fallas? –

“Ya en 2019, afirmé que el sistema de protección instalado en Porto Alegre le daba a la población una falsa sensación de protección y seguridad, porque no había forma de contener el agua en caso de falla de alguno de los elementos que componen este sistema.

“Es un sistema antiguo, con muchos puntos propensos a fallos y que requiere altas inversiones en operación y mantenimiento.

“Se habla mucho de Porto Alegre, pero este mismo tipo de sistema de protección contra inundaciones se construyó en Canoas, Sao Leopoldo y Novo Hamburgo (otros municipios del estado) donde el sistema también fue desbordado por el nivel del agua.

“En todas estas ciudades, el agua invadió muy rápidamente áreas que debían haber estado protegidas y causó tragedias mayores que si el sistema no existiera.”

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Teichmann explicó que el agua que se derramaba sobre los diques se movía mucho más rápido que el aumento de los niveles del río.

“No digo que los diques sean inútiles, pero con una inundación de este tamaño, tan pronto como los diques fueron superados por el agua, la velocidad con la que el agua pasaba al otro lado de estos era mucho mayor que si los diques no existieran.”

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