Ucrania comienza a liberar algunos prisioneros para unirse a su ejército.

Ucrania ha comenzado a liberar prisioneros para servir en su ejército, como parte de un esfuerzo más amplio para reconstruir una fuerza militar que ha sido diezmada por más de dos años de guerra y se ve afectada por los implacables ataques rusos.

Un tribunal regional en el oeste de Ucrania dijo el miércoles y jueves que había liberado a más de 50 prisioneros bajo una nueva ley que permite a los convictos servir en el ejército a cambio de la posibilidad de libertad condicional al final de su servicio. No está claro cuántos prisioneros en total han sido liberados desde que la ley entró en vigor hace una semana.

Denys Maliuska, ministro de Justicia de Ucrania, le dijo a la BBC este mes que entre 10,000 y 20,000 prisioneros podrían ser reclutados. Las autoridades ucranianas dijeron esta semana que más de 3,000 prisioneros ya habían solicitado.

La política refleja una práctica ampliamente utilizada por Rusia para reforzar sus fuerzas, pero difiere en algunos aspectos cruciales. El programa de Rusia está abierto a prisioneros condenados por delitos violentos, mientras que la ley ucraniana no se extiende a personas condenadas por asesinato premeditado, violación u otros delitos graves. El tribunal regional dijo que la mayoría de los hombres liberados esta semana habían sido condenados por robo.

Ucrania inicialmente se burló de la iniciativa de Rusia de reclutar prisioneros a cambio de la libertad condicional al comienzo de la guerra. Pero con el conflicto ahora en su tercer año y con las fuerzas ucranianas luchando a lo largo de toda la línea del frente, Kyiv necesita desesperadamente más soldados.

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El presidente Volodymyr Zelensky dijo en febrero que 31,000 soldados ucranianos habían muerto en la guerra, una cifra que está muy por debajo de las estimaciones de funcionarios estadounidenses, que dijeron en agosto que casi 70,000 soldados ucranianos habían muerto en ese momento.

En los últimos meses, Ucrania ha reducido la edad de elegibilidad para el reclutamiento a 25 años desde 27, ha intensificado las patrullas fronterizas para capturar a cualquiera que intente evitar el reclutamiento, y ha aprobado una ley que requiere que todos los hombres en edad militar se aseguren de que el gobierno tenga detalles actualizados sobre su dirección y estado de salud. El Ministerio de Defensa de Ucrania dijo esta semana que alrededor de 700,000 personas habían actualizado sus detalles en una plataforma en línea.

La necesidad urgente de Ucrania de tropas adicionales se ha vuelto particularmente evidente desde que las fuerzas rusas abrieron un nuevo frente en el noreste del país hace dos semanas. La ofensiva de Moscú ha estirado a las fuerzas ucranianas y las ha obligado a reasignar unidades de otros puntos calientes de la línea del frente, debilitando sus defensas allí.

Según la nueva ley, la decisión de liberar a cualquier prisionero para que pueda unirse al ejército debe ser tomada por un tribunal. El tribunal que dio sus cifras el jueves, en Khmelnytsky, dijo que la mayoría de los prisioneros que habían solicitado la liberación condicional para unirse al ejército eran hombres jóvenes. Agregó que muchos tenían familiares y amigos que habían muerto en la guerra, motivándolos a unirse a la lucha.

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El reclutamiento de prisioneros ha recibido poca crítica por parte del público ucraniano, con muchos civiles y legisladores diciendo que los convictos tienen el deber de defender su país como cualquier otro ciudadano. También han dicho que unirse al ejército para luchar contra Rusia es una oportunidad de redención.

La ley “brinda la oportunidad a estas personas que cometieron crímenes de ir a ayudar durante la guerra, de demostrar que también pueden ser miembros dignos de la sociedad junto con los chicos que ahora defienden nuestro país”. Roman Kostenko, presidente del comité de defensa e inteligencia del Parlamento de Ucrania, dijo a la televisión ucraniana esta semana.

Rusia ha comprometido a decenas de miles de convictos en la guerra, incorporándolos en unidades especiales llamadas “Storm Z” que han sido enviadas en asaltos sangrientos con poco respeto por las bajas. Eso ha ayudado a Moscú a obtener la ventaja en el campo de batalla por la pura fuerza numérica, capturando ciudades como Bakhmut, Avdiivka y Marinka en el este.

No está claro cómo utilizará el ejército de Ucrania a los nuevos reclutas. Las autoridades dijeron que también serían integrados en unidades especiales y que no serían liberados hasta el final de la guerra.

“Creo que las personas que no han cometido delitos graves, si sirven en unidades especiales, tal vez incluso en la línea del frente, ya sea cavando trincheras o construyendo fortificaciones, ¿por qué no?”, dijo Pavlo Litovkin, de 31 años, residente de Kyiv, en una entrevista la semana pasada. “No deberíamos imitar los métodos de guerra de Rusia, pero deberíamos administrar nuestros recursos de manera efectiva”.

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Daria Mitiuk y Anastasia Kuznietsova contribuyeron con el reportaje.